Privāti finansēta komanda var sākt dzīvības medību misiju Saturna Mēness Enceladā

Cassini skats uz Enceladu

Saturna ledus klātais, okeānu saturošais mēness Enceladus, ko redz NASA kosmosa kuģis Cassini. (Attēla kredīts: NASA/JPL-Caltech)





SEATTLE - privāti finansēta komanda var pārspēt NASA līdz galam, kad runa ir par dzīvības meklēšanu uz Saturna mēness Enceladus.

Izrāvienu iniciatīvas - programma, ko dibinājis miljardieris tehnoloģiju investors Jurijs Milners, lai meklētu citplanētiešu dzīvību un palīdzētu izpētīt kosmosu - apsver iespēju sākt misiju, kas lidotu cauri ūdens tvaiku strūkla un citus materiālus, kas nāk no Enceladas dienvidu polārā reģiona, sacīja Milners vakar (9. novembrī) žurnāla The Economist atklāšanas globālajā kosmosa samitā, ko sauca par “jaunu kosmosa laikmetu”.

NASA kosmosa kuģis Saturnā riņķojošais Cassini 2005. gadā atklāja spalvu un 100 nepāra geizerus, kas to rada. Turpmākie zondes novērojumi atklāja, ka šie geizeri izpūš materiālus no potenciāli apdzīvojama sāļa šķidra ūdens okeāna, kas slīd zem 313. -jūdzes plats (504 kilometri) Mēness ledus apvalks. [Encelada fotogrāfijas, Saturna geizera spridzināšanas mēness]



Plūme nodrošina iespēju izlasīt šo okeānu, pat nepieskaroties Enceladam. Cassini tās episkā laikā atkārtoti lidoja caur spalvu Saturna misija , kas beidzās ar ugunīgu ienirt septembrī, bet zonde nebija aprīkota ar dzīvības noteikšanas aprīkojumu. Tātad astrobiologi ir aicinājuši atgriezties.

Milners, kurš jau finansē 100 miljonus dolāru vērto inteliģento svešzemju medības Breakthrough Listen, kā arī Breakthrough Starshot, 100 miljonu dolāru starpzvaigžņu lidojuma projekts, dalās savā entuziasmā.

'Mēs izveidojām nelielu darbnīcu ap šo ideju: vai mēs varam izveidot lētu, privāti finansētu misiju uz Enceladu, ko varētu sākt salīdzinoši drīz, un kas varētu rūpīgāk aplūkot šīs spalvas un mēģināt redzēt, kas tur notiek pirms kāda laika dārgāka misija, ko NASA pašlaik apsver, un kuras palaišana varētu aizņemt varbūt 10 gadus? ” Milners teica.



Šī iespējamā NASA misija būtu centieni saskaņā ar aģentūras jauno robežu programmu, kuras izmaksu griesti ir aptuveni 1 miljards ASV dolāru. Divi no 12 kandidātiem, kurus kosmosa aģentūra domā par nākamo projektu New Frontiers, kas sāksies 2020. gadu vidū, ir vērsti uz Enceladu .

Paredzams, ka NASA līdz gada beigām saīsinās šo sarakstu līdz dažiem finālistiem un paziņos par izvēlēto misiju 2019.

Milners nesniedza sīkāku informāciju par iespējamo izrāvienu iniciatīvu Enceladus misiju, piemēram, tās paredzamās izmaksas vai laika grafiku. Viņš sacīja, ka organizācija plaši skatās, lai izvērtētu dažādas iespējas.



'Kā mēs pirmo reizi vispār varam izstrādāt un nosūtīt - sākt - privāti finansētu starpplanētu zinātnes misiju?' Milners teica. 'Par to mēs domājam.'

Sekojiet Mike Wall Twitter @michaeldwall un Google+ . Seko mums @Spacedotcom , Facebook vai Google+ . Sākotnēji publicēts guesswhozoo.com .