RIP, Keplers: NASA revolucionārais planētu medību teleskops beidzas ar degvielu

Ražīgākā planētu medību mašīna vēsturē ir parakstījusies.



NASA Keplera kosmosa teleskops , kas atklājis 70 procentus no līdz šim apstiprinātajām 3800 svešzemju pasaulēm, ir beigusies degviela, šodien (30. oktobrī) paziņoja aģentūras amatpersonas. Keplers vairs nevar pārorientēties, lai pētītu kosmiskos objektus vai pārsūtītu savus datus uz Zemi, tāpēc leģendārā instrumenta darbs kosmosā tiek veikts gandrīz pēc desmit gadiem.



Un šis darbs ir pārveidojis. [ Keplera 7 lielākie eksoplanētu atklājumi ]

'Keplers mums ir iemācījis, ka planētas ir visuresošas un neticami daudzveidīgas,' guesswhozoo.com pastāstīja Keplera projekta zinātniece Džesija Dotsone, kura atrodas NASA Ames pētniecības centrā Moffett Field, Kalifornijā. 'Tas ir mainījies, kā mēs skatāmies uz nakts debesīm.'



NASA

NASA ražīgajā Keplera kosmosa teleskopā degviela ir beigusies, aģentūras amatpersonas paziņoja 2018. gada 30. oktobrī. Kosmosa teleskops, kas medī planētas, kopš tā palaišanas 2009. gadā atklāja tūkstošiem svešu pasauļu ap tālām zvaigznēm.(Attēla kredīts: NASA/Wendy Stenzel/Daniel Rutter)

Šodienas paziņojums nebija negaidīts. Keplera degviela ir beigusies vairākus mēnešus, un misiju vadītāji pēdējā laikā vairākas reizes iemidzināja kosmosa kuģi, lai pēc iespējas pagarinātu tā ekspluatācijas laiku. Bet galu nevarēja novērst uz visiem laikiem; Keplera tvertne beidzot izžuva pirms divām nedēļām, šodien telekonferences laikā ar žurnālistiem sacīja misijas komandas locekļi.



'Ar to Kepleram beidzas kosmosa kuģu darbības un beidzas zinātnisko datu vākšana,' telefona laikā sacīja NASA Astrofizikas nodaļas vadītājs Pols Hercs.

Vadot eksoplanētu revolūciju

Keplers meklēja svešas pasaules, izmantojot “tranzīta metodi”, atrodot spilgtuma kritumus, kas radušies, kad planēta šķērso savas zvaigznes seju no kosmosa kuģa perspektīvas.

Šie kritumi ir niecīgi - tik niecīgi, ka NASA amatpersonas sākotnēji bija apšaubāmas, ka kosmosa kuģis varētu veikt šādus mērījumus. Keplera virzītājspēks, Ames Bill Borucki, deviņdesmitajos gados noraidīja četrus misijas priekšlikumus, pirms beidzot izlauzās 2000. gadā, pēc tam, kad viņš un viņa komanda demonstrēja instrumenta jutīgumu testa gultnes iekārtā uz Zemes. (Borucki aizgāja pensijā 2015 .)



Pagāja zināms laiks, līdz Keplers pacēlās. Kosmosa kuģis tika palaists 2009. gada martā, veicot 600 miljonu ASV dolāru lielu misiju, lai novērtētu, cik izplatītas Zemes līdzīgas planētas ir visā Piena ceļa galaktikā.

Sākotnēji Keplers nepārtraukti raudzījās vienā nelielā debess ielā, vienlaikus pētot aptuveni 150 000 zvaigžņu. Šis darbs bija neticami produktīvs, līdz šim iegūstot 2327 apstiprinātus eksoplanētu atklājumus.

Mākslinieks

Tomēr 2013. gada maijā otrais no četriem Keplera orientācijas uzturēšanas “reakcijas riteņiem” neizdevās. Kosmosa kuģis nespēja noturēties pietiekami stabils, lai veiktu savus ļoti precīzos tranzīta mērījumus, un Keplera sākotnējās planētu medības beidzās.

