Mazais sestdienas palaišanas pakalpojumu sniedzējs Rocket Lab paaugstina ražošanu 75 miljonu ASV dolāru apmērā

Raķešu laboratorijas elektronu raķete

Raķetes Rocket Lab Electron otrais posms. Jauns finansējuma pieplūdums ļaus uzņēmumam palielināt Electron ražošanu. (Attēla kredīts: Rocket Lab)





Kosmosa lidojumu kompānija Rocket Lab, kuras mērķis ir nodrošināt biežus, salīdzinoši lētus ceļojumus uz kosmosu par nelielām lietderīgām kravām, pirms pirmajām testa palaišanām ir savākusi papildu finansējumu 75 miljonu ASV dolāru apmērā, šodien paziņoja kompānija.

Rocket Lab izmantos savu orbitālo elektronu raķeti, lai palaistu kravas, kas sver līdz aptuveni 500 mārciņām. (225 kilogrami). Sekojot nesenajam pabeigt savu privāto palaišanas iekārtu Jaunzēlandē uzņēmums paziņoja, ka plāno veikt savu pirmo Electron testa palaišanu 'nākamā mēneša vai divu laikā', kam sekos divi papildu testi pirms pirmās komerciālās palaišanas.

Jaunais finansējums 'ļaus mums palielināt Electron ražošanu, lai apmierinātu nepārtraukti augsto pieprasījumu, ko redzam no augošās mazo satelītu nozares,' uzņēmuma paziņojumā sacīja Rocket Lab izpilddirektors un dibinātājs Pīters Beks. [Satelīta viktorīna: Cik labi jūs zināt, kas riņķo ap Zemi? ]



Bekas vīzija par uzņēmumu ir aptuveni viena palaišana nedēļā, lai gan tas joprojām ir tāls mērķis. Bek pastāstīja guesswhozoo.com, ka Rocket Lab mērķis ir 2018. gadā veikt aptuveni 19 palaišanas. Salīdzinājumam, 2016. gadā visā pasaulē tika veikti 85 orbītas palaišanas mēģinājumi, tostarp 22 ASV, 22 Ķīnā un 19 Krievijā.

Jaunā mazo kosmosa kuģu tehnoloģija ir ļāvusi piedzimt ļoti maziem satelītiem, no kuriem daži nav lielāki par pusdienu kastīti. Lai šos instrumentus nogādātu kosmosā, satelītu īpašniekiem ir jābrauc ar lielāku kravu, saskaņā ar NASA . Tas var ierobežot satelīta palaišanas laiku un orbītas galamērķi. Rocket Lab bija viens no trim uzņēmumiem lai nopelnītu līgumus ar NASA, lai līdz 2018. gada aprīlim nosūtītu kosmosā mazus satelītus.

'Rocket Lab misija ir nodrošināt biežas satelītu palaišanas iespējas, kas radikāli mainīs satelītu kompāniju spēju sasniegt orbītu - daudziem no šiem uzņēmumiem aktīvi jau gadiem ilgi stāv plauktos un gaida palaišanu,' teikts Rocket paziņojumā. Lab.



Raķešu laboratorijai ir ražošanas iekārtas Havarstornā, Kalifornijā (kur atrodas tās galvenā mītne), kā arī Jaunzēlandē. Beks ir salu valsts dzimtene, taču teica, ka tas nav iemesls, kāpēc viņš to izvēlējās uzņēmuma pirmās palaišanas vietas atrašanās vietai. Attālā atrašanās vieta ir salīdzinoši klusa attiecībā uz gaisa satiksmi, Beks pagājušajā gadā sacīja guesswhozoo.com, kas uzņēmumam atvieglo elastīga un bieža palaišanas grafika saglabāšanu.

Palaišanas iekārtas atrašanās vieta arī ļauj uzņēmumam nosūtīt kravas uz plašu orbītu klāstu. Tomēr Beks teica, ka Rocket Lab plāno būvēt palaišanas iekārtas citās vietās, tostarp vienā Kenedija kosmosa centrā Floridā, lai vēl vairāk palielinātu šo orbitālo piekļuvi.

Jauni partneri

Saskaņā ar paziņojumu Rocket Lab, kas dibināta 2006. gadā, līdz šim ir piesaistījusi 148 miljonus ASV dolāru. Šī ir ceturtā uzņēmuma finansēšanas kārta pēc sākotnējās sēklu finansēšanas kārtas, pārstāvji pavēstīja guesswhozoo.com. Saskaņā ar paziņojumu uzņēmuma 'vērtība tagad pārsniedz 1 miljardu ASV dolāru (USD)'.



Jaunais finansējums nāk no diviem riska kapitāla fondiem, kas pirmo reizi iegulda uzņēmumā Rocket Lab - Data Collective un Promus Ventures -, kā arī no viena neatklāta investora un trīs ieguldījumu grupām, kas iepriekšējās kārtās ir finansējušas Rocket Lab. Datu kolektīvam ir arī ieguldīts Planet (agrāk Planet Labs), uzņēmums, kas izmanto mazus satelītus, lai bieži un ar augstu izšķirtspēju attēlotu Zemes virsmu. Planēta, kas jau ir parakstīja palaišanas līgumu ar Rocket Lab, šobrīd orbītā apkalpo 149 mazus satelītus - lielāko floti cilvēces vēsturē, saskaņā ar uzņēmumu . Rocket Lab direktoru padomei pievienosies arī Data Collective pārstāvis.

'Patiešām jauka lieta par ieguldītājiem, ko mēs esam piesaistījuši, ir tā, ka viņiem visiem ir ļoti laba kosmosa pieredze,' Beks sacīja guesswhozoo.com. 'Mēs noteikti priecājamies, ka uz kuģa ir investori, kas saprot kosmosu un ar to saistītās problēmas, bet arī iespēja.'

Sekojiet Calla Cofield @ Callacfield . Seko mums @Spacedotcom , Facebook un Google+ . Oriģināls raksts par guesswhozoo.com .