Pēdējā Delta II raķete palaiž NASA satelītu, lai kartētu Zemes ledu ar kosmosa lāzeru

1 miljarda ASV dolāru NASA misija, kas izmantos lāzeru, lai izsekotu mainīgajiem ledus līmeņiem uz Zemes, sestdien (15. septembrī) pacēlās kosmosā, palaižot Kalifornijas debesīs pirms misijas, kas arī iezīmēja rekordraķetes pēdējo lidojumu.





NASA Ledus, mākoņu un sauszemes pacelšanās satelīts-2 vai ICESat-2, tika noņemts 9:02 EDT (6:02 PDT vai 1302 GMT) no kosmosa palaišanas kompleksa-2 Vandenbergas gaisa spēku bāzē Kalifornijas dienvidos. Palaišana iezīmēja bezprecedenta 100. veiksmīgo Apvienotās palaišanas alianses (ULA) uzbūvētās raķetes Delta II lidojumu, kas 30 gadu laikā pacēla pirmos GPS satelītus, izvietoja komerciālus telekomunikāciju zvaigznājus un nosūtīja NASA robotu zondes, lai izpētītu un izpētītu Mēness, Marss un asteroīdi.

'Tā ir bijusi ļoti, ļoti ievērojama kosmosa vēstures daļa,' trešdien (13. septembrī) preses konferencē pirms palaišanas sacīja Skots Mesers, NASA programmu vadītājs ULA. [Fotogrāfijās: NASA ICESat-2 planē uz pēdējo Delta II raķeti]

'Oho,' pēc veiksmīgas pacelšanās sacīja NASA palaišanas direktors Tims Danns. 'Tā bija aizraujoša diena.'



Savai 155. un pēdējai misijai Delta II lidoja savā konfigurācijā 7420-10, kas aprīkota ar četriem sānu stiprinājumiem Graphite Epoxy Motor (GEM), kas lidojuma laikā tika izmesti 1 minūti un 22 sekundes, un 10 pēdas diametra (3 metru) lietderīgās kravas apvalks, kas līdzīgi tika likvidēts apmēram 4 minūtes vēlāk, kad raķete uzkāpa kosmosā. Delta II otrās pakāpes dzinējs pabeidza pirmo no četriem plānotajiem apdegumiem 11 minūtes pēc pacelšanās, novietojot to sākotnējā elipsveida pārneses orbītā.

Pēdējā United Launch Alliance Delta II raķete no Vandenbergas gaisa spēku bāzes, Kalifornijā, 2018. gada 15. septembrī palaiž NASA ledus, mākoņa un sauszemes pacēluma satelītu-2. ICESat-2 izmantos lāzera instrumentu, lai izmērītu mainīgo Zemes augstumu

Pēdējā United Launch Alliance Delta II raķete no Vandenbergas gaisa spēku bāzes, Kalifornijā, 2018. gada 15. septembrī palaiž NASA ledus, mākoņa un sauszemes pacēluma satelītu-2. ICESat-2 izmantos lāzera instrumentu, lai izmērītu mainīgo Zemes ledus augstumu.(Attēla kredīts: Bils Ingalls/NASA)



Delta II otrās pakāpes AJ10-118K dzinējs 6 sekundes uzliesmoja aptuveni 47 minūtes pirms misijas, pirms izvietoja ICESat-2 orbītā. Divdesmit trīs minūtes vēlāk skatuve atkal tika izšauta, lai izveidotu četru mazu satelītu izlaišanu.

Nelielos CubeSats projektēja un uzbūvēja UCLA, Centrālās Floridas universitāte un Cal Poly, lai veiktu pētījumus kosmosa laika apstākļos, mainot elektrisko potenciālu un no tā izrietošos kosmosa kuģu izlādes notikumus un volframa pulvera slāpēšanas uzvedību nulles gravitācijas vidē.

Galīgā telemetrija Delta II vēsturē ir gaidāma apmēram 2 stundas pēc palaišanas, dažreiz pirms otrā posma ietekmes un nogrimšanas Klusā okeāna dienvidos.



Tikmēr tiek uzsākta ICESat-2 misija.

'Apmēram stundu pēc palaišanas kosmosa kuģis atdalās no nesējraķetes un pēc tam aptuveni nākamo 30 minūšu laikā izplešas Saules bloki,' trešdien sacīja NASA Goddara kosmosa lidojumu centra Merilendā ICESat-2 projektu vadītājs Dags Maklennans.

Kosmosa kuģis ICESat-2 kalpo kā spēka un rādītāja platforma misijas vienīgajam instrumentam-uzlabotajai topogrāfiskajai lāzera altimetra sistēmai jeb ATLAS.

'Mēs neieslēdzam ATLAS apmēram nedēļu, un tad mēs to vienkārši pārbaudām. Mēs neatveram [teleskopa] durvis vēl aptuveni nedēļu. Un tad mēs sākam savākt agrīnus datus no ATLAS, ieslēdzam lāzerus un sākam mūsu nodošanas ekspluatācijā procesu, ”sacīja Maklennans, piebilstot, ka nodošanas ekspluatācijā periods ilgs aptuveni 60 dienas.

Kad zinātniskā misija sāksies nopietni, ATLAS sāks virzīt 10 000 zaļās gaismas impulsu uz Zemi sekundē, lai reģistrētu, cik ilgs laiks nepieciešams, lai daži no šiem fotoniem atgrieztos. Tranzīta laiku var izmantot, lai no kosmosa aprēķinātu īpaši precīzus augstuma mērījumus, sniedzot pētniekiem karti ar mainīgajiem ledus līmeņiem un koku augšanu.

'Mums būs jāveic mērījumi visā pasaulē, un mums būs daudz lielāka izšķirtspēja, lai mēs varētu daudz labāk paveikt darbu, sasaistot [ledus līmeņa un meža pieauguma] izmaiņas ar klimatu kopumā,' sacīja Toms Vāgners , ICESat-2 programmas zinātnieks NASA galvenajā mītnē Vašingtonā.

Redaktora piezīme: Šis stāsts tika atjaunināts pulksten 11:00 EDT, lai atzīmētu veiksmīgos dzinēja apdegumus pēc palaišanas, lai izvietotu ICESat-2 un misijas Cubesats.

Roberts Pērlmans ir rakstnieks un grāmatas redaktors collectguesswhozoo.com , uz guesswhozoo.com partneru vietne un vadošais kosmosa vēstures ziņu izdevums. Sekojiet collectSPACE uz Facebook un Twitter vietnē @ collectSPACE . Seko mums @Spacedotcom , Facebook un Google+ . Oriģināls raksts par guesswhozoo.com .