Vai metāns uz Saturna mēness Enceladus varētu būt dzīvības zīme?

Cassini skats uz Enceladu

Saturna okeānu saturošais mēness Enceladus, kā to redz NASA kosmosa kuģis Cassini. (Attēla kredīts: NASA/JPL-Caltech)





Daži izturīgi Zemes mikrobi, visticamāk, varētu izdzīvot Saturna mēness Encelada apglabātajā okeānā, norijot ūdeņradi, ko rada jūras ūdens un iežu mijiedarbība, liecina jauns pētījums.

Un pētījumā pārbaudītie mikrobi izdala metānu kā vielmaiņas blakusproduktu. Tas ir intriģējoši, jo NASA Cassini kosmosa kuģis atklāja metānu daļiņu pūlī, ko Encelada spēcīgie dienvidu polu geizeri izsvieda kosmosā.

'Mēs varējām parādīt, ka iespējamos Enceladus apstākļos laboratorijā notiek bioloģiskā metāna ražošana,' sacīja pētījuma līdzautors Saimons Ritmans no Vīnes Universitātes Ekogenomikas un sistēmu bioloģijas katedras Austrijā. [Pārsteidzošas Saturna ledus mēness Enceladas fotogrāfijas]



'Tādējādi daži Enceladus konstatētie metāni principā varētu būt bioloģiskas izcelsmes,' Ritmans pa e -pastu pastāstīja guesswhozoo.com.

Pētnieki, kurus vadīja arī Rūta-Sofija Taubnere, arī no Vīnes universitātes, veica sākotnējos eksperimentus ar trim metānu radošu arheju mikrobu sugām. Arhejas ir līdzīgas baktērijām, jo ​​tām trūkst kodola vai citu ar membrānu saistītu iekšējo struktūru, bet bijušie zvēri pārstāv pilnīgi atsevišķu ciltsrakstu, kas var atgriezties līdz dzīves sākumam uz Zemes.

Šis izpētes darbs identificēja vienu no mikrobiem, Methanothermococcus okinawensis , kā vispiemērotākā padziļinātai izpētei Enceladu līdzīgos apstākļos. Tātad komanda atklājās M. okinawensis dažādiem gāzu sastāviem un (salīdzinoši augstam) spiedienam pie 150 grādiem pēc Fārenheita (65 grādi pēc Celsija) - būtībā tas, ko jūs sagaidāt hidrotermālās ventilācijas atverēs Enceladus jūras dibenā.



Astronomi pēc vairākiem Cassini novērojumiem Enceladā ir secinājuši, ka šādas atveres ir. Piemēram, Saturna orbiters pamanīja sīkas silīcija dioksīda daļiņas un molekulārais ūdeņradis (H2) Mēness putekļos, abus vislabāk izskaidrot ar karstā ūdens un iežu reakcijām.

M. okinawensis labi pieauga un komandas eksperimentos ražoja metānu, kas, iespējams, nav briesmīgi pārsteidzošs, ņemot vērā, ka organisms tika izolēts no hidrotermālās atveres pie Japānas Okinavas salas, aptuveni 3200 pēdu (975 metru) dziļumā.

Encelada Cassini attēls



Cassini attēls, kurā redzami Enceladas geizeri, kas no Mēness zemūdens okeāna uzspridzina materiālu kosmosā.(Attēla kredīts: NASA/JPL-Caltech/Kosmosa zinātnes institūts)

Turklāt Taubners un viņas kolēģi modelēja ūdens-akmens reakcijas, kas, iespējams, notika Encelada interjerā. Viņi atklāja, ka šādas reakcijas, iespējams, rada daudz H2 - pietiekami, lai uzturētu metanogēnos organismus, piemēram, M. okinawensis , ja tādi ir uz Saturna satelīta. [ Encelada iekšpusē ledus Saturna mēness (infografika) ]

Lai būtu skaidrs, pētījuma grupas dalībnieki neapgalvo, ka Encelada metāns ir bioloģisks; galu galā vielu var ražot arī ģeoloģiski (faktiski ar iežu un karstā ūdens reakcijām). Bet jaunie rezultāti varētu palīdzēt informēt par dzīvības meklēšanu okeāna pavadoņos Saules sistēmā, sacīja Ritmans.

'No astronomijas viedokļa nākotnes misijas uz Enceladu vai citiem ledus pavadoņiem būtu jāaprīko, lai varētu noteikt metanogēnos biosignatus, kas saistīti ar metanogēniem, piemēram, noteiktus lipīdus vai noteiktu oglekļa izotopu attiecības,' viņš teica.

Pašlaik NASA vai kādas citas kosmosa aģentūras grāmatās nav Enceladus misiju. Bet gan NASA, gan Eiropas Kosmosa aģentūra (ESA) izstrādā misijas, lai izpētītu ledus okeāna pavadoņus Jupiteru.

NASA ieraksts, saukts Eiropa Clipper , desmitiem lidojumu laikā novērtēs Jovijas satelīta Europa aprakto okeānu apdzīvojamību. ESA misija, ko sauc par Jupitera ledus pavadoņu pētnieku (JUICE), pētīs arī Eiropu, lai gan tā vairāk koncentrēsies uz Ganimedu un, mazākā mērā, uz Kalisto.

Paredzēts, ka gan Europa Clipper, gan JUICE sāks darboties 2020. gados. NASA arī strādā pie atsevišķas Europa nosēšanās misijas, lai gan šis projekts joprojām ir koncepcija.

Jaunais pētījums tika publicēts žurnālā tiešsaistē šodien (27. februārī) Dabas sakari .

Zinātnieki ir pamanījuši arī metānu Marsa atmosfērā, un viņiem nav skaidrs, no kurienes nāk Sarkanās planētas veikals. Bet drīzumā būs jāsniedz plašāka informācija: Eiropas un Krievijas ExoMars izpētes programmas daļa Trace Gas Orbiter aprīļa vidū plāno sākt Marsa metāna mērīšanu un kartēšanu.

Sekojiet Mike Wall Twitter @michaeldwall un Google+ . Seko mums @Spacedotcom , Facebook vai Google+ . Sākotnēji publicēts guesswhozoo.com .