Saturna sniegotais mēness Enceladus varētu būt slēpotāju paradīze

Perspektīvs skats uz

Perspektīvs skats uz Enceladas “sniegotajām” nogāzēm. Šis ļoti salauztais reljefs atrodas uz ziemeļiem no aktīvā dienvidu polārā reģiona malas. (Attēla kredīts: NASA/ Pārstrādā Paul Schenk (Mēness un planētu institūts, Hjūstona))





Uz viena no Saturna pavadoņiem snieg. Jaunas augstas izšķirtspējas Enceladus, gredzenotās planētas sestā lielākā mēness, kartes apstiprina, ka uz ledus ķermeņa dominē ziemas apstākļi.

Patiesībā, smalkie ledus kristāli, kas pārklāj Enceladas virsmu, radītu ideālu slēpošanu, sacīja Pols Šenks no Mēness un planētu institūta Hjūstonā, kurš piedalījās pētījumā. Tas ir, ja sākumā Mēness nogāzēs ir pietiekami daudz sniega.

Jaunā Saturna ledus mēness pētījumā pētnieki atklāja, ka uz Enceladu krīt “sniegs”, bet ārkārtīgi lēnā un vienmērīgā tempā pēc Zemes standartiem - nepilna milimetra tūkstošdaļa gadā. Lai izveidotu aptuveni 320 pēdas (100 metrus) materiāla, būtu vajadzīgi daži desmiti miljoni gadu, sacīja zinātnieki. [Fotogrāfijas: Saturna gredzeni un pavadoņi]



NASA zonde Cassini, kas atrodas orbītā ap Saturnu, izveidoja globālās Enceladas kartes un izmērīja tās virsmas slāņa biezumu. Kosmosa kuģis atklāja, ka ledus daļiņas, ko uz Mēness izmet geizeri, paredzamā veidā nokrīt uz Encelada virsmas.

Atzīmējot šīs nogulsnes, pētnieki atklāja, ka aktīvās ledus plūmes, iespējams, ilgst desmitiem miljonu gadu vai ilgāk uz Enceladus virsmas, un pārklāj auksto ķermeni biezā sīku ledus daļiņu kārtā.

'Atklājums ar instrumentiem uz Cassini orbītas, ka pašlaik ir aktīvs Enceladas ledus putekļu un tvaiku daudzums, ir radījis revolūciju planētas zinātnē,' teikts Šenka paziņojumā. 'Šī gada sākumā mēs publicējām darbu, kas parādīja, ka Encelada spalvu materiāls pārklāj Saturna ledus pavadoņu virsmas. Tagad mēs esam atklājuši divus pierādījumus, kas norāda uz biezām plūmju materiāla nogulsnēm, kas pārklāj Enceladus virsmu. ”



Rezultāti tika prezentēti 3. oktobrī 2011. gada Eiropas Planētu zinātnes kongresā un Amerikas Astronomijas biedrības Planētu zinātņu nodaļas kopīgajā sanāksmē Nantē, Francijā.

Enceladas virsmas mākslinieciskā atveidošana. Viens no aktīvajiem

Enceladas virsmas mākslinieciskā atveidošana. Viena no aktīvajām “tīģeru svītru” grēdām šķērso ainu priekšplānā, un tās aktīvās zonas ir spilgti zilā krāsā, kas norāda uz svaigi atklātu ūdens ledu. Virs skatuves karājas miglains, gaišs Mimas, ko ieskauj vājš mēness gredzens vai oreols, ko veido gaismas laušana, smalki sniegotām daļiņām lēnām nokrītot uz virsmas.(Attēla kredīts: Pols Šenks (Mēness un planētu institūts, Hjūstona))



Uz Encelada snieg

Atsevišķa pētnieku komanda iepriekš izveidoja Enceladus plūmju modeļus un atklāja, ka dažas no izmestajām daļiņām atšķirīgā veidā nokrīt uz Mēness. Šie rezultāti tika publicēti 2010.

