Milzīgais Mars Rover saskaras ar piesārņojuma problēmu pirms augusta nosēšanās

Mākslinieka koncepcija attēlo NASA Marsa zinātniskās laboratorijas Curiosity roveri, ar kodolenerģiju darbināmu mobilo robotu, lai izpētītu Sarkanās planētas pagātnes vai pašreizējās spējas uzturēt mikrobu dzīvi.

Šī mākslinieka koncepcija attēlo NASA Marsa zinātniskās laboratorijas Curiosity roveri, ar kodolenerģiju darbināmu mobilo robotu, lai izpētītu Sarkanās planētas pagātnes vai pašreizējās spējas uzturēt mikrobu dzīvi. [Saistītās fotogrāfijas: Dzīves meklējumi uz Marsa ] (Attēla kredīts: NASA/JPL-Caltech)





NASA nākamajam Marsa braucējam ir radusies neparedzēta piesārņojuma problēma, taču zinātnieki ir pārliecināti, ka milzīgais robots joprojām spēs pabeigt savu misiju pēc tam, kad augustā nokritīs uz Sarkanās planētas.

NASA zinātnieki apsprieda bažas par piesārņojumu un jaunu Marsa nosēšanās plānu automašīnas izmēram Zinātkāres ceļotājs šodien (11. jūnijā) telekonferencē ar reportieriem. Viņi teica, ka piesārņojuma problēma attiecas uz rovera urbi.

Kad ziņkāre galu galā ieaugs Marsa klintī, neliels daudzums urbja teflona un citu piesārņotāju, iespējams, nokļūs paraugā, sacīja NASA amatpersonas. Šie ieviestie materiāli var apgrūtināt zinātkāres komandas meklēšanu uz Sarkanās planētas organisko oglekli - dzīvības pamatelementus, kādi mēs to pazīstam šeit uz Zemes.



Lai gan pētnieki joprojām strādā, lai tiktu galā ar problēmu, viņi nedomā, ka tas būtiski apgrūtinās Curiosity roveru vai tā 2,5 miljardu dolāru misiju, kas oficiāli pazīstama kā Marsa zinātnes laboratorija (MSL).

Pašlaik misijas komandas vispārējā sajūta ir tāda, ka 'tā nav nopietna problēma, jo mēs redzam tik daudz potenciālu veidu, kā to novērst, ko mēs varētu izmantot', šodien žurnālistiem sacīja ziņkārības vadošais zinātnieks Džons Grotzingers no Caltech Pasadenā. . [ Ziņkārība - Marsa braucēju SUV ]

Tikmēr Grotsindžers un viņa komanda arī šodien paziņoja, ka ir samazinājuši Curiosity rovera nosēšanās zonu, lai tuvinātu to galamērķim - milzīgam kalnam Marsa giganta Geila krātera iekšpusē.



Šis attēls parāda izmaiņas NASA braucēja Curiosity mērķa nosēšanās zonā

Šis attēls parāda izmaiņas NASA Marsa zinātniskās laboratorijas projekta braucēja Curiosity mērķa nosēšanās zonā. Lielākā elipse bija mērķa zona pirms 2012. gada jūnija sākuma, kad projekts to pārskatīja līdz mazākajai elipsei, kas centrēta tuvāk Šarpa kalna pakājē, Geila krātera iekšpusē. Attēls publicēts 2012. gada 11. jūnijā.(Attēla kredīts: NASA/JPL-Caltech/ESA/DLR/FU Berlin/MSSS)

Urbja hermētiskie blīvējumi



Ziņkārība tika uzsākta novembra beigās, un 5. augusta naktī Gale krāterī tai jāsaskaras. Pēc nolaišanās tā sāks aptuveni divu Zemes gadu ilgu misiju, lai noteiktu, vai Geila krātera teritorija ir vai kādreiz bijusi. , spējīgs uz atbalstot mikrobu dzīvi .

Vienas tonnas roveris izmantos 10 zinātniskus instrumentus, lai nonāktu pie jautājuma. Viens no šiem instrumentiem, kas pazīstams kā paraugu analīze Marsā vai SAM, ir ķīmijas laboratorija, kas ir atvienota līdz mikroviļņu krāsns izmēram.

Zinātkāres robotizētā roka SAM baros daļiņas no Marsa augsnes un pulverveida iežu, un instruments paraugos meklēs organiskā oglekļa un cita materiāla pazīmes. Pulverveida iezis nāks no urbja uz rokas, kas var iekļūt līdz 2 collām (5 centimetriem) - pirmo reizi kāds Marsa braucējs ir spējis tik dziļi iekļūt Sarkanās planētas klintīs.

Bet izrādās, ka urbja paraugi nebūs pilnīgi neskarti. Amatpersonas sacīja, ka daži urbšanas mezglā esošie tefloni urbšanas mezglā darbības laikā tiks sajaukti ar Marsa netīrumiem. Vēl viens savienojums, ko sauc par molibdēna disulfīdu, iespējams, piesārņos arī paraugu.

'Teflons tiek noberzts materiālā,' sacīja Pete Theisingers, MSL projektu vadītājs NASA Reaktīvo dzinēju laboratorijā Pasadenā. 'Pēc tam tas kļūst par parauga daļu.'

