NASA TESS satelīts uzsāk jaunu svešzemju pasaules meklēšanu

NASA debesīs ir jauns planētu mednieks.





Šodien (18. aprīlī) no Kanaveralas raga gaisa spēku stacijas Floridā tika palaists aģentūras Transitējošais eksoplanetu apsekojuma satelīts (TESS), kas pulksten 18.51 pieauga no spilvena uz SpaceX Falcon 9 raķetes. EDT (2251 GMT) un izvēršas Zemes orbītā 49 minūtes vēlāk.

TESS medīs svešas pasaules ap zvaigznēm Saules apkārtnē - planētas, kuras citas misijas var detalizēti izpētīt. Un kosmosa kuģis būs neticami ražīgs, ja viss notiks saskaņā ar plānu. [NASA TESS eksoplanētu medību misija attēlos]

'TESS krasi palielinās to planētu skaitu, kuras mums jāizpēta,' svētdien (15. aprīlī) pirmsizlaides instruktāžā sacīja TESS galvenais pētnieks Džordžs Rikers no Masačūsetsas Tehnoloģiju institūta.



'Tas būs vairāk nekā divas reizes lielāks par Keplera redzēto un atklāto skaitu,' piebilda Rikers, atsaucoties uz NASA Keplera kosmosa teleskopu, kas līdz šim ir konstatējis 2650 apstiprinātas eksoplanētas - aptuveni 70 procentus no visām pasaulēm, kas pazīstamas ārpus mūsu Saules sistēmas. .

Un Falcon 9 pirmais posms šodien atgriezās uz Zemes mazāk nekā 9 minūtes pēc pacelšanās, klusi pieskaroties robotam SpaceX 'bezpilota lidaparātam', kas atrodas Atlantijas okeānā. SpaceX tagad ir izvilcis divus desmitus šādu nosēšanās Falcon 9 palaišanas laikā - tā ir daļa no uzņēmuma centieniem attīstīt pilnībā un ātri atkārtoti izmantojamas raķetes un kosmosa kuģus, kas ir sasniegums SpaceX dibinātājam un izpilddirektoram Elons Musks ir teicis, ka radīs revolūciju kosmosa lidojumos.

SpaceX līdz šim ir pārlidojis 11 no šiem pirmajiem posmiem, taču to skaits šodien nepalielinājās: šis Falcon 9 bija pavisam jauns.



Šodienas palaišana sākotnēji bija paredzēta pirmdienas vakarā (16. aprīlī), taču tā tika aizkavēta par divām dienām, lai dotu SpaceX laiku, lai izpētītu iespējamo raķetes vadības, navigācijas un vadības sistēmu problēmu.

SpaceX Falcon 9 raķetes pirmais posms balstās uz bezpilota lidaparāta klāja

SpaceX Falcon 9 raķetes pirmais posms atrodas uz dronu kuģa “Of Course I Still Love You” klāja neilgi pēc NASA eksoplaneta satelīta TESS palaišanas 2018. gada 18. aprīlī.(Attēla kredīts: SpaceX)



Meklē tuvumā esošās pasaules

Tāpat kā Keplers, arī TESS atradīs svešas planētas, izmantojot “tranzīta metodi”, atzīmējot šīs pasaules mazos spilgtuma kritumus, šķērsojot saimniekzvaigžņu sejas. Bet starp misijām ir dažas lielas atšķirības.

Savas galvenās misijas laikā no 2009. līdz 2013. gadam Keplers nepārtraukti skatījās uz vienu debess plankumu, vienlaikus uzraugot aptuveni 150 000 zvaigžņu. (Tagad Keplers ir uzsācis citu misiju, ko sauc par K2, kuras laikā tiek pētīti dažādi kosmiskie objekti un parādības, starp tām arī eksoplanētas. Bet ikonu teleskopa dienas ir skaitītas; gandrīz vairs nav degvielas.) Lielākā daļa no šīm zvaigznēm ir tālu no saules-no vairākiem simtiem gaismas gadu līdz 1000 gaismas gadiem vai vairāk.

