“Lidmašīnas” uz Saturna Mēness Encelada patiesībā var būt milzu tvaiku un ledus sienas

Enceladus

Jauni pētījumi liecina, ka liela daļa izvirduma aktivitāšu netālu no Saturna mēness Encelada dienvidu polārā reģiona varētu notikt plašu, aizkariem līdzīgu izvirdumu, nevis diskrētu strūklu veidā. (Attēla kredīts: NASA/JPL-Caltech/SSI/PSI)





Pētnieki saka, ka Saturnas ledus, okeānu saturošā mēness Encelada plaisas var izplūst tvaiku un ledus aizkaru jūdzes augstumā un simtiem jūdžu garumā.

Faktiski lielākā daļa šķietami diskrēto geizeru, kas līdz šim redzēti Enceladā, iespējams, bija tikai optiskās ilūzijas par šiem daudz plašākajiem 'aizkaru' izvirdumiem, sacīja zinātnieki jaunajā pētījumā.

Enceladus ir Saturna sestais lielākais mēness, 500 kilometrus plats satelīts, kas pārklāts ar ledainu apvalku. Pirms gadiem pētnieki uzskatīja, ka Enceladus ir auksts un ģeoloģiski miris, bet 2005. gadā NASA kosmosa kuģis Cassini pamanīja ūdens tvaikus un ledus daļiņas, kas izplūst no Mēness. [ Skatiet Encelada aizkariem līdzīgās lidmašīnas darbībā (video) ]



Jauni pētījumi liecina, ka liela daļa izvirduma aktivitāšu netālu no Saturna mēness Encelada dienvidu polārā reģiona varētu notikt plašu, aizkariem līdzīgu izvirdumu, nevis diskrētu strūklu veidā.(Attēla kredīts: NASA/JPL-Caltech/SSI/PSI)

Enceladā zem ledus garozas ir plašs ūdens okeāns, kas baro ūdens strūklas, kas rodas no dienvidu polu tuvuma. Šajā guesswhozoo.com infografikā skatiet, kā darbojas Enceladus un kā izplūst tās ūdens geizeri.

Enceladā zem ledus garozas ir plašs ūdens okeāns, kas baro ūdens strūklas, kas rodas no dienvidu polu tuvuma. Šajā guesswhozoo.com infografikā skatiet, kā darbojas Enceladus un kā izplūst tās ūdens geizeri .(Attēla kredīts: Autors Karls Teits, Infografikas mākslinieks)



Pēc tam zinātnieki noteica, ka šie uzliesmojumi radušies no četrām “tīģera svītrām” - lūzumiem Enceladas dienvidu polā, kas nosaukts Aleksandrijas, Bagdādes, Kairas un Damaskas pilsētu vārdā. Šos sprādzienus baro plaisu tīkls, no kura var pacelt ūdeni milzīgs pazemes okeāns .

Sākotnēji planētu zinātnieks Džozefs Špitale no Planētu zinātnes institūta Tuksonā, Arizonā, un viņa kolēģi uzskatīja, ka šie izvirdumi ir koncentrētas strūklas. Bet tagad viņi ir atklājuši, ka šie sprādzieni patiesībā var būt milzu tvaiku un ledus aizkari.

'Daudzas lietas, kas izskatījās kā strūklas, bija optiskas ilūzijas - tās patiešām bija aizkari,' Spitāle pastāstīja guesswhozoo.com.



Zinātnieki analizēja Cassini attēlus, kas, viņuprāt, bija lidmašīnas no Enceladus lai noteiktu, no kurienes rodas šie izvirdumi un kas tos varētu izraisīt.

'Ļoti ātri kļuva skaidrs, ka daudzas mazās mazās strūklas, kuras mēs apskatījām, bija patiesi slidenas - mēs nevarējām tās trīsstūrēt,' sacīja Spitāle. 'Mēs arī redzējām patiešām plašas emisiju zonas, kuras nevarētu būt reaktīvās - tās bija tikai milzīgas pūšanas.'

Tātad, kā “aizkarus” varētu sajaukt ar fokusētām sprauslām? Lūzumi, no kuriem parādās aizkari, bieži vien līkloča, sacīja Spitāle. Tas nozīmē, ka tā vietā, lai izstieptos pilnīgi taisnās līnijās, aizkari var salocīties viens pret otru. Vietās, kur šie aizkari sakrīt, tvaiku un ledus izvirdumi ir blīvāki un var atgādināt strūklas, skaidroja Spitāle.

'Tam vajadzēja būt acīmredzamam, bet tas mums bija liels pārsteigums,' sacīja Spitāle.

Piecos Enceladus momentuzņēmumos, kas uzņemti viena gada laikā 2009. un 2010. gadā, “izskatās, ka lielāko daļu laika lielākā daļa lūzumu ir ieslēgti,” sacīja Spitāle. 'Viņi visu laiku izstaro kādu līmeni.'

Spitāle atzīmēja, ka Enceladā joprojām var būt koncentrētas tvaiku un ledus strūklas. 'Mēs nesakām, ka visi šie izvirdumi ir aizkari,' sacīja Spitāle. Viņš ierosināja, ka lūzumu vietā var rasties strūklas vai ja lūzumos iekritušie gruži ir atvēruši plaisas.

Turpmākajos pētījumos var redzēt, kad šie aizkaru izvirdumi pieaug vai samazinās. 'Mēs domājam, ka plūdmaiņu spēki ietekmē šos izvirdumus - Saturna gravitācijas spēkam vajadzētu ietekmēt stresa apjomu uz šiem lūzumiem, lai tos atvērtu vai aizvērtu,' sacīja Spitāle.

Jaunais pētījums tika publicēts tiešsaistē šodien (6. maijā) žurnāls Nature .

Seko mums @Spacedotcom , Facebook vai Google+ . Sākotnēji publicēts guesswhozoo.com .