Dvīņiem NASA zondēm ir Jaungada datums ar Mēnesi

Meklēšana Mēness GRAIL

Gravitācijas atgūšanas un interjera laboratorijas jeb Grāla misija lidos ar diviem kosmosa kuģiem tandēma orbītā ap Mēnesi, lai bezprecedenta detaļās izmērītu tā gravitācijas lauku. (Attēla kredīts: NASA/JPL)





Neatkarīgi no tā, cik aizraujoši ir jūsu plāni Jaunajam gadam, jūs esat pārspējis divus NASA kosmosa kuģus - viņiem ir datums ar Mēnesi.

Pēc vairāk nekā trīs mēnešu lidojuma kosmosā, NASA dvīņu Grāla zondes nedēļas nogalē sāks riņķot ap Mēnesi, sestdien (31. decembrī) ieradīsies Grails-A, bet svētdien (1. janvārī)-Grails-B. Kosmosa kuģis veic misiju, lai bezprecedenta detaļās kartētu Mēness gravitāciju, izgaismojot Mēness sastāvu, veidošanos un attīstību.

'Mūsu komanda, iespējams, nevarēs piedalīties tradicionālajā Jaungada svinības , bet es ceru, ka mūsu divu kosmosa kuģu drošai redzēšanai Mēness orbītā vajadzētu radīt mums visu uztraukumu un eiforijas sajūtu, kāds kādam šajā darba jomā kādreiz būtu vajadzīgs, ”sacīja Grāla projekta vadītājs Deivids Lēmans no NASA Reaktīvo dzinēju laboratorijas Pasadenā, Kalifornijā. , paziņojumā.



Satraukts Jaungada vakars

496 miljonu dolāru vērtā Grāla misija (saīsinājums no Gravity Recovery And Interior Laboratory) tika uzsākta 10. septembrī, un tā veica apļveida un energoefektīvu ceļu uz Mēnesi. Zemes tuvākais kaimiņš atrodas tikai 240 000 jūdžu (386 000 kilometru) attālumā, bet abi kosmosa kuģi, sasniedzot savu galamērķi, savos odometros būs novietojuši aptuveni 2,5 miljonus jūdžu (4 miljonus km).

Ilgais ceļojums ir devis misijas komandai daudz laika, lai novērtētu zondes veselību un pilnveidotu savu zinātnisko aprīkojumu, sacīja pētnieki.



Abi kosmosa kuģi orbītas ievietošanas manevrus veiks automātiski. Tomēr aptuveni 40 'Grail' komandas locekļi nedēļas nogalē uzraudzīs darbību, lai pārliecinātos, ka viss notiek saskaņā ar plānu, un, ja tā nenotiek, iejaukties, trešdien (28. decembrī) žurnālistiem sacīja Lemans.

Orbītas ievietošana ir nervus kutinoša jebkuras kosmosa misijas sastāvdaļa, un Grāls dod zinātniekiem un inženieriem divreiz vairāk bažu.

'Trauksmes līmenis šobrīd ir paaugstināts, un tas ir vairāk nekā ar citām misijām, jo ​​mums ir divi kosmosa kuģi, lai dotos Mēness orbītā,' sacīja Lemans. 'Bet mēs esam mācījušies un strādājuši pie tā trīs vai četrus gadus-četrus gadus-un esam tam labi sagatavojušies.'



Fakts, ka Grail-B ieradīsies apmēram 24 stundas pēc Grail-A, palīdzēs racionalizēt procesu un nomierināt dažus nervus.

'Komandai būs laiks atpūsties starp katru notikumu,' sacīja Lemans.

Mākslinieks

Mākslinieka koncepcija par Mēness interjeru. NASA dubultās GRAIL zondes apkopos datus, kuriem vajadzētu palīdzēt zinātniekiem labāk izprast Mēness sastāvu un attīstību.(Attēla kredīts: NASA)

Mēness gravitācijas kartēšana

Kad viņi ieradīsies uz Mēness, kosmosa kuģis 'Grāls' veiks virkni papildu apdegumu, lai tuvotos un tuvotos. Līdz marta sākumam tiem vajadzētu būt tikai 34 jūdzēm (55 km) virs Mēness virsmas, un tad sāksies zondes zinātniskā kampaņa. [ Video: Grāla misija Mēness gravitācijas kartēšanai ]

Grail-A un Grail-B 82 dienas vajā viens otru ap Mēnesi, paliekot no 75 līdz 225 jūdzēm (121 līdz 362 km) viens no otra.

Mēness gravitācijas reģionālās atšķirības izraisīs abu kosmosa kuģu paātrināšanos vai nelielu palēnināšanos, mainot attālumu starp tiem, lidojot. Izmantojot mikroviļņu signālus, ka tie lēkā viens otram, Grail-A un Grail-B pastāvīgi un neticami precīzi novērtēs šīs attāluma izmaiņas.

Pētnieki ir teikuši, ka Grāla zondes varēs noteikt, cik tālu tās atrodas dažu mikronu attālumā, kas ir mazāks par cilvēka sarkano asins šūnu platumu.

Zinātnieki izmantos dvīņu zondes mērījumus, lai izveidotu ārkārtīgi precīzas Mēness gravitācijas lauka kartes. Šīm kartēm savukārt vajadzētu ļoti detalizēti atklāt Mēness uzbūvi, ļaujot zinātniekiem gūt ieskatu par to, kā veidojies akmeņainais ķermenis un kā tas laika gaitā ir mainījies.

Tāpēc Grāla komanda cer, ka abu kosmosa kuģu ierašanās Mēnesī vēstīs par daudziem aizraujošiem atklājumiem, kas gaidāmi 2012. gadā.

Manuprāt, “lielisku tehnoloģisko sasniegumu kopums” ir lielisks veids, kā noslēgt gadu un sākt jauno gadu, ”sacīja Grāla galvenā pētniece Marija Zubera no Masačūsetsas Tehnoloģiju institūta.

Jūs varat sekot guesswhozoo.com vecākajam rakstniekam Maikam Vallam vietnē Twitter: @michaeldwall . Sekojiet guesswhozoo.com, lai iegūtu jaunākās ziņas par kosmosa zinātni un izpēti Twitter @Spacedotcom un tālāk Facebook .