NASA Eiropas misija var tikt uzsākta tikai 2020. gadu beigās

NASA Europa Flyby misija

NASA izstrādā misiju, kas veiktu desmitiem lidojošo lidmašīnu no Jupitera pavadoņa Europa. (Attēla kredīts: NASA/JPL-Caltech)





NASA ļoti gaidītā misija uz potenciāli dzīvību atbalstošo Jupitera mēnesi Eiropu, iespējams, nesāksies līdz 2020. gadu beigām, norāda aģentūras amatpersonas.

Pagājušajā gadā Kongress piešķīra NASA 175 miljonus ASV dolāru, lai turpinātu attīstīt savu Eiropas misiju, kas veiks desmitiem lidojumu, lai novērtētu ledus mēness milzīgā zemūdens okeāna dzīvības potenciālu.

Šajā piešķīrumā Kongress paziņoja, ka NASA ir jābūt gatavai sākt Eiropas misiju līdz 2022. gadam. Taču NASA 2017. finanšu gada budžeta pieprasījums, kas tika publicēts otrdien (9. februārī), ietver tikai 49,6 miljonus ASV dolāru Eiropas centieniem - tādā līmenī, apvienojumā ar paredzēto finansējumu nākamajos gados “atbalsta Europa misijas uzsākšanu 2020. gadu beigās”, otrdien preses konferencē sacīja NASA finanšu direktors Deivids Radzanovskis. [Europa May Harbor Simple Life-Forms (video)]



Lai sagatavotu lidojošo kosmosa kuģi Europa līdz 2022. gadam, iespējams, būtu nepieciešami aptuveni 194 miljonu ASV dolāru ieguldījumi 2017. gadā (no kopējā NASA budžeta pieprasījuma - 19,03 miljardi ASV dolāru), sacīja Radzanovskis. Viņš piebilda, ka kosmosa aģentūra Kongresam ir iesniegusi šo aprēķinu.

'Saskaņā ar mūsu 19 miljardu dolāru pieprasījumu, lai atrastu papildu 150 miljonus ASV dolāru - gan zinātnes portfelī, gan ārzemēs - mēs uzskatījām, ka tas izjauks kopējā portfeļa līdzsvaru,' sacīja Radzanovskis. 'Tāpēc mēs nedomājam, ka ir saprātīgi atbalstīt 2022. gada uzsākšanu pieprasītajā finansējuma līmenī.'

Zinātnieki uzskata Eiropu par vienu no labākajām Saules sistēmas likmēm, lai uzņemtu dzīvību ārpus Zemes. Mēness milzīgais okeāns, kurā ir vairāk ūdens nekā visas Zemes jūras kopā, saskaras ar Eiropas akmeņaino apvalku, padarot iespējamu visu veidu interesantas ķīmiskās reakcijas, norāda pētnieki.



Tātad astrobiologi vēlas izpētīt Eiropu - un viņi nav vienīgie. Kongress piekrīt šim entuziasmam, lielā mērā pateicoties Džonam Kubersonam (R-TX), kurš vada Pārstāvju palātas Tirdzniecības, tieslietu, zinātnes un saistīto aģentūru apakškomiteju, un viņam jau sen ir interese meklēt svešu dzīvi.

Patiešām, 2016. gada budžeta darījumā Kongress lika NASA padarīt savu misiju Eiropu vērienīgāku, liekot aģentūrai pievienot sastāvdaļu, kas faktiski pieskartos ledus mēnesim. Darījums arī noteica, ka NASA izmanto aģentūras izstrādāto kosmosa palaišanas sistēmas (SLS) megaroķeti, nevis pašlaik pieejamo pastiprinātāju. (Palaišana virs jaudīgā SLS ievērojami samazinātu ceļojuma laiku uz Eiropu.)

NASA joprojām izvērtē, kā tā var iekļaut šīs direktīvas, un kā tas mainītu Eiropas misijas cenrādi, sacīja Radzanovskis. (Tiek lēsts, ka tikai lidojošā versija, kas aptuveni 2,5 gadu laikā veiktu 45 ciešas tikšanās ar Eiropu no Jupitera orbītas, izmaksās aptuveni 2,1 miljardu ASV dolāru.)



Vēl ir pāragri precīzi zināt, kas notiks ar misiju “Europa”, kas vēl ir tikai attīstības stadijā. Piemēram, Kongress, iespējams, piešķirs NASA projektam daudz vairāk nekā šogad pieprasītie 49,6 miljoni ASV dolāru, tādējādi 2022. gada pacelšanās atgriezīsies iespēju jomā.

Patiesībā tas, iespējams, notiks, ja precedents ir kāda norāde. NASA neprasīja nekādu Europa-misijas finansējumu 2013. vai 2014. gadā, bet galu galā iegūstot vairāk nekā 120 miljonus ASV dolāru šos divus gadus kopā. Un 2015. un 2016. gadā NASA kopumā pieprasīja 45 miljonus ASV dolāru projektam Europa, un Kongress piešķīra 275 miljonus ASV dolāru.

Sekojiet Mike Wall Twitter @michaeldwall un Google+ . Seko mums @Spacedotcom , Facebook vai Google+ . Sākotnēji publicēts guesswhozoo.com .