Dzīvsudraba pārsteigumi: Sīkajai planētai ir dīvainas iezīmes un aktīva pagātne

Skats uz Merkuru

Perspektīvs skats uz senajiem vulkāniskajiem līdzenumiem Merkura ziemeļu augstākajos platuma grādos, ko atklājis NASA kosmosa kuģis Messenger. Violetas krāsas ir zemas, bet balta ir augsta, aptverot aptuveni 2,3 km. Teritorijas platums ir aptuveni 1200 km. Katras līnijas platums un garums ir 5 grādi. (Attēla kredīts: NASA/JHUAPL/CIW-DTM/GSFC/MIT/Brown University. Rendering by James Dickson and Jim Head)





Nelielai, saules apdegtajai planētai Merkuram ir interjers atšķirībā no jebkuras citas akmeņainas planētas mūsu Saules sistēmā un pārsteidzoši dinamiska vēsture, liecina divi jauni pētījumi.

Izmantojot NASA kosmosa kuģa Messenger novērojumus orbītā ap Merkuru, pētnieki ir atklājuši, ka planētas milzīgais dzelzs kodols ir pat lielāks, nekā viņi domāja, un tas, iespējams, ir pārklāts ar cietu dzelzs un sēra apvalku - slāņveida struktūru, par kuru nav zināms, ka uz Zemes , Venēra vai Marss. Un ir vēl vairāk: šķiet, ka dzīvsudrabs ir palicis ģeoloģiski aktīvs pārsteidzoši lielai evolūcijas vēstures daļai, sacīja pētnieki.

'Daudzi zinātnieki gaidīja, ka dzīvsudrabs, kas ir neliela planēta, kas ir tikai nedaudz lielāka par Mēnesi, neilgi pēc tā izveidošanās atdzisīs un būtībā būs' miris 'lielāko daļu evolūcijas,' sacīja Marija Zubere no Masačūsetsas Tehnoloģiju institūta, viena no jaunajiem pētījumiem vadošais autors un otrā līdzautors. 'Bet šķiet, ka Merkuram bija aizraujošs un aktīvs vidējais vecums.'



Dzīvsudrabs no augšas

446 miljonus ASV dolāru vērtais kosmosa kuģis Messenger (MErcury Surface, Space ENvironment, GEochemija un Ranging) tika palaists 2004. gadā. Pēc tam tas aizveda apļveida ceļu uz Saules sistēmas iekšējo planētu, 2011. gada martā kļūstot par pirmo zondi, kas jebkad apritējusi ap Merkuru. [ Jaunākās dzīvsudraba fotogrāfijas no Messenger ]

Kopš tā laika Messenger reizi 12 stundās riņķo apkārt karstā planētai, kas riņķo ap sauli tikai 36 miljonu jūdžu (58 miljonu kilometru) attālumā, salīdzinot ar 93 miljoniem jūdžu (150 miljoni kilometru).



Zonde kartē Merkura virsmu un apkopo datus par planētas sastāvu, magnētisko vidi un niecīgo atmosfēru. Līdz šim Messenger ir uzņēmis gandrīz 100 000 attēlu un veicis vairāk nekā 4 miljonus planētas virsmas mērījumu, sacīja pētnieki.

Messenger sākotnējā zinātniskā kampaņa bija paredzēta vienam Zemes gadam, bet NASA novembrī paziņoja, ka ir piešķīrusi kosmosa kuģim misijas pagarinājumu uz vienu gadu. Messenger oficiāli sāka savu paplašināta misija šīs nedēļas sākumā.

Pārsteidzoši atklājumi



Abi jaunie pētījumi, kas abi parādās žurnāla Science 23. marta numurā, detalizē secinājumus, kuriem vajadzētu palīdzēt zinātniekiem labāk izprast Merkura drūmo pagātni.

Vienā pētījumā pētnieki izmantoja Messenger lāzera altimetra veiktos novērojumus, lai kartētu Merkura ziemeļu puslodes topogrāfiju. Viņi atklāja, ka pacēlumu diapazons bija mazāks nekā Marsā vai Mēnesī.

