Kāpēc ir tik grūti doties uz Marsu?

Curiosity Rover Mars

Mākslinieka koncepcija par NASA zinātkāri, kas tuvojas Marsam. Ziņkārība ir paredzēta 2012. gada augustā uz Sarkanās planētas. (Attēla kredīts: NASA/JPL-Caltech)



Tā kā NASA sestdien (26. novembrī) gatavojas palaist savu milzīgo jauno apvidus automašīnu Curiosity Marsa virzienā, pašreizējās ap Zemi iesprostotās krievu robota zondes piedāvā nepatīkamu patiesību: nokļūšana Sarkanajā planētā ir grūta.



Krievijas zonde Phobos-Grunt , kas uzsāka 8. novembri misijā, kuras mērķis bija Marsa mēness Foboss, joprojām ir iestrēdzis zemas Zemes orbītā, un izredzes glābt šo kuģi šķiet niecīgas. Ja Phobos-Grunt nevarēs izglābt, tā būs 19. Krievijas misija pēc kārtas, kurai neizdevās pilnībā sasniegt savus misijas mērķus.

Bet Krievija nav viena Sarkanās planētas grūtībās; citas kosmosa aģentūras, tostarp Japānas, ASV un Eiropas, pēdējo desmit gadu laikā ir izjutušas Marsa neveiksmes kodumu.



Zinātnieki un inženieri, kas strādā pie Curiosity 2,5 miljardu dolāru misijas, kas oficiāli pazīstama kā Marsa zinātniskā laboratorija (MSL), atzīst, ka panākumi nav garantēti. Bet viņi saka, ka ir sagatavojušies pēc iespējas labāk, un ir pārliecināti, ka viss notiks labi.

'Mēs gaidām milzīgus rezultātus,' žurnālistiem 10. novembra atklāšanas ziņojumā sacīja MSL vadītājs Pīts Teisingers no NASA Reaktīvo dzinēju laboratorijas (JPL) Pasadenā, Kalifornijā.

50 gadu Marsa misijas



MSL, kuras mērķis ir noskaidrot, vai Marss jebkad ir spējis atbalstīt dzīvību, būs 40. kosmosa kuģis, kas sprādziena virzienā uz Sarkano planētu. Apmēram 60 procenti no MSL priekšgājējiem neizdevās sasniegt savus galvenos misijas mērķus .

Pirmā Marsa misija bija Padomju Savienības Marsnik 1, kas tika palaista 1960. gada oktobrī. Tā netika ļoti tālu, pat nesasniedzot Zemes orbītu. Šis modelis turpinājās pirmajās dienās, un ar starta problēmām bija daudz mēģinājumu sasniegt Sarkano planētu. [ Marss: Kosmosa kuģu kapsēta ]

ASV beidzot izlauzās ar Mariner 4, kas 1965. gadā veica pirmo veiksmīgo lidojumu ar Marsu un nosūtīja 21 fotogrāfiju mājās uz Zemi.



Gadu gaitā NASA ieguva arvien vairāk Sarkanās planētas panākumu, tostarp neseno skrējienu, kuru vadīja tādi roveri kā Spirit un Opportunity, tādi desantnieki kā Fīnikss un tādi orbītas kā Mars Odyssey un Mars Reconnaissance Orbiter.

Bet deviņdesmitajos gados aģentūra zaudēja arī divus atsevišķus Marsa orbītas un vienu desantu. Krievija un Japāna cieta Marsa neveiksmes aptuveni tajā pašā laikā, tāpat kā Eiropas Kosmosa aģentūra, kas 2003. gadā zaudēja nolaižamo bīglu (lai gan ESA kosmosa kuģis Mars Express šīs misijas laikā veiksmīgi nokļuva Marsa orbītā).

Īsi sakot, nokļūt Marsā joprojām ir grūti. Šis fakts var tikai atspoguļot grūtības ar lidojumiem kosmosā kopumā , nevis liek domāt par kaut kāda Marsa lāsta esamību, saka eksperti.

