NASA izcilā planētu medību misija iet virsstundās

NASA

NASA Keplera misija meklē Zemei līdzīgas planētas, meklējot tās, lai šķērsotu svešzemju zvaigžņu seju. (Attēla kredīts: NASA)





NASA planētu medību Keplera kosmiskais teleskops ir uzsācis savu paplašināto misiju, kurai vajadzētu saglabāt ražīgo instrumentu, kas meklē svešas pasaules vēl četrus gadus, šodien (14. novembrī) paziņoja aģentūras amatpersonas.

Keplers oficiāli uzsāka paplašināto misiju pēc tam, kad bija pabeidzis 3 1/2 gadus ilgo galveno uzdevumu, kura mērķis bija noteikt, cik izplatītas ir Zemei līdzīgas planētas visā galaktikā. Pagarinātais posms, ko NASA paziņoja pagājušā gada aprīlī, finansē instrumentu vismaz 2016. finanšu gadā.

Keplers nepārtraukti skatās uz vairāk nekā 150 000 zvaigznēm. Tas nosaka eksoplanētas ievērojot niecīgos spilgtuma kritumus, kas radušies, šķērsojot šīs zvaigznes vai šķērsojot to seju no teleskopa perspektīvas.



Instrumentam parasti ir jāievēro trīs šādi tranzīti, lai pamanītu planētu. Tātad papildu medību laiks ir būtisks, saka zinātnieki, ļaujot Kepleram atklāt mazākas planētas un pasaules, kas riņķo salīdzinoši tālu no zvaigznēm. (Galu galā hipotētiskajam citplanētietim Kepleram būtu jānovēro mūsu Saules sistēma vairākus gadus, lai redzētu trīs Zemes pārejas.) Galerija: Keplera planētu pasaule ]

Keplers jau ir izdarījis virkni iespaidīgu atklājumu. Kopš 2009. gada marta atklāšanas teleskops ir atklājis vairāk nekā 2300 eksoplanētu kandidātu. Tikai 105 no tiem ir apstiprināti līdzšinējos novērojumos, taču Keplera komanda lēš, ka vismaz 80 procenti galu galā būs reālais darījums.

Apstiprinātie atklājumi ir Keplers-10b, pirmā neapšaubāmi akmeņainā planēta, kas jebkad atrasta ārpus mūsu Saules sistēmas, un Keplers-22b, pasaule, kas ir 2,4 reizes lielāka par Zemi, kas riņķo ap savu zvaigzni apdzīvojama zona -pareizais attālumu diapazons, kur varētu pastāvēt šķidrs ūdens.



Un Keplera kandidāti ietver simtiem Zemes lieluma pasauļu, kā arī vairākas apdzīvojamas zonas planētas.

'Sākotnējie Keplera misijas atklājumi liecina, ka vismaz trešdaļai zvaigžņu ir planētas, un planētu skaitam mūsu galaktikā jābūt miljardiem,' sacīja Keplera galvenais pētnieks Bils Boruckis no NASA Ames pētniecības centra Moffett Field, Kalifornijā. , teikts paziņojumā. 'Vislielākās intereses planētas ir citas Zemes, un tās jau varētu būt datos, kas gaida analīzi. Aizraujošākie Keplera rezultāti vēl tikai gaidāmi. '

600 miljonus dolāru vērtā Keplera misija ir liela daļa no eksoplanētu zinātnes plaukstošās jomas, kas daudziem cilvēkiem liek pārvērtēt cilvēces vietu kosmosā. Zinātnieki ar daudzām dažādām pētniecības grupām jau ir apstiprinājuši vairāk nekā 800 svešzemju planētu, kopš pirmā tika atrasta ap saulei līdzīgu zvaigzni 1995. gadā.



'Zeme nav unikāla un nav arī Visuma centrs,' sacīja planētu mednieks veterāns Džeofs Mersijs, Kalifornijas Universitātes Berklijas astronomijas profesors. “Citu pasauļu daudzveidība ir lielāka nekā attēlots visos zinātniskās fantastikas romānos un filmās. Aristotelis būtu lepns par mums, ja mēs atbildētu uz dažiem visdziļākajiem filozofiskajiem jautājumiem par mūsu vietu Visumā. ”

Sekojiet guesswhozoo.com vietnē Twitter @Spacedotcom . Mēs arī turpinām Facebook & Google+ .