Šenks un viņa kolēģi izveidoja globālas Enceladas krāsu kartes, kas apstiprināja daļiņu uzkrāšanos šajos reģionos, kas atbilst iepriekšējām prognozēm. Kartes veidošanas darbs mudināja pētniekus meklēt faktiskus pierādījumus par šo izmesto daļiņu uzkrāšanos Enceladus virsmā.

Zinātnieki rūpīgi pārbaudīja augstākās izšķirtspējas attēlus apgabalos pie plūmju veidošanās vietām. Viņi atklāja, ka reģionos bija neparasti gluds reljefs pret viļņainu topogrāfiju, kas liecināja, ka vecākie lūzumi un krāteri uz virsmas tika aizklāti. [ Pārsteidzošs geizers kosmosā: auksti uzticīgs Enceladā ]

Šenks un viņa kolēģi arī konstatēja izmaiņas slīpumā gar lielāko daļu Encelada dziļāko lūzumu apmalēm, tostarp lielu kanjonu, kura platums bija aptuveni 4920 pēdas (1500 metri) un dziļums - 1600 metri (500 metri). Šajā plaisā slīpuma pārtraukumi bija aptuveni no 246 pēdām (75 m) līdz 410 pēdām (125 m) zem kanjona sienu apmalēm, aptuveni atbilstot vietai, kurā daļēji zem kanjona sienām tiek atklāts cits, vairāk garozas materiāls.

Pētnieki noteica, ka šo dažādo virsmas īpašību izskatu vislabāk var izskaidrot ar brīvāka materiāla slāni, kas atrodas virs cietākiem garozas lediem. Tiek uzskatīts, ka šis augšējais slānis ir Enceladus spalvu uzkrātais nogulsnes, sacīja pētnieki, kas veido sniegotu segu visā Mēness virsmā.

Šenks un viņa kolēģi atklāja, ka plūmju nogulumu slānis šajā apgabalā ir aptuveni 350 pēdas (107 m) dziļš. Pētnieki arī atrada trīs citas vietas, kurām ir līdzīga topogrāfija, bet nevarēja izmērīt uzkrāto spalvu nogulumu biezumu, jo attēla izšķirtspēja nebija tik asa.

Cassini krāsu attēls

Cassini krāsu attēls “sniegotā” Enceladas ainava. Šis reljefs atrodas uz ziemeļiem no ģeoloģiski aktīvajām dienvidu polārajām grēdām, un tam ir ritošs reljefs, ko šķērso šauri lūzumi.(Attēla kredīts: NASA/Pārstrādā Paul Schenk (Mēness un planētu institūts, Hjūstona))

Lēns un stabils sniegputenis

Pētnieku analīze varētu palīdzēt vairāk izgaismot Encelada noslēpumainos ledus geizerus. Tā kā, piemēram, ledaino daļiņu uzkrāšanās ir salīdzinoši lēna, piemēram, termiskais siltums, kas virza plūmes un uztur šķidru ūdeni zem Encelada ledus garozas, iespējams, ir tikpat ilgstošs, sacīja zinātnieki.

Bet uz Mēness virsmas Encelads varētu radīt ideālu kosmisko slēpošanas kūrortu, uzskata pētnieki.

'Lielie kosmosa tērpi un ārkārtīgi zems gravitācijas spēks (virsmas gravitācija ir tikai aptuveni 1 procents no Zemes gravitācijas), pašas daļiņas ir tikai milimetru daļiņas, apmēram mikronu vai divas, pat smalkākas par talku, - Šenks teica. 'Tas būtu labākais pulveris, uz kuru slēpotājs varētu cerēt.'

Pētnieki cer paplašināt šo darbu, tiklīdz tiks iegūti jauni augstas izšķirtspējas attēli Cassini turpmākajās tikšanās reizēs ar Enceladus, kas plānoti 2012. un 2015. gadā kosmosa kuģa paplašinātās misijas laikā.

Jūs varat sekot guesswhozoo.com darbinieku rakstniecei Denise Chow Twitter @denisechow . Sekojiet guesswhozoo.com, lai iegūtu jaunākās ziņas par kosmosa zinātni un izpēti Twitter @Spacedotcom un tālāk Facebook .