Atrasts! Tiny Mēness izmēra svešzemju pasaule ir mazākā eksoplanēta

Mākslinieks

Mākslinieka priekšstats par mazo svešzemju planētu Kepler-37b, kas ir nedaudz lielāka par Zemes mēness un riņķo ap tās saimniekzvaigzni ik pēc 13 dienām. Tā virsmas temperatūra, iespējams, pārsniedz 400 ° C (700 ° F). Attēls publicēts 2013. gada 20. februārī. (Attēla kredīts: NASA/Ames/JPL-Caltech)





Atklājot dīvainu jaunu pasauli par Zemes mēness lielumu, ir sagrauts vismazākās zināmās svešzemju planētas rekords, norāda zinātnieki.

Jaunatklātā svešzemju planēta Kepler-37b ir pirmā eksoplanets tika atklāts mazāks par Merkuru. Pētnieki teica, ka tā saputojas ap savu sākotnējo zvaigzni ik pēc 13 dienām, un tās cepšanas virsmas temperatūra ir aptuveni 800 grādi pēc Fārenheita (427 Celsija). Tas nav daudzsološs sāncensis uz mūžu, viņi piebilda.

Izmantojot NASA ražīgo Keplera kosmosa teleskopu, astronomi atrada Kepleru-37b un divas citas lielākas planētas (sauktas par Kepleru-37c un Kepleru-37d), kas riņķo ap zvaigzni aptuveni 215 gaismas gadu attālumā no Zemes. Atrast tik mazu eksoplanetu ar Keplera kosmosa kuģi bija gaiss, taču daži Keplera-37b vecāku zvaigznes atribūti padarīja atklājumu iespējamu.



Zvaigznei ir maz saules plankumu, un tā ir gaiša attiecībā pret planētu, tāpēc Keplera kosmosa kuģim ir vieglāk pamanīt indikatora aptumšošanos, kas notiek, kad planēta iet garām savai zvaigznei, ko zinātnieki sauc par tranzītu. Šī metode atklāja ne tikai Keplera-37b klātbūtni, bet arī tā divus brāļus un māsas orbītā, kas atrodas tālāk no mātes zvaigznes nekā 37b. [ Galerija: Mazākās svešzemju planētas ]

'Nav daudz signālu, kas maskē tranzītu,' guesswhozoo.com teica pētījuma vadītājs Tomass Bārklijs no NASA Ames pētniecības centra Moffett Field, Kalifornijā. 'Tas, kas padara šo ārkārtējo, bija tas, ka spilgtuma kritums bija tikai 22 daļas uz miljonu.'

Pārāk karsts, lai uzņemtu dzīvi



Zinātnieki teica, ka Keplers-37b un tā brāļi un māsas, 37c un 37d, iespējams, nav apdzīvojami. Visas trīs planētas atrodas tuvu savai vecākajai zvaigznei, labi atrodoties Zemes un saules attālumā (sauktas par astronomiskām vienībām jeb AU). Viena astronomiskā vienība ir aptuveni 93 miljoni jūdžu (150 miljoni kilometru).

Mēness lieluma Kepler-37b ir tik tuvu savai zvaigznei, tikai 0,10 AU, ka tā virsmā, iespējams, nav atmosfēras vai šķidra ūdens. Nākamā planēta Kepler-37c ir nedaudz mazāka par Zemi, un tai var būt atmosfēra, bet tā riņķo ap zvaigzni 0,14 AU-krietni ārpus zvaigznes apdzīvojamās zonas, kurā uz virsmas varētu būt šķidrs ūdens.

Lielākā planēta svešzemju saules sistēmā ir Keplers-37d. Tā ir aptuveni divas reizes lielāka par Zemi un riņķo ap vecāku zvaigzni 0,2 AU attālumā.



