NASA plauktos ir vērienīgas vadošās misijas uz citām planētām

Šī mākslinieka koncepcija parāda NASA

Šī mākslinieka koncepcija parāda NASA Jupitera Europa Orbiter, kurā būtu 11 instrumentu papildinājums, lai izpētītu Eiropu un Jupitera sistēmu. Kosmosa kuģis ir daļa no kopīgās NASA un ESA Eiropas Jupitera sistēmas misijas. (Attēla kredīts: NASA / ESA)



Ierosinātie budžeta samazinājumi liek NASA apturēt vērienīgu, dārgu misiju plānošanu galamērķos visā Saules sistēmā.



Baltā nama 2013. gada budžeta pieprasījums, kas tika publicēts pirmdien (13. februārī), saglabā NASA kopējo finansējumu nemainīgu, bet kosmosa aģentūras planētu zinātnes programmai piešķir tikai 1,2 miljardus dolāru. Tas ir par 20 procentiem samazinājums no pašreizējā piešķīruma 1,5 miljardu ASV dolāru apmērā, un turpmākajos gados gaidāms turpmāks samazinājums.

NASA amatpersonas saka, ka šis finansējuma attēls neatstāj vietu daudzmiljardu dolāru “vadošajām” planētu misijām-kosmosa aģentūras aiziešana, kas kopš septiņdesmitajiem gadiem ir veikusi aptuveni vienu šādu centienu desmitgadē. Šīs misijas ietver kosmosa kuģa Cassini pētījumu par Saturna sistēmu un tā saukto Saules sistēmas lielo tūri, ko veica dvīņu kosmosa kuģis Voyager.



Līdz ar to šobrīd nav plānots attīstīt vairāk planētu flagmaņu ārpus 2,5 miljardu dolāru vērtās Marsa zinātnes laboratorijas (MSL), kas samazināsies 1 tonnu ceļvedis Curiosity augustā uz Marsa virsmas, lai izpētītu Sarkanās planētas iespējas uzņemt dzīvi, kādu mēs to zinām. NASA uzsāka MSL pagājušā gada novembrī.

'Pašreizējā prezidenta budžeta priekšlikumā nav vietas jaunām vadošajām misijām,' pirmdien žurnālistiem sacīja NASA asociētais zinātnes administrators Džons Grunsfelds. [ NASA 10 lielākās zinātnes misijas ]

NASA turpina darbu pie astrofizikas vadošās misijas - Džeimsa Veba kosmosa teleskopa. Šis milzīgais instruments, par kuru tiek izrakstīts aģentūras Habla kosmiskā teleskopa pēctecis, maksās 8,8 miljardus ASV dolāru un tiks palaists ne agrāk kā 2018.



Mākslinieks

Mākslinieka koncepcija par NASA kosmosa kuģi Cassini pie Saturna.(Attēla kredīts: NASA/JPL)

Planētu flagmaņu vēsture



NASA savas planētu izpētes misijas iedala trīs klasēs: atklāšana, jaunas robežas un flagmaņi. Flagmaņi ir vērienīgākie un dārgākie no trim, un to izmaksas sasniedz miljardus dolāru.

NASA desmit gadu laikā ir izstrādājusi aptuveni vienu planētu flagmani, sākot ar Voyager misiju uz ārējo Saules sistēmu 70. gadu vidū. Galileo misija pētīt Jupiteru un tā pavadoņus sekoja 1989. gadā, un 1997. gadā NASA palaida Cassini virzienā uz Saturna sistēmu.

Ceļotājs Curiosity ir jaunākais NASA planētu flagmanis un, iespējams, pēdējais kādu laiku. Ierosināto budžeta samazinājumu dēļ plāni iespējamiem nākotnes vadošajiem kuģiem, kas ietver Marsa paraugu atgriešanas misiju un zondi, kas pētītu Jupitera okeānu uzņemošo Mēnesi Europa, ir uz nenoteiktu laiku. [ Infografika: NASA planētu zinātne ietekmē ]

'Galvenā misija nav paredzēta,' sacīja Grunsfelds.