Bet kosmosa kuģis netika darīts. Keplera rokturi drīz vien izdomāja veidu, kā to stabilizēt, izmantojot saules gaismas spiedienu, un 2014. gadā NASA apstiprināja jaunu misiju ar nosaukumu K2. (Par astronautu sūtīšanu Keplera apkalpošanai nav runas; kosmosa kuģis riņķo ap Sauli, nevis Zemi, un atrodas miljoniem jūdžu attālumā no mūsu planētas.)

K2 laikā Keplers dažādu 80 dienu kampaņu laikā pētīja dažādus kosmiskos objektus un parādības, sākot no komētām un asteroīdiem mūsu pašu Saules sistēmā līdz pat tālajiem supernovas sprādzieniem. ” Planētu medības joprojām bija nozīmīga aktivitāte; K2 citplanētiešu iemetiens šodien ir 354.

Keplera novērojumi abās tās misijās liecina, ka planētas pārsniedz Zvaigžņu skaitu Piena ceļā un ka potenciāli Zemei līdzīgas pasaules ir izplatītas. Patiešām, šķiet, ka aptuveni 20 procenti no mūsu galaktikas saulei līdzīgajām zvaigznēm uzņem akmeņainas planētas apdzīvojamā zonā-attālumu diapazonā, kur šķidrs ūdens varētu pastāvēt uz pasaules virsmas.

'Keplera eksoplanētu mantojums ir absolūti grāvējs,' Dotsons sacīja guesswhozoo.com.

Bet misijas mantojums attiecas arī uz citām jomām, viņa uzsvēra. Piemēram, Keplera precīzie spilgtuma mērījumi, ko teleskops ir pabeidzis vairāk nekā 500 000 zvaigznēm, palīdz astronomiem labāk izprast zvaigžņu iekšējo darbību. Un instrumenta supernovas novērojumi varētu ievērojami apgaismot dažus visdramatiskākos notikumus Visumā.

'Mēs esam redzējuši sprādzienus, tiklīdz tie notiek, pašā sākumā,' sacīja Dotsons. 'Un tas ir ļoti aizraujoši, ja vēlaties noskaidrot, kāpēc lietas notiek,' Boom! '

Vēl nav izdarīts

Lai gan Keplers ir aizvēris acis, misijas atklājumiem vajadzētu turpināties vēl vairākus gadus. Joprojām ir jāpārbauda aptuveni 2900 kosmosa kuģa atklātās 'kandidātu' eksoplanētas, un lielākajai daļai no tām vajadzētu kļūt par reālo darījumu, sacīja Keplera komandas locekļi.

Vēl jāanalizē arī daudzi citi dati, uzsvēra Dotsons.

Un Keplers turpinās dzīvot eksoplanētu revolūcijā, kas palīdzēja uzliesmot. Piemēram, aprīlī NASA palaida jaunu kosmosa kuģi ar nosaukumu Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS), kas medī svešas pasaules, kas riņķo ap zvaigznēm, kas atrodas samērā tuvu saulei (izmantojot tranzīta metodi, gluži kā Keplers).

Dažus no TESS daudzsološākajiem atradumiem rūpīgi pārbaudīs NASA 8,9 miljardi ASV dolāru Džeimsa Vēba kosmosa teleskops , kuru plānots sākt 2021. gadā.

Keplera nāve nav laikmeta beigas, ”guesswhozoo.com sacīja Keplera sistēmu inženieris Čārlijs Sobeks, arī NASA Ames. 'Tā ir iespēja atzīmēt, bet tas nav beigas.'

Sekojiet Mike Wall Twitter @michaeldwall un Google+ . Seko mums @Spacedotcom , Facebook vai Google+ . Sākotnēji publicēts guesswhozoo.com .