Bet TESS divu gadu galvenās misijas laikā veiks plašu debesu aptauju, kas aptvers aptuveni 85 procentus debesu. Satelīts koncentrēsies uz tuvākajām un spožākajām zvaigznēm, izmantojot savas četras kameras, lai meklētu pasaules, kas varētu būt pietiekami tuvu, lai to varētu padziļināti izpētīt citi instrumenti.

Patiešām, TESS paļausies uz dažādiem citiem teleskopiem uz zemes un kosmosā, lai palīdzētu noteikt, kuri no tā “kandidātiem” ir labticīgas planētas, un raksturotu jaunatklātās pasaules. Viens no šādiem partneriem būs NASA 8,8 miljardi ASV dolāru Džeimsa Vēba kosmosa teleskops , kuru paredzēts palaist 2020. gadā. Džeimsam Vēbam vajadzētu būt iespējai izpētīt vismaz dažu TESS planētu atmosfēru, lai noteiktu skābekli, metānu un citas iespējamās dzīvības pazīmes, paziņojušas NASA amatpersonas.

'TESS ir pirmais solis ceļā uz apdzīvojamu planētu atrašanu,' svētdienas instruktāžas laikā sacīja misijas projektu zinātnieks Stīvens Rineharts, kurš atrodas NASA Goddara kosmosa lidojumu centrā Grīnbeltā, Merilendā. [ 10 eksoplanētas, kas varētu uzņemt svešu dzīvi ]

Komandas locekļi sacīja, ka misija būs liels solis, lai tuvāk izpētītu šādas pasaules. Pēc 50 līdz 100 gadiem cilvēce, iespējams, būs spējīga palaist sīkus robotu kosmosa kuģus, lai izpētītu vairākas tuvumā esošās eksoplanētas, iespējams, izmantojot tādas tehnoloģijas, kādas ir izstrādātas 100 miljonu ASV dolāru lielajā projektā Breakthrough Starshot, sacīja MIT Ricker.

'Mēs apkopojam šo zondu labāko mērķu katalogu,' viņš teica. 'Tā ir viena lieta, kas, manuprāt, būs ilgstošs TESS mantojums.'

Unikāla orbīta

TESS atšķiras no Keplera arī ar savu orbītu. Kamēr Keplers griežas apkārt saulei, TESS tuvinās mūsu planētu, izmantojot ļoti elipsveida, 13,7 dienu orbītu, ko neviens kosmosa kuģis nekad nav ieņēmis.

Šī orbīta aizvedīs TESS tik tuvu Zemei kā 67 000 jūdzes (108 000 kilometru) un pat 232 000 jūdzes (373 000 km). Satelīts tuvās pieejas laikā varēs ātri un efektīvi nosūtīt savus borta datus uz Zemi.

Orbīta ir arī neticami stabila, un tai ir salīdzinoši zema starojuma iedarbība un zemas termiskās variācijas, sacīja Roberts Lokvuds, TESS kosmosa kuģu programmu vadītājs Orbital ATK, Virdžīnijas kompānijā, kas izveidoja satelītu NASA.

'Tā patiešām ir zelta orbīta,' Lokvuds sacīja guesswhozoo.com.

Bet TESS tur kādu laiku nenonāks. Pēc vairākiem dzinēja apšaudījumiem un viena dramatiska manevra - tuvs lidojums Mēness 17. maijā-TESS savā pēdējā orbītā ieradīsies jūnija vidū, ja viss notiks saskaņā ar plānu. Zinātnes kampaņa sāksies drīz pēc tam.

TESS misija ir ierobežota līdz 200 miljoniem ASV dolāru, neieskaitot palaišanas izmaksas (NASA amatpersonas teica, ka tās palielināja vēl 87 miljonus ASV dolāru).

Sekojiet Mike Wall Twitter @michaeldwall un Google+ . Seko mums @Spacedotcom , Facebook vai Google+ . Sākotnēji publicēts guesswhozoo.com .