Šis stāvoklis ir ļoti satraucošs dažiem zinātniekiem un kosmosa izpētes aizstāvjiem.

'Cilvēki zina, ka Marss un Eiropa ir divas vissvarīgākās vietas, kur mūsu Saules sistēmā meklēt pierādījumus par citām pagātnes vai tagadnes dzīvības formas 'Paziņojumā sacīja bezpeļņas Planētu biedrības prezidents Džims Bels. “Kāpēc tad šajā ierosinātajā budžetā tiek samazinātas misijas, lai veiktu šos meklējumus? Ja tas tiktu pieņemts, tas būtu nozīmīgs solis atpakaļ mūsu Saules sistēmas izpētē. ”

Bils Nī, Planētu biedrības izpilddirektors un bijušā TV šova “Bils Nī zinātnes puisis” vadītājs, pauda līdzīgus uzskatus.

'Mēs esam uz robežas, lai atrastu apdzīvojamu vidi uz Marsa un citām pasaulēm. Šie atklājumi mainīs pasauli, ”Nye pa e -pastu pastāstīja guesswhozoo.com. 'Šā darba ierobežošana tagad novedīs pie kosmosa kuģiem, kas nedarbojas pareizi, misijas, kas avarē, un ievērojamā kosmosa darbaspēka izkliedēšanas. Tas var novest pie tā, ka citas kosmosa aģentūras sāks meklēt dzīvību un to atradīs, kaut arī gadu desmitiem. ”

Mākslinieks

Mākslinieka koncepcija par NASA ceļvedi Curiosity, kas meklē interesantus paraugus uz Marsa virsmas.(Attēla kredīts: NASA/JPL-Caltech)

Joprojām pēta

Ierosinātais budžeta samazinājums liek NASA izstāties no Eiropas vadītajām ExoMars misijām, kuru mērķis ir 2016. un 2018. gadā pretī Sarkanajai planētai palaist orbītu un urbjmašīnu. Šīs divas misijas tiek uzskatītas par galvenajiem soļiem ceļā uz iespējamo Marsa paraugu atgriešanas mēģinājumu.

Tomēr NASA amatpersonas uzsver, ka aģentūra tuvākajā laikā neatsakās no planētu izpētes. Tas ir tikai samazinājums, koncentrējoties uz misijām, kas vairāku miljardu vietā var izmaksāt no 500 līdz 700 miljoniem ASV dolāru.

Kosmosa aģentūra apsver iespēju nosūtīt šādu “vidējas klases” misiju uz Marsu 2018. vai 2020. gadā, sacīja Grunsfelds. Sīkāka informācija par šiem gaidāmajiem centieniem vēl nav izstrādāta, un tas notiks tikai tad, kad NASA beigs pārskatīt Marsa izpētes stratēģiju - vēl viens solis, ko aģentūra veic, reaģējot uz budžeta samazinājumu.

Un NASA neatstāj flagmaņus uz visiem laikiem. Aģentūras zinātnieki un vadītāji turpinās likt pamatus, kas nepieciešami vērienīgu misiju veikšanai, tāpēc viņi būs gatavi sākt darbu, ja fiskālā vide uzlabosies, sacīja Grunsfelds.

Grunsfelds sacīja, ka cer, ka NASA līdz 2030. gadam var atgriezt Marsa iežus pētīšanai, un viņš arī pauda optimismu par potenciālajiem flagmaņiem uz galamērķiem ārpus Sarkanās planētas.

'Mēs joprojām veicam misijas izpēti Eiropai. Mums joprojām ir ļaudis, kas domā par Urānu, ”sacīja Grunsfelds. 'Mēs joprojām strādājam uz priekšu, lai, kad mums būtu tāds budžets, kas ļautu mums sākt vadošo kuģi uz ārējām planētām, mēs to darīsim.'

Jūs varat sekot guesswhozoo.com vecākajam rakstniekam Maikam Vallam vietnē Twitter: @michaeldwall . Sekojiet guesswhozoo.com, lai iegūtu jaunākās ziņas par kosmosa zinātni un izpēti Twitter @Spacedotcom un tālāk Facebook .