Teflona klātbūtne-ķīmiskās vielas, kas pazīstama kā politetrafluoretilēns, tirdzniecības nosaukums-un citi piesārņotāji varētu samazināt Marsa paraugu signāla un trokšņa attiecību, padarot MSL komandai grūtāk analizēt Curiosity uztverto materiālu, sacīja pētnieki. [Fotogrāfijas no Curiosity Rover]

Potenciālie risinājumi

Zinātkāres zinātnieki uzzināja par piesārņojuma problēmu īsi pirms rovera 26. novembra palaišanas, sacīja Grotzingers. Kopš tā laika viņi ir strādājuši, lai novērtētu problēmas nopietnību un piedāvātu iespējamos risinājumus.

Pētnieki ir noskaidrojuši, ka piesārņotāji nerada risku SAM; rovera zinātniskajam pārnesumam vajadzētu spēt darboties nevainojami, neskatoties uz teflona klātbūtni.

Piesārņotāju ietekme uz Curiosity zinātniskajām darbībām joprojām nav pilnībā izprotama, sacīja Grotzingers. Iespējams, ka ietekme būs minimāla. Piemēram, teflons var izdegt SAM analīzes procesa sākumā, tādējādi viegli identificējot Marsa vietējos savienojumus (kuriem vajadzētu ilgāk turēties, jo tie ir cieši saistīti ar iežu un netīrumiem).

Bet, ja SAM analīze ir potenciāli apdraudēta, vēl ir jāveic pasākumi, lai mazinātu situāciju. Šķiet, ka piesārņotāju ražošana ir spēcīgāka urbjmašīnas perkusijas režīmā, kad tā spēcīgi un strauji iet uz Marsa iežu. Tātad, sitienu samazināšana vai pārslēgšana uz saudzīgāku rotācijas režīmu var padarīt problēmu vieglāk pārvaldāmu.

Ja tas neizdodas, MSL komanda varētu vienkārši izņemt sējmašīnu no ekspluatācijas, tikai uzberot augsni, nevis urbjot klintī. Zinātkāre joprojām varēja piekļūt dažu Marsa iežu iekšpusei, ritinot tām pāri ar riteņiem, sacīja Grotzingers.

Bet kopumā viņš ir pārliecināts, ka komanda nākamā mēneša vai divu laikā visu izdomās.

'Šie ir visi scenāriji,' sacīja Grotzingers. 'Mēs joprojām strādājam ar tiem, bet mēs uzskatām, ka SAM instrumentam ir pietiekami daudz iespēju, lai mēs tādā veidā varētu izstrādāt diezgan labu risinājumu.'

Oriģināls

Viss pārējais notiek ziņkārības dēļ, sacīja amatpersonas, un roveris turpina kursu, lai pieskartos naktī uz 5. augustu.

Un MSL zinātniekiem tagad ir daudz labāks priekšstats par to, kur Curiosity dosies, šodien paziņojot, ka ir samazinājuši savu potenciālo nosēšanās zonu no 12 jūdzes platas elipses par 16 jūdzēm (19 x 26 kilometri) līdz kritiena zonai, kuras izmērs ir tikai 4 jūdzes līdz 12 jūdzēm (6 x 19 km).

Jaunā elipse ir arī daudz tuvāk pamatnei Šarpa kalns , noslēpumainais 5 jūdzes augstais (5 km) kalns, kas paceļas no Geila centra. Zinātkāres mērķis ir daļēji uzkāpt Šarpa kalnā, un pilskalna lejtece ir galvenais zinātniskais mērķis MSL komandai.

Pārskatītajai nosēšanās elipsei vajadzētu ievērojami samazināt Curiosity ceļojuma laiku - iespējams, pat par četriem mēnešiem, sacīja Theisingers.

'Jo agrāk mēs tur nokļūsim, jo ​​vairāk laika mums būs zinātnei, un jo ticamāk jutīsimies par traversu,' sacīja Teisingers.

Geila krāteris: Curiosity Marsa braucēja mērķis.

Geila krāteris: Curiosity Marsa braucēja mērķis.(Attēla kredīts: DLR)

Protams, Curiosity nespēs neko izdarīt uz virsmas, ja vien tā nenoslīdēs droši. Robota nolaišana uz citas planētas nekad nav vienkārša, un Curiosity bezprecedenta piezemēšanās, visticamāk, radīs trauksmi vairāk nekā lielākā daļa.

Tā kā roveris ir tik smags, MSL komandai bija jāizdomā jauns veids, kā to novietot uz Marsa virsmas. Ar raķešu dzinēju darbināms debess celtnis nolaidīs ziņkārību uz zemes, izmantojot kabeļus, pēc tam lidos un tīši nokritīs drošā attālumā.

Ir neiespējami veikt šīs sistēmas pilnīgu pārbaudi uz Zemes, kuras smagums un atmosfēra ir tik atšķirīga no Marsa, bet debesskrāns simulācijās ir pastāvīgi darbojies labi, sacīja amatpersonas.

'Jūs jūtaties vislabāk, ja domājat, ka esat izdarījis visu iespējamo,' sacīja Teisingers. 'Es domāju, ka komanda jūtas tā vai jutīsies līdz tam laikam, kad mēs nokļūsim 5. augustā. Un tāpēc es domāju, ka mums viss būs kārtībā. '

Sekojiet guesswhozoo.com vecākajam rakstniekam Maikam Vallam Twitter @michaeldwall vai guesswhozoo.com @Spacedotcom . Mēs arī turpinām Facebook un Google+ .