Messenger arī novēroja, ka daudzu dzīvsudraba krāteru grīdas ir būtiski sasvērtas. Daļa Kalorisa baseina grīdas - 960 jūdzes (1550 km) pāri vienai no lielākajām Saules sistēmas trieciena iezīmēm - pat ir pacelta virs tās malas.

Šie atklājumi liecina, ka iekšējie spēki pēc trieciena radīja krāterus uz augšu, sniedzot pārliecinošus pierādījumus tam, ka Merkurs saglabājās ģeoloģiski aktīvs vēl ilgi pēc tā veidošanās. Tas var pārsteigt daudzus zinātniekus, ņemot vērā planētas mazo izmēru, sacīja Zubers.

'Nav izslēgts, ka dzīvsudrabs joprojām ir aktīvs arī šodien,' viņa pastāstīja guesswhozoo.com pa e -pastu, 'lai gan es atzīmēju, ka tas nav ļoti iespējams, un noteikti mēs neesam novērojuši aktīvu izvirdumu vai izspiešanu.'

NASA atklāja senos vulkāniskos līdzenumus Merkura ziemeļu augstajos platuma grādos

Senie vulkāniskie līdzenumi Merkura ziemeļu augstajos platuma grādos, ko atklājis NASA kosmosa kuģis Messenger. Violetas krāsas ir zemas, bet balta - augsta, aptverot aptuveni 1 km. Teritorijas platums ir aptuveni 250 km.(Attēla kredīts: NASA/JHUAPL/CIW-DTM/GSFC/MIT/Brown University. Rendering by James Dickson and Jim Head)

Skatās iekšā

Pētnieki arī novērtēja Merkura gravitācijas lauku, precīzi radiosekojot Messenger kustības pa planētu.

Pēc šīm aplēsēm viņi noteica, ka dzīvsudrabam ir “maskoni”, lielas pozitīvas smaguma novirzes, kas saistītas ar lieliem trieciena baseiniem (šis termins ir saīsinājums no “masas koncentrācijas”).

'Tie pirmo reizi tika atklāti uz Mēness 1968. gadā un radīja lielas problēmas Apollo programma jo tie vilka apkārt zemo orbītu esošos kosmosa kuģus un apgrūtināja navigāciju, ”sacīja Zubers. 'Pēc tam uz Marsa tika atklāti maskoni, un tagad mēs uzzinām, ka dzīvsudrabam tie ir, tāpēc tie, šķiet, ir sauszemes planētu ķermeņu kopīga iezīme.'

Komandas gravitācijas aprēķini arī liecina, ka dzīvsudrabam ir dzelzs kodols, kas veido aptuveni 85 procentus no planētas rādiusa. (Salīdzinājumam - Zemes dzelzs kodols aptver aptuveni pusi no tās rādiusa.) Zinātniekiem bija aizdomas, ka planētas kodols ir liels, taču daudzi būs pārsteigti, ka tas ir tik milzīgs, sacīja Zūbers.

Turklāt izskatās, ka cieta dzelzs sulfīda slānis pārklāj dzīvsudraba kodolu - šī īpašība nav zināma nevienā citā sauszemes planētā, sacīja pētnieki.

Jaunajiem atklājumiem vajadzētu palīdzēt izgaismot Merkura pagātni un akmeņainu planētu veidošanos un attīstību kopumā. Taču tie arī atgādina zinātniekiem, ka viņus sagaida vēl daudz pārsteigumu, turpinot izpētīt Saules sistēmas daudzos noslēpumus, sacīja Zubers.

'Ar jauniem datiem mums tiek pastāvīgi atgādināts, ka, domājot, ka zināt, kas notiek, jūs droši vien nezināt,' viņa piebilda. 'Daba ir mulsinošāka, nekā mēs varam iedomāties.'

Jūs varat sekot guesswhozoo.com vecākajam rakstniekam Maikam Vallam Twitter: @michaeldwall . Sekojiet guesswhozoo.com, lai iegūtu jaunākās ziņas par kosmosa zinātni un izpēti Twitter @Spacedotcom un tālāk Facebook .