Kāpēc NASA izvēlējās kosmosa klinšu Bennu asteroīdu paraugu ņemšanas misijai

Asteroīda Bennu radara attēli

NASA Deep Space Network antena Goldstonā, Kalifornijā, šos asteroīda Bennu radara attēlus iemūžināja 1999. gadā, kad kosmosa iezis vēl bija pazīstams kā 1999. gada RQ36. (Attēla kredīts: NASA/JPL-Caltech)





CAPE CANAVERAL, Fla. - Kas Bennu ir tik īpašs?

NASA bija burtiski tūkstošiem potenciālu mērķu asteroīdu paraugu ņemšanai OSIRIS-REx misija , kuru plānots palaist ceturtdien (8. septembrī) no Kanaveralas raga gaisa spēku stacijas šeit. Bet aģentūra pieņēma lēmumu par kosmosa klinti Bennu, jo asteroīds pārbauda trīs svarīgas kastes.

'Bennu izmērs, primitīvais un ar oglekli bagātais sastāvs un orbīta padara to par vienu no aizraujošākie un pieejamākie asteroīdi , un tāpēc tas galu galā tika izvēlēts kā OSIRIS-REx misijas mērķa asteroīds, ”preses konferencē otrdien (6. septembrī) sacīja Kristīna Rišija, OSIRIS-REx programmas zinātnieces vietniece NASA galvenajā mītnē Vašingtonā. [ Osiris-Rex: NASA asteroīdu paraugu atgriešanas misija attēlos ]



OSIRIS-REx misijas (kuras nosaukums ir saīsinājums no Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security, Regolith Explorer) 800 miljonu ASV dolāru vērtībā galvenais mērķis ir uzzināt vairāk par lomu asteroīdi iespējams, spēlēja Zemes (un, iespējams, citu pasauļu) iesēšanu ar dzīvības pamatelementiem.

NASA Deep Space Network antena Goldstonā, Kalifornijā, šos asteroīda Bennu radara attēlus iemūžināja 1999. gadā, kad kosmosa iezis vēl bija pazīstams kā 1999. gada RQ36.(Attēla kredīts: NASA/JPL-Caltech)

Ja viss notiks saskaņā ar plānu, OSIRIS-REx ieradīsies Bennu 2018. gada augustā, divus gadus vēlāk paņemiet vismaz 2 unces (60 gramus) asteroīdu materiāla un atdodiet šo paraugu uz Zemes 2023. gada septembrī.



Snagging asteroīda paraugi dziļā kosmosā jebkuros apstākļos ir sarežģīta operācija, bet tas ir īpaši grūti, ja kosmosa iezis ir mazāks par 660 pēdām (200 metriem) vai tik plats, sacīja Rišijs. Tas ir tāpēc, ka mazie asteroīdi griežas ātri - dažreiz pietiekami ātri, lai materiāls tiktu izmests no virsmas, atstājot maz lietas apmeklētāju zondei.

'Turklāt [kosmosa kuģim] ir grūti saskaņot ātri rotējoša objekta rotācijas ātrumu,' sacīja Ričijs.

Bet Bennu diametrs ir gandrīz 1640 pēdas (500 m), un tas rotē tikai reizi 4,3 stundās-pietiekami lēni, lai OSIRIS-REx varētu iegūt paraugus, izmantojot „drošu, gludu, lēnu augstu piecu” virsmu. piebilda.



Gandrīz sfēriskais asteroīds ir arī diezgan pieejams, pateicoties salīdzinoši Zemei līdzīgai orbītā. Bennu veic vienu apli ap sauli ik pēc 1,2 gadiem un nonāk Zemes apkārtnē ik pēc sešiem gadiem, sacīja Ričijs. Turklāt asteroīda orbīta ir slīpēta tikai par 6 grādiem salīdzinājumā ar Zemi.

'Tātad tas patiešām ir optimāls pieejamībai, lai kosmosa kuģis dotos uz un pēc tam atgrieztos' salīdzinoši īsā laikā, sacīja Ričijs.

Tad ir sastāvs.

Bennu 'ir ļoti tumša, melna virsma, kas, mūsuprāt, norāda uz augstu oglekļa koncentrāciju un, cerams, organiskā materiāla veidā,' pagājušajā mēnesī guesswhozoo.com sacīja OSIRIS-REx galvenais pētnieks Dante Lauretta no Arizonas universitātes.

'Mēs esam patiešām ieinteresēti atgriezt seno Saules sistēmas senatnīgo paraugu,' viņš piebilda. 'Vai šāda veida ķermeņi [piemēram, Bennu] piegādāja organiskos materiālus un ūdeni hidratētu minerālu veidā, piemēram, mālu, uz mūsu planētas virsmas, kas radīja apdzīvojamību un vidi, kas varēja novest pie dzīvības rašanās?'

NASA nosūta zondi uz asteroīdu Bennu, lai savāktu paraugus no kosmosa klints un atgrieztos uz Zemes. Skatiet, kā NASA

NASA nosūta zondi uz asteroīdu Bennu, lai savāktu paraugus no kosmosa klints un atgrieztos uz Zemes. Šajā guesswhozoo.com infografikā redziet, kā notiks NASA OSIRIS-REx misija savākt asteroīda 1999 RQ36 paraugus.(Attēla kredīts: Karls Teits/guesswhozoo.com)

Bet Bennu nebija vienīgais asteroīds, kas atbilda visiem šiem nepieciešamajiem kritērijiem. Faktiski OSIRIS-REx komanda galu galā noteica piecus piemērotus finālistus, sacīja Lauretta.

'Mēs izvēlējāmies asteroīdu Bennu kā OSIRIS-REx galīgo mērķi, jo tas bija tik labi raksturots ar radara datiem un teleskopiskajiem datiem, ka mēs uzskatījām, ka tas patiešām samazina risku misijas profilam,' viņš sacīja otrdienas preses konferencē.

Patiešām, Bennu, kas tika atklāts 1999. gadā, ir vislabāk saprotamais Zemes tuvumā esošais asteroīds, ko nekad nav apmeklējis kosmosa kuģis, sacīja Rišijs.

Bennu piedāvā arī dažas bonusa priekšrocības. Tas ir klasificēts kā potenciāli bīstams asteroīds, un ir a neliela iespēja, ka tas varētu iekrist zemē 22. gadsimta beigās zinātnieki ir teikuši. OSIRIS-REx novērojumi ļaus pētniekiem precizēt savu izpratni par Bennu orbītu un līdz ar to draudiem, ko tā rada Zemei, sacīja Lauretta. Misijai vajadzētu arī izgaismot spēkus, kas var virzīt asteroīdu šādā veidā pa šo trajektoriju, sacīja Lauretta.

Viens no šādiem spēkiem nāk no saules enerģijas, ko asteroīdi izstaro kā siltumu, parādībā, kas pazīstama kā Yarkovsky efekts.

'Kad tas notiek, tas darbojas kā dzinējspēks un maina asteroīda trajektoriju,' Lauretta augustā sacīja guesswhozoo.com. 'Ja vēlaties prognozēt, kur nākotnē atradīsies tāds objekts kā Bennu, jums ir jāņem vērā šī parādība, un mēs nodrošināsim visu laiku labāko zinātnisko izpēti par šo aizraujošo koncepciju.'

Sekojiet Mike Wall Twitter @michaeldwall un Google+ . Seko mums @Spacedotcom , Facebook vai Google+ . Sākotnēji publicēts guesswhozoo.com .