Vai SpaceX un Boeing kosmosa kuģi varētu atvērt jaunu laikmetu kosmosa tūrismam?

Ēriks Boe un Nikola Manna

NASA astronauti Ēriks Bē un Nikola Manna pozē kopā ar bijušo NASA astronautu Krisu Fergusonu. Visi trīs ir gatavi lidot ar Boeing CST-100 Starliner kosmosa kuģi savā pirmajā apkalpes izmēģinājuma lidojumā 2019. (Attēla kredīts: NASA)





Šomēnes Hjūstonas Džonsona kosmosa centra trakojošā pūļa priekšā NASA paziņoja par deviņiem astronautiem, kuri tika izvēlēti aģentūras komerciālās apkalpes lidojumiem. Pirmie apkalpes lidojumi ar SpaceX lidmašīnu Crew Dragon un Boeing CST-100 Starliner tiklīdz nākamgad , atzīmējot pirmo reizi, kad astronauti ir devušies kosmosā no ASV zemes kopš kosmosa kuģa programmas beigām 2011.

'Šis ir patiesi aizraujošs laiks cilvēku lidojumiem kosmosā mūsu tautā, un ticiet man - tas tikai uzlabosies, kad mēs uzlādēsim savu nākotni,' Bobs Kabana, bijušais astronauts, kurš tagad ir NASA Kenedija kosmosa centra direktors Floridā , teikts 3. augusta paziņojuma laikā. Viņš jokoja, ka vienīgais veids, kā tas varētu kļūt aizraujošāks, bija tad, ja viņš tiktu izvēlēts pats.

Boeing un SpaceX darbs ir kulminācija desmit gadu centieniem no NASA, kas ir centusies samazināt savu atkarību no Krievijas Sojuz lidojumiem uz Starptautisko kosmosa staciju (SKS). Un arī kosmosa tūrisma uzņēmumi cildina kosmosa lidojumu milžus, cerot izvest tūristus kosmosā tieši aiz NASA astronautiem. Cik tuvu mēs esam tur nokļuvuši? [Fotogrāfijas: pirmie kosmosa tūristi]



Tātad, cik tuvu mēs esam tur nokļuvuši? Viens nozares analītiķis prognozē, ka kosmosa tūrisms - nozare, kuras pirmais oficiālais dalībnieks uzsāka darbību 2001. gadā - nākamo 12 mēnešu laikā atsāksies.

'Es domāju, ka šis ir aizraujošs laiks nozarei, un šodienas paziņojums padara to vēl tuvāku,' Ēriks Stallmers, Vašingtonas komerciālo lidojumu federācijas prezidents, sacīja guesswhozoo.com. 'Tas tiešām iestājas, tā visa realitāte. Es domāju, ka, redzot, ka arvien vairāk amerikāņu un starptautisko NASA astronautu brauc ar amerikāņu transportlīdzekļiem, tas parāda iespēju un vēlmi, lai mums būtu vajadzīgi regulāri pilsoņi, kas dotos kosmosā. ”

Gadi tapšanā

Pirmais pasaulē apmaksātais orbītas kosmosa tūrists bija Deniss Tito, amerikāņu uzņēmējs, kurš 2001. gadā lidoja uz SKS par vēso summu - 20 miljoniem ASV dolāru. Tikai septiņi privātpersonas jebkad ir samaksājuši par braucienu uz ISS.



Un pirms šiem apmaksātajiem ISS ceļojumiem tikai daži īslaicīgi indivīdi sāka privātus kosmosa ceļojumus. Deviņdesmito gadu sākumā japāņu žurnālists Toyohiro Akiyama un britu ķīmiķe Helēna Šarmena lidoja uz Krievijas tagad vairs nederīgo kosmosa staciju Mir, taču paši par lidojumiem nemaksāja. (Akijamas lidojumu finansēja Tokijas apraides dienests, un Šarmans par vietu uzvarēja vairāku britu kompāniju sponsorētā konkursā.)

Daži civiliedzīvotāji lidoja ar NASA šautuvēm astoņdesmitajos un deviņdesmitajos gados kā lietderīgās slodzes speciālisti, vispazīstamākā ir sākumskolas skolotāja Krista Makalifa, kura gāja bojā 1986. gada janvārī uz sprādziena.

Kamēr šie cilvēki devās kosmosā uz valdības raķetēm, privātā rūpniecība vēlējās savu braucienu. 2004. gadā sers Ričards Brensons nodibināja Virgin Galactic neilgi pēc tam, kad pirmais nevalstiskais apkalpes loceklis kosmosa kuģis SpaceShipOne kļuva par pirmo privāto kosmosa kuģi, kas divreiz nonāca kosmosā. Brensons vēlējās nosūtīt cilvēkus kosmosā jau 2007. gadā. Attīstības aizkavēšanās ar kosmosa kuģi SpaceShipTwo, kuru atbalsta Virgin Galactic, tostarp letāla avārija 2014. gada oktobrī, kurā izmēģinājuma lidojuma laikā tika nogalināts otrais pilots Maikls Alsberijs un smagi ievainots pilots Pīters Sībolds. šo grūto termiņu maigākā 'jānosaka'.