'Tas varētu noturēt atmosfēru, taču maz ticams, ka tā būs akmeņaina planēta, kas, visticamāk, būs gāzveida, tikai tās lieluma dēļ. Tas varētu turēt šķidrumu pie virsmas, 'sacīja Barklajs.

Nākamais solis, piebilda Bārklijs, būs meklēt dzīvsudraba izmēra eksoplanetes lielākā attālumā no saimniekzvaigznes Keplera 37. Vairāk planētu varētu riņķot ap zvaigzni un gaidīt atklāšanu.

'Mēs to ļoti rūpīgi skatāmies,' sacīja Barklajs. 'Pagaidām nekas nav, bet kaut kas var parādīties datos.'

Divas no trim planētām, kas riņķo ap zvaigzni Kepler-37, ir mazākas par Zemi, bet trešā ir divreiz zeme

Divas no trim planētām, kas riņķo ap Keplera-37 zvaigzni, ir mazākas par Zemi, bet trešā ir divas reizes lielāka par Zemi. Keplers-37b ir aptuveni 80 procenti dzīvsudraba lieluma un ir pirmā atrastā eksoplanēta, kas ir mazāka par jebkuru mūsu Saules sistēmas planētu. Attēls publicēts 2013. gada 20. februārī.(Attēla kredīts: NASA/Ames/JPL-Caltech)

Starlight stāsta stāstu

Bārklijs un viņa komanda ļoti rūpējās, lai apstiprinātu planētu esamību ap Kepleru-37. Pētnieki zināja, ka zvaigžņu spilgtuma kritums, ko identificēja Keplera kosmosa kuģis, varēja būt saistīts ar vairākiem faktoriem, jo ​​īpaši citu zvaigzni, kas iet garām Keplera-37 mērķim. Tāpēc viņi veica datorsimulāciju, lai noskaidrotu, vai jaunatklātie planētas kandidāti varētu būt kļūdaini pozitīvi.

Izmantojot rīku Blender no Hārvardas-Smitsona astrofizikas centra, pētnieki simulēja vairākus viltus pozitīvus scenārijus, lai tos novērstu. Rezultāti lika pētniekiem vairāk nekā par 99 procentiem pārliecināties, ka planētu kandidāti ir patiesas planētas, sacīja Barklajs.

Zinātnes komandai izdevās iegūt tuvu Keplera-37 zvaigznes izmēru, kā arī tās planētu pulka noteikšanu.

Zvaigznes mierīgais raksturs ļāva pētniekiem to izmērīt ar astroseismoloģiju - paņēmienu, kas izmanto akustiskās svārstības uz zvaigznes virsmas līdzīgi tam, kā pētnieki zemestrīču laikā zondē Zemes iekšpusi ar seismiskajām ierīcēm.

Zvaigznes lieluma nenoteiktība parasti ir 20 līdz 30 procenti, sacīja Barklajs. Šajā gadījumā, izmantojot astroseismoloģiju, pētnieki samazināja nenoteiktību līdz 3 procentiem.

Mērījumi parādīja, ka Kepler-37 ir aptuveni 75 procenti Zemes saules lieluma un 80 procenti tik masīvi. Tādējādi zvaigzne atrodas tajā pašā zvaigžņu klasē kā mūsu saule.

600 miljonus dolāru vērtā Keplera misija tika uzsākta 2009. gada martā, un līdz šim ir atrastas vairāk nekā 2740 svešzemju kandidātu pasaules. Tikai 114 no šīm potenciālajām planētām ir apstiprinājuši līdzšinējie novērojumi, taču misijas zinātnieki lēš, ka vairāk nekā 90 procenti galu galā būs reālais darījums. Kosmosa kuģis meklē nelielus kritumus zvaigžņu gaismā, ko izraisa planētas, kas riņķo ap tām periodiski, un samazina to spilgtumu.

Sekojiet Elizabetei Hovelai @howellspace vai guesswhozoo.com @Spacedotcom . Mēs arī turpinām Facebook un Google+ .