Meteorīts no Kalifornijas ugunsbumbas atklāj savus noslēpumus

Sauja Sautera

Sauja Sutera dzirnavu meteorītu fragmentu tika savākti 2012. gada 24. aprīlī, divas dienas pēc kritiena. Divus mēnešus vēlāk zinātnieki ziņoja, ka tiem ir 77 meteorītu fragmenti. (Attēla kredīts: NASA / Ēriks Džeimss)





Nedaudz astoņus mēnešus pēc tam, kad ugunsbumba iedegusi Kalifornijas un Nevadas debesis, pirmais zinātniskais raksts pēta meteorītus, ko tā atstājusi.

'Tas tika izdarīts ļoti ātri,' sacīja meteoru pētnieks Pīters Dženiskens, kurš pēkšņi atklāja, ka vada nelielu brīvprātīgo armiju, kad 22. aprīlī izjuka Setera dzirnavu meteors.

Desmitiem zinātnieku metās palīgā Dženiskensam meklēja meteorītu fragmentus . Bet mazāk publiskoti būs brīvprātīgie, kuri zvanīja ziņojumos par meteorītiem vai nosūtīja ugunsbumbas attēli un video pa e-pastu.



Dženiskena komanda komandēja dirižabli fragmentu meklēšanai. Tikmēr komanda noķēra laimīgu pārtraukumu - Doplera radara informācija no tuvējām meteoroloģiskajām stacijām parādīja meteorīta pēdas. Pievienojot šos datus brīvprātīgo iesūtītajiem attēliem un video, zinātnieki varētu rekonstruēt ietekmējošā asteroīda agrīno vēsturi. [Fotogrāfijas: ugunsbumba pilina meteorītus Kalifornijā]

Suttera šķēle

Suttera kalna meteorīta fragmenta šķēle. Meteora ceļojums pa atmosfēru saplēsa klints ārējo slāni, ko sauca par kodolsintēzes garozu, bet iekšpusē bija redzams sarežģītāks materiāls.(Attēla kredīts: Roberts Bofords, Arkanzasas Universitāte)



Saskaņā ar Jenniskens teikto, dokuments, kas tiks publicēts piektdien (21. decembrī) žurnālā Science , bija iespējams, pateicoties masveida pūļa piesaistes centieniem, kas ļāva īsā laikā savākt lielu datu apjomu.

'Tas viss ir ļoti svarīgi, un tas ir fantastiski, kā tas sanāca,' sacīja Jenniskens, meteoru astronoms no Ārpuszemes intelekta meklēšanas (SETI). 'Man personīgi tas bija ļoti aizraujoši.'

Pīlings atpakaļ gadus



Satera dzirnavu meteorīts izrādījās rets veids - oglekļa hondrīts, kas satur informāciju par Saules sistēmas sākuma stadijām. Meteorīta gabalu izcelsme bija kosmosa klintī, kura platums, iespējams, bija pat 3 metri.

Kosmosa iezi sauc par asteroīdu vai meteoroīdu, līdz tas sasniedz Zemes atmosfēru. Pēc tam iegūto ugunsbumbu sauc par meteoru, līdz tā nokrīt zemē, un tad to sauc par meteorītu.

Asteroīds, kas vēlāk ietekmēs Kaliforniju, riņķoja ap sauli asteroīdu joslā starp Marsu un Jupiteru, veicot apmēram trīs braucienus ap mūsu zvaigzni laikā, kad Jupiteram vajadzēja vienu reizi orbītā. Šāda attiecība, kas pazīstama kā rezonanse, ir izplatīta Saules sistēmā - daži no tiem Jupitera pavadoņi ir rezonansē viens ar otru, piemēram.

Asteroīda rezonanse bija nedaudz “izslēgta” no perfektas 3 pret 1 attiecību. Kādā brīdī spēcīgā Jupitera gravitācija asteroīdu iz muskuļoja no parastās orbītas un nosūtīja to ceļojumā uz Saules iekšējo sistēmu. Tas virzīja asteroīdu jaunā orbītā, kas to noveda līdz Merkura orbītā, kad tas nonāca vistuvāk saulei.

Šeit vēsture sāk izplūst. Meteorīta fragmentu laika apstākļi liecināja, ka kosmosa iezis, sasniedzot Zemi, bija tikai 50 000 līdz 90 000 gadu vecs-būtībā tas ir mirklītis Saules sistēmas gandrīz 5 miljardus gadu ilgajā vēsturē. Tas ir paveicies, jo Dženiskensa komanda atklāja, ka oglekļa hondrīti ir trausli un sāk sadalīties aptuveni šajā laika posmā.

Komandai ir aizdomas, ka meteors, kas skāra Zemi, varētu būt fragments no lielāka asteroīda.

Izplūst atmosfērā

Kopumā no Sutera dzirnavu meteorīta tika atrasti 77 fragmenti. Tie kopā bija mazāk nekā 2 mārciņas (0,9 kilogrami) materiāla. Bet meteors, sasniedzot atmosfēru, svēra aptuveni 88 200 mārciņas (40 000 kilogramus).

'Zaudēja diezgan daudz materiālu,' sacīja Dženiskens.

Meteora ātrums sasniedza 28,8 kilometrus sekundē, kas ir ātrāk nekā jebkurš iepriekš reģistrētais meteorīta kritums. Sasniedzot maksimālo spilgtumu aptuveni 35 jūdzes (56 kilometrus) virs zemes, meteors sadalījās aptuveni 30 jūdžu (48 kilometru) augstumā.

Atmosfēra radīja virkni meteorītu gabalu ārpuses, kas bija stipri sabojāti līdz brīdim, kad viņi nokļuva Jenniskens laboratorijā. Tomēr interjers bija labāk saglabājies.

Līdz šim ir analizēti tikai daži fragmenti, bet agrīnie rezultāti liecina, ka oglekļa hondrīti ir ļoti sarežģīti.

Meteorīts ir breka, kas nozīmē, ka tā ir dažādu materiālu koalīcija. Izpētot meteorītu ar rentgena stariem, pētnieki varēja nošķirt vairākas dažādas sastāvdaļas.

Zinātnieki arī redzēja izmaiņas fragmentu sastāvā, kas atgūti pirms un pēc lielas lietusgāzes, kas notika divas dienas pēc ugunsbumbas redzēšanas. Piemēram, minerāls oldhamīts izšķīda mitruma iedarbībā esošajos fragmentos.

'Šī lieta ir daudzveidīga, pat nelielā mērogā,' sacīja Jenniskens.

Bet cik daudzveidīgs būs jautājums turpmākajos pētījumos. Joprojām ir atvilktne, kas pilna ar meteorītiem, kuri tik tikko nav tikuši aiztikti kopš to pirmās piegādes laboratorijai. Tādējādi Jenniskens paredz, ka šis viens meteorīta notikums sniegs viņa komandai gadu pētījumus.

Sekojiet Elizabetei Hovelai @howellspace vai guesswhozoo.com @Spacedotcom . Mēs arī esam Facebook un Google+ .