NASA zonde atrod tumšos asteroīdus ar Vesta virsmu ar oglekli

Izkropļota Vesta

Agrāk Vesta bija apaļa-līdz tai trāpīja kaut desmitā daļa no tās lieluma. Iegūtais trieciena baseins ar nosaukumu Rheasilvia aizpilda lielāko daļu šī attēla, kas uzņemts aptuveni 5200 kilometru attālumā. Vesta dienvidu pols atrodas kalnos labajā apakšējā stūrī, bet paralēlās rievas kreisajā pusē (arī trieciena rezultātā) iet aptuveni gar ekvatoru. (Attēla kredīts: NASA/Caltech)





Saskaņā ar jaunu pētījumu spožā Vesta virsma - asteroīds, kas ir tik milzīgs, ka daži pētnieki to uzskata par pundurplanētu vai protoplanētu - ir pārkaisa ar oglekļa materiāliem, kas, visticamāk, ir no “tumšajiem” asteroīdiem, kas maigi ietriecas virsmā.

Šī ir pirmā reize, kad pētnieki ir atraduši tik plašus pierādījumus par šāda veida asteroīdu materiālu uz lielas ķermeņa virsmas.

Pētījuma mērķis ir izskaidrot kuriozu materiālu modeli, ko pētnieki redzēja novērojumos no Rītausmas kosmosa kuģis , kas riņķoja Vesta riņķī no 2011. gada jūlija līdz 2012. gada septembrim.



'Agrākie attēli, kas mums bija no virsmas - neilgi pēc tam, kad tie nonāca orbītā, dažkārt bija iespaidīgi piemēri ļoti spilgtam un ļoti tumšam materiālam uz virsmas,' sacīja pētnieks Toms Makkords no Lāču cīņas institūta, zinātniskās pētniecības iestādes Vašingtonas štatā. McCord ir pētījuma galvenais autors, kas ziņo par atklājumiem, kas tiks publicēti žurnāla 1. novembra numurā Daba .

Pētnieki aplūkoja trīs scenārijus-ka tumšās lietas uz Vesta bija vulkāniskie bazāli, ka tās nāca no tumšiem asteroīdiem, kas sastāv no oglekļa un primitīviem organiskiem materiāliem, vai ka tas bija “triecienā izkusis un aptumšots” materiāls, kas izkausēts uz virsmas no karstuma par asteroīdu triecieniem, sacīja Makords.

No materiāliem atstarotais gaismas spektrs skaidri norāda, ka tumšās lietas nāca no asteroīdiem, sacīja Makkords. Zinātnieki materiālos atrada daudz ūdeņraža un hidroksilgrupas, kas mēdz būt oglekļa asteroīdos. [Fotogrāfijas: asteroīds Vesta un NASA kosmosa kuģis Dawn]



'Tas viss ir konsekventi, bet tas [galīgi] nepierāda oglekļa hondrīta materiālu,' viņš teica. 'Ir materiāla gabali, un nav pierādījumu par citu avotu, par kuru mēs vismaz varētu domāt.'

Novatorisks atradums

Vesta diametrs ir 325 jūdzes (523 km), un tā ir pietiekami liela, lai piedzīvotu dažus planētas evolūcijas posmus. Piemēram, kad Vesta tika izveidota, tā izkusa un smagāki materiāli nogrima uz tās centru, līdzīgi kā mūsu blīvais kodols veidojās uz Zemes. Turpretī lielākā daļa asteroīdu ir brīvi turētas gruvešu kolekcijas.



Asteroīdam, kas ietriecas Zemes Mēnesī, ir tendence redzēt, ka lielākā daļa tā materiālu ir saplēstas, kad tas ietriecas virsmā. Bet Vesta vājā gravitācija, salīdzinot ar Mēnesi, un mazāks relatīvais ātrums attiecībā pret asteroīdiem, kas to ietriecas, liek triecieniem notikt lēnāk.

Tumšie asteroīdu materiāli, kurus mēs redzam izkaisīti uz Vesta spožās bazalta virsmas, var ietekmēt to, kā dzīve sākās uz Zemes. Makkords minēja senu teoriju, ka Zemes ūdens un organiskie materiāli varētu būt nāk no asteroīdiem vai komētām citur Saules sistēmā.

'Acīmredzot mums ir dramatisks piemērs tam, ka objekta virsma ir piesārņota ar materiāliem no citiem objektiem,' sacīja Makkords par Vesta. 'Tas liek domāt, ka lielākā daļa objektu ir šādi piesārņoti, un tas ir veids, kā Zeme ieguva ūdeni un organiskos materiālus. Tam ir ietekme ne tikai uz Vesta virsmu, bet arī uz lielāko daļu citu bezgaisa starpposma sistēmas objektu. ”

NASA

NASA kosmosa kuģis Dawn ieradās milzu asteroīdā Vesta 2011. gada jūlijā, un ir paredzēts izlidot 2012. gada 4. septembrī PDT (5. septembris EDT).(Attēla kredīts: NASA/JPL-Caltech)

Nav atrasti laikapstākļi

Atsevišķā rakstā, kas publicēts tajā pašā izdevumā Daba , pētnieki pārbaudīja, kāpēc saules un kosmiskā starojuma radītais “kosmosa atmosfēras iedarbība”, kā arī mikrometeroīdu ietekme nav redzama uz Vesta virsmas. Makkords bija līdzautors pētījumam, kuru vadīja Brauna universitātes Karle Pītersa.

Šķiet, ka Vesta virsmas sabrukšana ir saistīta ar asteroīdu triecienu uz tās virsmu, nevis tradicionālo atmosfēras iedarbību kosmosā. Tas padara to atšķirīgu no citiem bezgaisa ķermeņiem, piemēram, Mēness, kuram ir lielāka smaguma pakāpe, kas liek asteroīdiem ātrāk iesisties tās virsmā, un asteroīdam Eros, kura smagums ir tik vājš, ka nespēj noturēt triecienmateriālu tik labi, kā Vesta.

Saskaņā ar dokumentu, jaunais atklājums nozīmē, ka kosmosa laika apstākļu jēdziens pārsniedz mikrometeroīdus un saules vēju, iekļaujot virsmas daļiņu dinamisko sajaukšanās procesu.

Sekojiet Elizabetei Hovelai @howellspace vai guesswhozoo.com @Spacedotcom . Mēs arī turpinām Facebook un Google+ .