Pārsteigums! Metāna ledus mākonis peld augstu virs Saturna Mēness Titāna

Metāna mākonis Titānā

NASA zonde Cassini 2006. gada decembrī lidojuma laikā attēloja mākoni stratosfērā virs Saturna mēness Titāna ziemeļpola. (Attēla kredīts: NASA/JPL/Arizonas Universitāte/LPGNantes)





Debesu pārsteigumā NASA kosmosa kuģis Cassini ir identificējis metāna ledus mākoni augstu Saturna milzīgā mēness Titāna stratosfērā.

'Ideja, ka metāna mākoņi varētu veidoties tik augstu uz Titāna, ir pilnīgi jauna,' paziņojumā sacīja pētījuma vadošā autore Kerija Andersone, Cassini iesaistītā zinātniece NASA Godarda kosmosa lidojumu centrā Grīnbeltā, Merilendā. 'Agrāk neviens to neuzskatīja par iespējamu.'

Andersone un viņas kolēģi pamanīja metāna mākoni, kas lidinājās virs Titāna ziemeļpola, attēlos, ko Cassini uzņēmis 2006. gada decembrī, kad mēness ziemeļu puslodē bija ziema. (Ziemeļi tagad pāriet no pavasara uz vasaru.) [ Pārsteidzošas fotogrāfijas: Titāns, Saturna lielākais mēness ]



Pētnieki uz Titāna iepriekš bija redzējuši metāna mākoņus, bet troposfērā-Mēness biezās, slāpekli bagātās atmosfēras zemākajā daļā. Lai gan stratosfērā ir novēroti smalki etāna un vairāku citu materiālu mākoņi, šis reģions tika uzskatīts par nepietiekami aukstu, lai atbalstītu metāna mākoņu esamību. (Mākoņu veidošanās prasa augstāku temperatūru augstākā augstumā, jo gaiss augstāk satur mazāk mitruma, sacīja pētnieki.)

Šis uzskats tika balstīts uz iepriekšējiem mērījumiem, kas veikti tieši uz dienvidiem no Titāna ekvatora, kas atdeva stratosfēras temperatūru ap mīnus 333 grādiem pēc Fārenheita (mīnus 203 grādi pēc Celsija).

Taču jaunākie Cassini dati liecina, ka stratosfēra ir nevienmērīga, un temperatūra vietām ir pat mīnus 344 F (mīnus 209 C), sacīja pētnieki. Un šie aukstie plankumi ir pietiekami auksti, lai varētu veidoties metāna ledus daļiņas.



Metāna mākonis, iespējams, izveidojās, kad salīdzinoši silts gaiss pacēlās stratosfērā no Titāna dienvidu puslodes virsmas, kur 2006. gada decembrī bija vasara, un pēc tam cirkulēja līdz ziemeļu polārajam reģionam un nogrima atpakaļ, atdzesējot. Pētnieki teica, ka šāds mehānisms var radīt metāna mākoņus augstumā no 19 līdz 31 jūdzēm (30 līdz 50 kilometriem).

'Cassini ir nepārtraukti vācis pierādījumus par šo globālo aprites modeli, un šī jaunā metāna mākoņa identificēšana ir vēl viens spēcīgs rādītājs, ka process darbojas tā, kā mēs domājam,' sacīja Maikls Flazars, arī NASA Goddard, Cassini's galvenais pētnieks Kompozīta infrasarkanā spektrometra instruments, paziņojumā .

Līdzīgi mehānismi ir aiz stratosfēras mākoņu veidošanās šeit uz Zemes, kas ir vienīgais Saules sistēmas ķermenis, izņemot Titānu, uz kura virsmas ir zināms stabila šķidruma ķermenis. Protams, Zemes laika sistēmas pamatā ir ūdens, nevis ogļūdeņraži.



'Titāns turpina pārsteigt ar dabiskiem procesiem, kas ir līdzīgi tiem, kas notiek uz Zemes, tomēr ietver materiālus, kas atšķiras no mūsu pazīstamā ūdens,' sacīja Cassini projekta zinātnieka vietnieks Skots Edžingtons no NASA Reaktīvo dzinēju laboratorijas Pasadenā, Kalifornijā. 'Tuvojoties dienvidu ziemas saulgriežiem uz Titāna, mēs turpināsim izpētīt, kā šie mākoņu veidošanās procesi var atšķirties atkarībā no sezonas.'

Jaunais pētījums tika publicēts pagājušajā mēnesī žurnālā Icarus.

Sekojiet Mike Wall Twitter @michaeldwall un Google+ . Seko mums @Spacedotcom , Facebook vai Google+ . Sākotnēji publicēts guesswhozoo.com.