Trūkstošos metāla asteroīdus var maskēt kā parastos kosmosa iežus

Kadrs, kurā redzams neliels šāviņš, kas lielā ātrumā ietriecas ar dzelzi bagātā virsmā.

Kadrs, kurā redzams neliels šāviņš, kas lielā ātrumā ietriecas ar dzelzi bagātā virsmā. (Attēla kredīts: Akiko M. Nakamura, Guy Libourel, Patrick Michel)





Speciāls sauja asteroīdu ka kosmosa kuģi nekad nav apmeklējuši, šķiet, ir milzīgi metāla gabali-topošo planētu tīrradņi, kas zaudējuši akmeņainos ārējos slāņus.

Taču zinātnieki nevar atrast tik daudz no šiem ar metālu bagātajiem asteroīdiem, kā viņiem šķiet, ka tiem vajadzētu pastāvēt, pamatojoties uz dzelzs meteorītu skaitu, kas šeit, uz Zemes, nokrituši klēpī. Tagad pētnieki, kas imitē sadursmes kosmosā, domā, ka, iespējams, zina, kāpēc tas tā ir: šie metāla ķermeņi varētu valkāt plānus stikla iežu apvalkus, kas radušies sadursmju rezultātā, liekot objektiem parādīties no Zemes, piemēram, tipiskāki asteroīdi .

'Var būt sava veida maskēšanās efekts,' sarunā ar guesswhozoo.com sacīja Gajs Libourels, Francijas Côte d'Azur observatorijas zinātnieks un raksta galvenais autors. 'Viņus vienkārši paslēpa šis trieciena kausējums, kas virs tiem izveidoja sava veida paklāju.'



Saistīts: Fotogrāfijas: Asteroīdi dziļā kosmosā

Šie metāliskie asteroīdi ir intriģējoši, jo zinātnieki uzskata, ka objekti var būt miniatūri, kaili planētu kodoli. Tas padarītu tos daudz vieglākus mērķus zinātniekiem, kuri vēlas izprast to akmeņainos ekvivalentus, piemēram, dziļi zem kājām.

'Attiecībā uz Zemi vai Merkuru, Venēru vai Mēnesi mums patiešām nav daudz informācijas par kodoliem,' sacīja Spaceon.com Burdons Džonsons, Indijas štata Purdue universitātes planētu zinātnieks. . 'Ja tie ir planētu dzīvības kodoli, [tie] ļauj jums apskatīt, kā patiesībā izskatās ķermeņa kodols, un jūs varat to izpētīt laboratorijā, pat ja jums ir dzelzs meteorīti.'



Un zinātniekiem ir dzelzs meteorīti , pietiek ar to, ka pētniekiem jau tagad būtu jānosaka vairāk ar metālu bagāti asteroīdi. Tā bija mīkla, kuru Libourels un viņa kolēģi vēlējās atrisināt, izmantojot būtībā ļoti lielu zinātnisko pistoli, kas var atdarināt sadursmes, kas regulāri notiek starp drupām, kas ātri šķērso Saules sistēmu.

Komanda vērsās pie īpaša objekta Japānā, kas miniatūrā var atdarināt šādu ietekmi. Šī ierīce metāliskā virsmā var uzspridzināt sīku iežu granulu ar ātrumu aptuveni 3 jūdzes (5 kilometri) sekundē. Šajos atkārtotajos pētījumos pētnieki atklāja, ka klints, šķiet, kūst un pielīp pie metāla mērķa virsmas, nevis vienkārši saskrāpē to. Rezultāti, šķiet, ir paralēli citu asteroīdu novērojumiem, kuros trieciena objekti ir piesārņojuši virsmas, sacīja Džonsons.

Simulācijās roks un metāls pat šķita grūti sajaucami, sacīja Libourels, salīdzinot uzvedību ar eļļu un ūdeni. Rezultāts bija gludu virsmu un teksturētu šķembu plankumu sajaukums uz atdarinātā asteroīda. 'Jums ir metāla plankumi stiklainā materiālā,' viņš teica. 'Tas ir kaut kas pavisam jauns.'