Stallmer ieņēma savu pašreizējo lomu tikai dažas nedēļas pēc Virginas liktenīgā lidojuma; viņš pastāstīja guesswhozoo.com, ka SpaceShipTwo avārija bija viens no zemākajiem kritumiem komerciālajā lidojumā. Bet Virginas maksājošo klientu sastāvs lielākoties karājās, un Stallmer teica, ka tagad noskaņojums ir optimistiskāks.

'Es noteikti zinu, ka Virgin Galactic ir aptuveni 800 cilvēku, kuriem nepatīk doties ceļā un nevar gaidīt pirmo lidojumu,' viņš teica. “Es arī zinu, ka neviens no viņiem nelidos, kamēr [Virgin] neuzzinās, ka viņiem ir drošākais un uzticamākais transportlīdzeklis. Tātad drošība ir vissvarīgākā, kā tam vajadzētu būt. '

Komerciālu lidojumu pakalpojumu sniedzēju plejāde

Kamēr Virgin bija agrīns virzītājspēks potenciālajā kosmosa tūrismā, mūsdienās spēlē daudzi citi. SpaceX tika dibināts 2002. gadā, sapņojot nogādāt vienkāršos pilsoņus uz Marsu . Uzņēmums bija apņēmības pilns izstrādāt atkārtoti lietojamas raķetes, kuras varētu nolaisties pašas pēc lidojuma kosmosā - tolaik neiedomājams piedāvājums. Bet šodien, Falcon 9 raķetes 'Pirmie posmi regulāri pieskarieties, lai vēlāk varētu tos izmantot (lai gan ne visu laiku). [ SpaceX episkā lidojuma aizmugurē atkārtoti lietojamā raķešu nosēšanās (infografika) ]

Lai cilvēki varētu lidot uz Marsu, ir jāpaveic daudz vairāk, taču SpaceX dibinātājs un izpilddirektors Elons Musks regulāri apspriež iespējamās cilvēku kosmosa koncepcijas. Viņš, piemēram, ir teicis, ka maksājošie Marsa tūristi brauks ar milzu raķeti ar nosaukumu BFR (iespējams, “Big Falcon Rocket”). Viņš piebilda, ka BFR vajadzētu aizstāt visu Falcon līniju 2020. gados. (Uzņēmums arī apsolīja nosūtīt divus pasažierus privātā ceļojumā ap Mēnesi, bet tas vēl nav piepildījies.) Un pieaug tūrisma tirgus arī citās jomās, piemēram, World View braucieni ar gaisa baloniem ( kas nesen piesaistīja 26,5 miljonus ASV dolāru) un suborbitālos lidojumus, ko veica Blue Origin, kas jau ir izveidojis kosmosa kuģa prototipu.

Boeing Starliner koncepcija ir piesaistījusi uzņēmuma Bigelow Aerospace uzmanību, kas ir savi sapņi par piepūšamo kosmosa staciju tūristiem. Bigelovs orbītā pārbaudīja divus piepūšamos prototipus - Genesis 1 un Genesis 2 - sākot ar 2006. un 2007. gadu]. nTad 2016. gada aprīlī uzņēmums veiksmīgi uzsāka piepūšamā testa telpa kosmosa stacijai ar nosaukumu Bigelow paplašināmās darbības modulis.

Bigelova nākotnes kosmosa stacija tuvākajos gados var parādīties tiešsaistē, tāpat kā komerciālie apkalpes transportlīdzekļi sasniedz savu soli kosmosā. Un arī citi uzņēmumi steidzas uz kosmosa staciju palaišanu arī tuvākajā nākotnē, piemēram, Hjūstona -bāzēta Axiom Space, kas vēlas izveidot komerciālu kosmosa staciju, un kosmosa palaišana Orion Span , kas vēlas uzbūvēt luksusa viesnīcu orbītā.

Stallmers sacīja, ka nesen izplatītais kosmosa tūrisma uzņēmumu skaits nav nejaušība. Komerciālie apkalpes transportlīdzekļi ir daļa no uzņēmumu tīkla, kas strādā, lai viens otru atbalstītu starplikās. Un tas neattiecas tikai uz cilvēku lidojumiem kosmosā, viņš piebilda; pieaugums mazi pavadoņi, ko sauc par kubatiem orbītā noveda pie vairāku uzņēmumu izveides, kas vērsti uz maza mēroga nesējraķetēm. Arī vieta komerciāliem eksperimentiem kosmosa stacijā izraisīja nelielu uzņēmumu steigu, kas koncentrējās uz jauniem tirgiem, piemēram, mikrogravitācijas ražošanu.

Tas visas aktivitātes aiztur Stallmeru aizņemtu savā darbā Komerciālo lidojumu federācijā, jo ir tik daudz komerciālu segmentu, ar kuriem strādāt, viņš teica. 'Mēs koncentrējamies uz visu [komerctelpu] ekosistēmu,' sacīja Stallmers, 'un tur notiek tik daudz visos komerciālā tirgus aspektos.'

Stallmers piebilda, ka nozare ar prieku svin 50. gadadienu kopš 1969. gada jūlija Apollo 11 nosēšanās uz Mēness - notikums, kas toreiz mudināja tik daudzus jauniešus kļūt par mūsdienu vecākajiem zinātniekiem un inženieriem. Lai gan nozare ir vīlusies, ka pēc Apollo misijām nebija ātras piekļuves kosmosam, sacīja Stallmers, šodienas uztraukums palīdz to mainīt.

Seko mums @Spacedotcom , Facebook un Google+ . Oriģināls raksts par guesswhozoo.com .