Japānas zondes asteroīds Ryugu sastopas ar mājieniem par kosmosa roka dinamisko vēsturi

Japāņu kosmosa kuģis, kas pārgāja pa Saules sistēmu, vēl nav nogādāt savu dārgo kosmosa iežu kravu atpakaļ uz Zemi , bet tā dati jau tagad dod zinātniekiem priekšstatu par asteroīdu dinamisko vēsturi, kas ir tuvu Zemei.





Kosmosa kuģis ir Hayabusa2 , kas ieradās asteroīdā ar nosaukumu Ryugu 2018. gada vasarā un pavadīja 16 mēnešus riņķojot ap asteroīdu. Savas ilgstošās vizītes laikā Hayabusa2 nometa trīs roverus uz asteroīda un paņēma dažus paraugus no kosmosa klints virsmas.

Zonde jau dodas atpakaļ uz Zemi, lai nogādātu paraugus ieinteresētiem zinātniekiem, kas saistīti ar Japānas Aviācijas un kosmosa izpētes aģentūra (JAXA) misija. Bet, lai gan sūtījums nonāks tikai decembrī, zinātnieki sāk darbu, pētot datus, kas apkopoti Hayabusa2 operāciju laikā asteroīda virsmā, un viņi ir sapratuši, ka Ryugu ir bijusi diezgan dinamiska vēsture.

Saistīts: Japānas asteroīda Hayabusa2 Ryugu paraugu atgriešanas misija attēlos



Šobrīd Ryugu riņķo ap sauli kaut kur attālumā starp Zemes un Marsa orbītām. Taču jaunie pētījumi liecina, ka kādā brīdī pagātnē asteroīds šausmīgi metās tuvu saulei un dramatiski sasildījās, pastāvīgi mainot Ryugu izskatu.

Pētījums sākās ar 2019. gada februāra paraugu ņemšanas manevru, kuru Hayabusa2 rūpīgi nofilmēja, lai pastāstītu JAXA darbiniekiem, kā noritēja operācija. Šis materiāls bija ļoti detalizēts, un, tiklīdz tas ieradās, zinātnieki ar nepacietību to vēroja - un drīz viņi pamanīja kaut ko dīvainu.

'Stūres dzinējs pacēla Ryugu virsmas akmeņus un daļiņas, un virsma tika ievērojami mainīta,' Tomokatsu Morota, Tokijas Universitātes zinātnieks un jaunā pētījuma vadošais autors, pastāstīja guesswhozoo.com e -pastā. 'Interesanti, ka asteroīda virsmu, kurai nebija gaidāmas būtiskas izmaiņas ģeoloģiskajā laika skalā, var viegli mainīt, nosēžot kosmosa kuģi.'



Daži no traucētajiem materiāliem sastāvēja no lieliem akmeņiem, bet lielākā daļa no tiem bija sīkas putekļu daļiņas, kas izplatījās līdz 16 pēdām (5 metriem) no paraugu ņemšanas vietas. Un kā paskatījās zinātnieki vēl ciešāk pie kadriem , viņi saprata kaut ko citu par virsmas traucējumiem: daļiņas, kuras ietekmēja nosēšanās, arī bija diezgan tumšas.

Faktiski daļiņas, šķiet, atbilst vienam no diviem materiālu veidiem, ko zinātnieki bija redzējuši no Ryugu gaisa pētījumiem - materiāls, kas zinātniskiem instrumentiem izskatās nedaudz sarkanīgs. Interesanti, ka šis materiāls, šķiet, veidoja svītras pret zilāku materiālu, kas atrodams asteroīda polos un viduslīnijā.

Hayabusa2 zinātnieki bija uzmanīgi, lai novirzītu kosmosa kuģi savākt iezi no vietas, kur tam vajadzēja uzņemt abu materiālu paraugus, tāpēc, tiklīdz suvenīri ieradīsies, komandai vajadzētu būt iespējai uzzināt daudz vairāk par tiem.



Nolaišanās manevra laikā Hayabusa2 met ēnu uz asteroīda Ryugu virsmas.

Nolaišanās manevra laikā Hayabusa2 met ēnu uz asteroīda Ryugu virsmas.(Attēla kredīts: JAXA/U. Tokyo/Kochi U./Rikkyo U./Nagoya U./Chiba Inst. Tech./Meiji U./U. Aizu/AIST)

Bet tikmēr komanda ir nākusi klajā ar teoriju par Ryugu pagātni, kuras pamatā ir akmeņu un putekļu dīvainās kustības apvienošana ar asteroīda virsmas šķietamo svītrainību. Lielākā daļa Ryugu, pēc zinātnieku domām, ir izgatavoti no drupām līdzīga zilāka materiāla pildvielas. Bet kādā brīdī Ryugu pagātnē asteroīds metās pārāk tuvu saulei un pēkšņā sasilšana pārvērta klints ārējo slāni par sarkanāku materiālu.

Ryugu atkāpās pašreizējā, tālākā orbītā, un laika gaitā asteroīdam sadūrās citu objektu aizsprosts, kas sadalīja dažus tā iežus pakāpeniski mazākos gabalos. Tajā pašā laikā parādība, ko sauc par masveida izšķērdēšanu, izvilka dažus materiālus no Ryugu viduslīnija ārā pret saviem poliem.

Zinātnieki uzskata, ka šis stāsts atbilstu gan joslu svītrainajam izskatam, kas joprojām ir pārklāts ar sarkanāku materiālu, gan joslām, kas noņemtas zilākam interjeram, un tendencei, ka smalkāks materiāls Ryugu ir sarkanāks.

Tagad tā ir gaidīšanas spēle, jo zinātnieki sēž, līdz gada beigās ierodas Ryugu paraugi, lai viņi varētu analizēt tuvplānā. Viņi cer, ka rezultāti palīdzēs viņiem izprast Saules sistēmas nekārtīgās agrīnās dienas.

'Mēs esam ieinteresēti redzēt, kā šādas molekulas ķīmiski mainās, sildot sauli,' sacīja Morota. 'Tas ir svarīgi, lai izprastu organisko molekulu ķīmisko attīstību, kuras varētu tikt nogādātas uz agrīno Zemi.'

Pētījums ir aprakstīts papīrs publicēts šodien (7. maijā) žurnālā Science.

Nosūtiet e -pastu Meghan Bartels uz e -pastu mbartels@guesswhozoo.com vai sekojiet viņai @meghanbartels . Seko mums vietnē Twitter @Spacedotcom un tālāk Facebook .