Ir grūti saprast, kā šāds salīdzinoši pieradināts eksperiments varētu notikt ar īstu asteroīdu, kas ir daudz lielāks un saglabā ietekmi miljoniem gadu. Šādas sadursmes būtu arī nejaušākas nekā laboratorijas eksperimenti, kuros mikrometeorīti trāpīja uz asteroīdiem līdzīgās virsmas.

Mākslinieks

Mākslinieka atainojums par asteroīdu Psihe, kas, pēc zinātnieku domām, ir īpaši bagāts ar dzelzi.(Attēla kredīts: Maxar / ASU / P. Rubin / NASA / JPL-Caltech)

Šāda veida maskēšanos, iespējams, būtu grūti izsekot, izmantojot kosmosa kuģus, ja patiešām nav laba veida, kā atklāt asteroīdus, kas ir bagāti ar metālu zem akmeņainās čaulas. Bet NASA jau plāno apmeklēt vienu no objektiem, ko zinātnieki jau uzskata par metāliem bagātu, asteroīdu ar nosaukumu Psyche. Plānots, ka misija tiks uzsākta 2022. gadā, ieradīsies 2026. gadā un pavadīs gandrīz divus gadus riņķojot pa asteroīdu.

Zinātniekiem ir liela pieredze pārsteiguma saņemšanā, kad misija ierodas asteroīdā. Gan NASA OSIRIS-REx, gan Japānas Hayabusa2 misijas tuvojās saviem mērķiem tikai lai atklātu, ka tie bija daudz laukakmeņu kaisītāki, nekā tika prognozēts. Bet ir lietderīgi mēģināt iepriekš izdomāt, ko kosmosa kuģis varētu redzēt, lai vislabāk sagatavotos misijai, un tādas simulācijas kā tās, kas aprakstītas jaunajā pētījumā, varētu palīdzēt zinātniekiem to darīt.

'Libourels un viņa komanda dara tieši tādu darbu, kāds mums ir vajadzīgs, lai paredzētu dažas lietas, ko mēs varētu redzēt Psihes jomā,' Lindija Elkinsa-Tantone, Psihes misijas galvenā pētniece un Arizonas štata universitātes planētu zinātniece iesaistīts eksperimentos, rakstīja e -pastā guesswhozoo.com. 'Iedomājieties, ka metāla krātera malas ir apgrieztas, plaisas plaisas apkārtnē, un tās ir pārklātas ar silikāta putām, tagad viss ir auksts un ciets.'

Galu galā ir septiņi gari gadi, kas jāaizpilda ar iedomātiem atklājumiem, līdz Psihes misija var sākt aizstāt hipotēzes ar datiem. Tikmēr Libourels un viņa kolēģi sacīja, ka plāno papildu eksperimentālas sadursmes, lai mēģinātu uzlabot zinātnieku tēlus par metālisko pasauli. Bet ir pilnīgi ticami, ka kosmosa kuģis atradīs kaut ko pilnīgi atšķirīgu, nekā paredzēja šādas hipotēzes.

'Kad es to lasīju, mans prāts tikai sacenšas, kā īsti izskatīsies Psihe, un pēc šī pētījuma es esmu vēl neskaidrāks. Tāpēc būs patiešām aizraujoši redzēt, kā pirmie attēli atgriezīsies, ”sacīja Džonsons. 'Ir iespējams un iespējams, ka daudzi cilvēki kļūdīsies. Vai varbūt visi kļūdīsies, kas ir sava veida veids, kā atklāšana darbojas. '

Pētījums ir aprakstīts papīrs publicēts trešdien (28. augustā) žurnālā Science Advances.

Nosūtiet e -pastu Meghan Bartels uz e -pastu mbartels@guesswhozoo.com vai sekojiet viņai @meghanbartels . Seko mums vietnē Twitter @Spacedotcom un tālāk Facebook .