NASA eksoplanētu medību kosmosa teleskops TESS noslēdz galveno misiju

NASA eksoplanētu medību kosmosa teleskops TESS tiek veikts ar savu galveno uzdevumu, bet tā meklē dīvainas jaunas pasaules.





TESS (saīsinājums no “Transiting Exoplanet Survey Satellite”) noslēdza savu divu gadu galveno misiju 4. jūlijā, atklājot 66 apstiprinātas svešas planētas un gandrīz 2100 'kandidātu', kas zinātniekiem vēl jāpārbauda, ​​sacīja NASA amatpersonas.

Tomēr TESS turpina pētīt debesis, veicot ilgstošu misiju, kas ilgs līdz 2022. gada septembrim.

Saistīts: NASA eksoplanētu medību misija TESS attēlos



Mākslinieks

Mākslinieka ilustrācija NASA kosmosa kuģim TESS, kas pēta eksoplanētu sistēmu.(Attēla kredīts: MIT)

'TESS ražo augstas kvalitātes novērojumu straumi, sniedzot vērtīgus datus par visdažādākajām zinātnes tēmām,' Patrīcija Boida, TESS projekta zinātniece NASA Godarda kosmosa lidojumu centrā Grīnbeltā, Merilendā, teikts paziņojumā . 'Sākot savu paplašināto misiju, TESS jau ir milzīgs panākums.'



TESS tika palaists Zemes orbītā 2018. gada aprīlī un sāka zinātnisko darbu trīs mēnešus vēlāk. Zonde meklē svešas pasaules, izmantojot “tranzīta metodi”, uzraugot zvaigznes, lai redzētu sīkus spilgtuma kritumus, ko izraisa riņķojošās pasaules, kas šķērso viņu sejas.

Šo pašu stratēģiju lieliski izmantoja TESS priekšgājējs, NASA pionieris Keplera kosmosa teleskops . Keplers, kas tika pasludināts par mirušu 2018. gada oktobrī, atrada aptuveni divas trešdaļas no līdz šim atklātajām 4200 eksoplanētām. (Keplera atradumi joprojām notiek; zinātnieki turpina pētīt kosmosa kuģa milzīgo datu kopu, kurā ir vairāk nekā 3000 papildu kandidātu, kuriem nepieciešama turpmāka analīze.)

TESS izmanto četras kameras, lai aptuveni vienu mēnesi vienlaikus pētītu 24 līdz 96 grādu debesu sektorus. (Jūsu saspiestā dūre, kas turēta rokas stiepiena attālumā, aptver aptuveni 10 debesu grādus.) Zonde savu galveno uzdevumu pirmo gadu pavadīja, pārbaudot dienvidu debesu sektorus, un pēc tam otrajā gadā pārgāja uz ziemeļu debesīm.



Planētas medību kuģis divu gadu primārās misijas laikā spēja aptvert aptuveni 75% debesu, sacīja NASA amatpersonas.

Paplašinātajā misijā būs tāda pati kārtība, un TESS pirmos 12 mēnešus koncentrēsies uz dienvidu debesīm, pirms pāriet uz ziemeļu debesīm. Otrā gada laikā zonde novēros arī apgabalus ap ekliptiku - Zemes orbītas plakni ap sauli.

TESS primārā misija deva daudz aizraujošu atradumu, tostarp Zemes lieluma planētu ar nosaukumu JŪS 700 d kas riņķo tās zvaigznes apdzīvojamajā zonā - attālumu diapazonā, kur šķidrais ūdens varētu būt stabils uz pasaules virsmas. Bet paplašinātā misija var būt vēl auglīgāka, jo TESS komanda pēdējo divu gadu laikā ir veikusi dažus uzlabojumus.

Zondes kameras tagad uzņem pilnu attēlu ik pēc 10 minūtēm, trīs reizes ātrāk nekā primārās misijas laikā, ”tajā pašā paziņojumā rakstīja NASA amatpersonas. 'Jauns ātrais režīms ļauj mērīt tūkstošiem zvaigžņu spilgtumu ik pēc 20 sekundēm, kā arī iepriekšējo metodi, kā savākt šos novērojumus no desmitiem tūkstošu zvaigžņu ik pēc divām minūtēm.'

TESS primārās misijas budžets bija ierobežots līdz 200 miljoniem ASV dolāru, neskaitot palaišanas izmaksas, kas pievienoja vēl 87 miljonus ASV dolāru. Paplašinātā misija pārāk daudz nepievienos kopējai cenu zīmei. Piemēram, NASA zondes New Horizons Pluto paplašinātās darbības operācijas, kas sākās 2017. gadā, ir maksājušas mazāk nekā 15 miljoni ASV dolāru gadā , papildus galvenās misijas cenu zīmei aptuveni 780 miljonu ASV dolāru apmērā.

Maiks Vols ir grāmatas “Ārzemju dzīves meklējumi” grāmatas “Out There” (Grand Central Publishing, 2018; ilustrējis Karls Teits) autors. Sekojiet viņam Twitter @michaeldwall. Sekojiet mums Twitter @Spacedotcom vai Facebook.