'Es neesmu pārliecināts, ka Marss vidēji ir grūtāks nekā citās vietās,' sacīja JPL Ričards Kuks, MSL projektu vadītāja vietnieks un vairāku iepriekšējo NASA Marsa kampaņu veterāns. 'Mēs esam tur bijuši daudz vai salīdzinoši daudz, tāpēc mums, iespējams, ir pietiekami daudz statistikas, lai par to runātu.'

Šis mākslinieks

Šī mākslinieka koncepcijā ir NASA Marsa zinātniskās laboratorijas zinātnieks, mobilais robots, lai izpētītu Marsa pagātnes vai tagadnes spēju uzturēt mikrobu dzīvi. Zinātkāre 2011. gada 26. novembrī tika uzsākta pret Sarkano planētu.(Attēla kredīts: NASA/JPL-Caltech)

Zinātkāres nolaišanās uz Marsa

Lai nokļūtu kosmosa kuģī uz citas planētas virsmas, burtiski tūkstošiem atsevišķu detaļu ir jāstrādā perfekti un perfekti pēc kārtas. Viena skrūve var nolemt misijai-it īpaši, ja šī skrūve notiek svarīgā misijas posmā, piemēram, iebraukšana, nolaišanās un nosēšanās.

'Izmantojot EDL, jūs iegūstat vienu šāvienu, un līdz brīdim, kad tas ir tur, tas viss notiek pats par sevi,' pavārs pastāstīja guesswhozoo.com. 'Tai ir jāstrādā pirmo reizi.'

MSL nosēšanās, iespējams, iedvesmos vairāk nervozu roku saspiešanu nekā parasti misijas komandas vidū. Roveris Curiosity ir Mini Cooper izmēra un sver tonnu, pārāk liels, lai piezemētos gaisa spilvenos, piemēram, Spirit un Opportunity.

Tā vietā Curiosity tiks nolaists uz kabeļiem uz Marsa virsmu ar lidojošu, ar raķetēm darbināmu debess celtni-metode, kas vēl nekad nav izmēģināta. [ Video: ziņkārības neparastā nosēšanās ]

Bet debess celtnis labi darbojās pilnās datorsimulācijās, sacīja amatpersonas, un MSL komanda uzskata, ka tā veiks savu darbu lieliski.

'Mēs esam veikuši milzīgu iebraukšanas, nolaišanās un nosēšanās pārskatu un testus,' sacīja Teisingers. 'Mēs esam pārliecināti, ka esam veikuši pienācīgu rūpību.'

Bailes no pārsteigumiem

Lai gan ir nepieciešama pienācīga rūpība, tas ne vienmēr garantē panākumus. Nav iespējams paredzēt vai plānot visas iespējamās problēmas, kas varētu rasties Curiosity misijas laikā, un tas padara Theisinger visvairāk nervozo.

'Es domāju, ka mana bažu saraksta augšgalā ir tas, ko es nezinu,' viņš teica. 'Šīs lietas ir ļoti sarežģīti zvēri, un jūs pārbaudāt to. Bet jūs nevarat pārbaudīt visu viņu mijiedarbību, jūs nevarat tos pārbaudīt misijas laikā. '

Tātad noteikti radīsies daži pārsteigumi, piebilda Theisinger. Piemēram, zinātniekiem un inženieriem bija jānovērš trīs neparedzētas problēmas, kamēr Spirit and Opportunity 2003. gadā brauca uz Marsu, Theisinger pastāstīja guesswhozoo.com šī gada sākumā.

Šādi veiksmes stāsti varētu veicināt MSL komandu, ja pēc misijas sestdien kaut kas noiet greizi. Un tas var dot zināmu cerību krievu inženieriem, kuri joprojām cīnās par nabadzīgā Fobosa-Grunta nosūtīšanu ceļā.

Jūs varat sekot guesswhozoo.com vecākajam rakstniekam Maikam Vallam vietnē Twitter: @michaeldwall . Sekojiet guesswhozoo.com, lai iegūtu jaunākās ziņas par kosmosa zinātni un izpēti Twitter @Spacedotcom un tālāk Facebook .