NASA zonde apvienojas, kā izplūst Marsa atmosfēra

Kosmosa kuģis MAVEN riņķo ap Marsu

Mākslinieka priekšstats par kosmosa kuģi MAVEN, kas riņķo ap Marsu. (Attēla kredīts: NASA Goddara kosmosa lidojumu centrs)





NASA kosmosa kuģis, kas nesen ieradās orbītā ap Marsu, jau palīdz atrisināt Marsa noslēpumu.

Zinātnieki izmanto kosmosa aģentūras Marsa atmosfēras un gaistošās evolūcijas (MAVEN) kosmosa kuģi, lai savāktu vairāk datu par to, kā Marsa atmosfēra laika gaitā izplūda molekulas kosmosā. Aģentūra šodien (15. decembrī) publiskoja agrīnos zondes rezultātus, parādot, kā nepārtrauktā no saules izplūstošā daļiņu plūsma, ko sauc par saules vēju, dziļāk iekrīt Marsa atmosfērā, nekā zinātnieki iepriekš bija domājuši.

'Visas misijas laikā mēs varēsim aizpildīt šo ainu un patiešām izprast procesus, kuros atmosfēra laika gaitā ir mainījusies,' Brūss Jakoskis, MAVEN galvenais pētnieks no Universitātes Atmosfēras un kosmosa fizikas laboratorijas no Kolorādo, teikts paziņojumā. [NASA MAVEN misija attēlos]



Zinātnieki ir domājuši, ka Marss zaudēja lielu daļu savas atmosfēras, pateicoties procesam, kas pazīstams kā noņemšana, kad saules vējš izstūma kosmosā vieglāku ūdeņraža izotopu (veidu), aiz sevis atstājot smagāku izotopu, ko sauc par deitēriju. Kad ūdeņradis izplūda, atmosfēra kļuva retāka. Tas varētu izskaidrot, kāpēc ūdens pārtrauca plūst uz Marsa virsmas pirms miljardiem gadu.

MAVEN uzsāka zinātniskos novērojumus novembra vidū pēc divu mēnešu nodošanas ekspluatācijā posma, ko īslaicīgi pārtrauca Siding Spring komētas tuvā lidošana uz Sarkano planētu. Pētnieki bija pārsteigti, ka kosmosa kuģis atrada saules vēja daļiņas jonosfērā-reģionā no 75 līdz 300 jūdzēm (120 līdz 480 kilometrus) virs virsmas, kas, kā zināms, aizsargā planētu no saules vēja. Tomēr dažas daļiņas iziet cauri.

Kad uzlādētās daļiņas (pazīstamas kā joni) skar molekulas atmosfēras augšējā daļā, mijiedarbība padara daļiņas neitrālas un ļauj tām pārvietoties zemākā augstumā, aiz vairoga. Noslēpumaināk, dziļāk atmosfērā šīs neitrālās daļiņas atkal parādās kā joni.



Izsekojot šiem joniem atmosfērā, zinātnieki domā, ka viņi var iegūt vairāk informācijas par to, kā saules vējš ietekmēja atmosfēras zudumus miljoniem vai miljardiem gadu uz Sarkanās planētas. Pašreizējo jonu zudumu mēra ar instrumentu, ko sauc par STATIC (supratermālo un termisko jonu sastāvu), kas drīz pēc tā aktivizēšanas ap Marsu redzēja “polāro jonu strūklu”.

Citi MAVEN instrumenti vispārīgi pēta atmosfēras dabu. Piemēram, zondes neitrālais gāzu un jonu masas spektrometrs pirmo reizi mēra atmosfēras augšējo daļu un jonosfēras sastāvu un “laika apstākļus”.

Mērķis ir attēlot savienojumus starp atmosfēras augšējo daļu, kur molekulas izplūst, un atmosfēras lejtecēm, kas regulē klimatu.



Sekojiet Elizabetei Hovelai @howellspace . Seko mums @Spacedotcom , Facebook un Google+ . Oriģināls raksts par guesswhozoo.com .