Kā tārpi izdzīvoja NASA Kolumbijas autobusa katastrofā

NASA apaļo tārpu kosmosa kuģis

C. elegans nematodes jeb apaļtārpi tiek pakļauti projekta zinātnieku pārbaudei. Tārpi ir pēcteči tiem, kas bija daļa no eksperimenta, kas 2003. gadā lidoja ar lidmašīnu Columbia pēdējā misijā STS-107. Jaunie tārpi tika nosūtīti uz Starptautisko kosmosa staciju ar lidmašīnu Endeavour STS-134 misijas laikā. 2011. gads. (Attēla kredīts: NASA)





Kad Kolumbijas kosmosa kuģis sadalījās, atkal ieejot Zemes atmosfērā, nogalinot visus septiņus uz tā esošos astronautus, NASA zinātnieki paredzēja, ka tiks iznīcināti arī 80 zinātniskie eksperimenti, kas atradās uz kuģa.

Bet dienās pēc traģiskās Kolumbijas autobusa katastrofas 2003. gada 1. februārī zinātnieki sāka saprast, ka tas tā nav. No atlūzām tika atgūti dažādi glābjami eksperimenti, ieskaitot dzīvu 1 milimetru garu apaļo tārpu grupu vai nematodes, kas pazīstamas kā Caenorhabditis elegans .

Neviens negaidīja, ka nematodes varētu izdzīvot intensīvajā atgriešanās karstumā, bet C. elegans paveicās, sacīja Nathaniel Szewczyk, zinātnieks, kurš pēc avārijas strādāja ar nematodēm.



'Viņi nodarīja zināmu siltuma bojājumu ārpusei, bet tas ir viss,' sacīja Szewczyk.

Termosa izmēra metāla trauks, kurā bija nematodes, tika ievietots apkalpes nodalījuma skapī, kas tika īpaši pastiprināts, lai aizsargātu materiālus. Tomēr, tiklīdz šis nodalījums bija pārplīsis, nematodes joprojām izdzīvoja pēc avārijas uz Zemes, pateicoties skapīša konstrukcijai, sacīja Sēvčiks.

The C. elegans trieciena laikā palika dzīvs, jo līdz brīdim, kad daļa no lidaparāta nokrita zemē, tā ātrums jau bija samazinājies, ļaujot nematodēm pieskarties maigāk. [ Fotogrāfijas: Kolumbijas kosmosa kuģa traģēdija ]



Pagāja zināms laiks, līdz eksperimenti tika nodoti pētnieku rokās. Visi materiāli no maršruta autobusa tika rūpīgi uzraudzīti, jo katastrofas cēloņu izmeklēšana vēl turpinās, sacīja Sēvčiks.

Lielākā daļa eksperimentu, kas veikti uz kuģa, bija vērojami, kā daži gēni tika izteikti atšķirīgi, atrodoties kosmosā, salīdzinot ar Zemes virsmu. Tā kā pētniekiem tūlīt pēc avārijas nebija piekļuves tārpiem, lielākā daļa šo eksperimentu rezultātu tika zaudēti. Tomēr no traģēdijas joprojām nāca svarīga zinātne, sacīja Sēvčiks.

'No astrobioloģijas viedokļa svarīgs bija tas, ka, ja jums būtu daudzšūnu organisms, kas iet caur atmosfēru, jūs varētu dabiski nodot dzīvību starp planētām, un Kolumbija to pierādīja,' sacīja Szevčiks. 'Tas bija paveicies parādīt to nelaimīgajos apstākļos.'



Pēc Kolumbijas populācijas C. elegans tika nosūtīti eksperimentiem par kosmosa kuģi Atlantis un Starptautisko kosmosa staciju, kas palīdzējuši pētniekiem iegūt detalizētāku priekšstatu par to, ko dzīve mikrogravitācijas ietekmē var dot organismam. Daži no darbiem, kas veikti ar šīm nematodēm, pat ir tieši saistīti ar to, kā cilvēki piedzīvo kosmosa ceļojumus.

Tāpat kā astronauti zaudē muskuļu masu, arī kosmosā nematodēm ir muskuļu zuduma pazīmes. Šķiet, ka nematodēm, kā arī cilvēkiem ir daži diabēta simptomi, dzīvojot nulles gravitācijas apstākļos.

Autobuss STS-107 astronautu apkalpe , kurā bija komandieris Riks Husbands, pilots Villijs Makkouls un misijas speciālisti Maikls Andersons, Lorela Klārka, Kalpana Čava, Deivids Brauns un Ilans Ramons , strādāja divās maiņās, lai veiktu virkni zinātnisku eksperimentu Kolumbijas SpaceHab modulī. Šatls tikmēr palika savā orbītā un neapmeklēja Starptautisko kosmosa staciju.

Kad kosmosa kuģu misijas atsākās 2005. gadā, katrs lidojums bija paredzēts kosmosa stacijai, lai pabeigtu orbītas laboratorijas celtniecību. NASA kosmosa kuģu flote aizgāja pensijā 2011. gada jūlijā pēc šatla Atlantis pēdējā lidojuma STS-135 misijas laikā.

Kolumbijas nematodu pēcnācēji tagad atrodas Caenorhabditis elegans Ģenētiskais centrs, ko vada Minesotas universitāte. Daži no šiem Kolumbijas apaļo tārpu pēctečiem tika palaisti kosmosā 2011. gada maijā NASA pēdējā lidojuma laikā ar lidaparātu Endeavour, pirms šis orbiters tika atstāts pensijā.

Sekojiet Miriam Kramer Twitter @mirikramer vai guesswhozoo.com @Spacedotcom . Mēs arī turpinām Facebook & Google+ .