NASA misija Eiropa nedrīkst būt saistīta ar SLS Megarocket, saka NASA OIG

NASA plāno sākt misiju uz Jupiteru

NASA plāno sākt misiju uz Jupitera potenciāli dzīvību mitinošo Eiropu, ko sauc par Europa Clipper, 2023. gadā. (Attēla kredīts: NASA/JPL-Caltech)





NASA vajadzētu ļaut apsvērt iespēju sākt savu ļoti gaidīto misiju Jupitera okeāna mēness Eiropa uz privātas raķetes, secinājis Kosmosa aģentūras Ģenerālinspektora birojs (OIG).

Amerikas Savienoto Valstu Kongress ir uzdevis, ka Europa Clipper misija , kuru paredzēts palaist 2023. gadā, brauciet virs NASA milzīgās kosmosa palaišanas sistēmas (SLS) megaroķetes.

'Tomēr, ņemot vērā attīstības aizkavēšanos un, vēl jo svarīgāk, NASA plānus izmantot pirmās trīs SLS raķetes, kas ražotas tās Artemis Mēness programmai, SLS būs pieejams ne agrāk kā 2025. gadā,' rakstīja NASA ģenerālinspektors Pols Mārtins. vēstulē, lai izvēlētos likumdevējus otrdien (27. augusts).



'Līdz ar to, ja tas tiks pabeigts paredzētajā grafikā, aptuveni 3 miljardus ASV dolāru vērtais kosmosa kuģis Europa (pazīstams kā' Europa Clipper ') būs jāglabā vismaz 2 gadus par 3 līdz 5 miljoniem ASV dolāru mēnesī, līdz būs pieejams SLS , ”Piebilda Mārtiņš.

Saistīts: Fotogrāfijas: Europa, Jupitera noslēpumainais ledus mēness

“Ņemot vērā visus iepriekš minētos faktorus, mēs mudinām Kongresu apsvērt iespēju atcelt prasību, ka NASA laiž klajā Europa Clipper SLS un ļauj aģentūrai izlemt, vai izmantot SLS vai komerciālu transportlīdzekli, pamatojoties uz izmaksām, grafiku, transportlīdzekļa pieejamību un ietekmi par zinātnes prasībām, ”viņš secināja vēstule , uzsverot, ka OIG uzskata, ka šim jautājumam “nepieciešama tūlītēja Kongresa rīcība”.



Clipper būs pieejami komerciālie transportlīdzekļi; Martins pieminēja SpaceX raķeti Falcon Heavy un United Launch Alliance Delta IV Heavy , kas abi jau lido.

Europa Clipper ir izstrādāts, lai raksturotu milzīgo šķidrā ūdens okeānu, kas slīd zem Mēness ledus apvalka, novērtēt Eiropas spēju vadīt dzīvi kā mēs to zinām, meklējiet piezemēšanās vietas potenciālai dzīvības mednieku desanta misijai un veiciet vairākus citus uzdevumus. Zonde veiks šo darbu desmitiem Europa lidojumu laikā, ko tā veiks, sasniedzot Jupitera orbītu.

SLS ļautu Clipper daudz ātrāk nokļūt pie gāzes giganta. Lielā NASA raķete būs pietiekami spēcīga, lai palaistu kosmosa kuģi tieši uz Jupiteru, veicot ceļojumu tikai 2,4 gadu laikā. Komerciālajām alternatīvām būtu nepieciešama apļveida trajektorija, kurā izmantotas planētas “gravitācijas palīglīdzekļi”, kā rezultātā tranzīta laiks būtu gandrīz 6 gadi, rakstīja Martins.



Tomēr NASA jāļauj apsvērt šīs alternatīvas, viņš uzsvēra. Pirmās trīs SLS raķetes jau ir rezervētas, lai palīdzētu NASA Artemisa programma , kuras mērķis ir līdz 2024. gadam nolaist divus astronautus netālu no Mēness dienvidu polu un līdz 2028. gadam izveidot ilgtspējīgu cilvēku klātbūtni uz Zemes tuvākā kaimiņa un ap to.

Kongress arī pavēlēja NASA palaist lidmašīnu Europa uz SLS klāja. Tomēr atšķirībā no Clipper šī misija šobrīd ir tikai koncepcija; tas oficiāli nav iekļauts kosmosa aģentūras dokumentā.

Otrdienas vēstule bija turpinājums ziņojumam par Europa Clipper un Europa lander misijām, ko OIG publicēja maijā. Šis ziņojums noteica, ka abi projekti ceļā uz palaišanas platformu saskaras ar dažādām nopietnām problēmām.

“Mūsu revīzijā konstatēts, ka, neraugoties uz stabilu finansējumu agrīnā stadijā, NASA agresīvo attīstības grafiku, stingru interešu konflikta procesu instrumentu izvēles laikā, nepietiekamu izmaksu un grafika aprēķinu novērtējumu un tehniskā darbaspēka trūkumu ir palielinājušies instrumentu integrācijas izaicinājumi un attīstības riski. Clipper misija, ”Džons Šulcs, OIG vadības analītiķis, teikts video, kas publicēts kopā ar maija ziņojumu .

Maika Valla grāmata par svešas dzīves meklējumiem, ' Tur ārā '(Grand Central Publishing, 2018; ilustrējis Kārlis Teits ), tagad ir ārā. Sekojiet viņam Twitter @michaeldwall . Sekojiet mums Twitter @Spacedotcom vai Facebook .