Ziemassvētku komēta 46P padara zinātnieku sezonu gaišu (un zaļu)

Komēta 46P/Virtanens

Komētas 46P/Wirtanen radio attēls (pa kreisi) un optiskais attēls (labajā pusē). Radio attēla izšķirtspēja ir 1000 reizes lielāka nekā optiskajai, un tā tuvina komētas iekšējo komas daļu. (Attēla kredīts: ALMA (ESO / NAOJ / NRAO), M. Cordiner, NASA / CUA; Derek Demeter, Emil Buehler Planetarium)





Tieši Ziemassvētku laikā jaunākā komētas parādīšanās debesīs spīd kā skaists ornaments-apburošs zaļumu ietīts cienasts gan amatieriem, gan zinātniekiem.

16. decembrī komēta 46P/Wirtanen vairāk nekā 20 gadu laikā tuvojās Zemei , atpakaļ, kad digitālās kameras un lāzera astronomija bija sākumstadijā. Izmantojot daudz modernākus rīkus, astronomi šodien debesu apmeklētāju pakļāva nepieredzētu pārbaudi.

W.M. Keka observatorijā Havaju salās zinātnieku grupa, kuru vadīja Bončo Bonevs (Amerikas Universitātes fiziķis), bija noraizējusies. [ Pārsteidzošas fotogrāfijas: Brilliant Comet 46P/Wirtanen Wows Stargazers ]



'Tas ir ļoti aizraujoši, jo komēta ir tik tuvu un pietiekami spilgta, lai veiktu detalizētus astronomiskus pētījumus,' sacīja Bonevs observatorijas paziņojumā . 'Virtanena komēta atrodas tikai 30 Mēness attālumos no mūsu planētas, kas nozīmē, ka tā ir aptuveni 30 reizes lielāka nekā Mēness. Tas nav nekas, salīdzinot ar lielajiem attālumiem, ar kādiem astronomi parasti strādā. ”

Komanda saņēma novērtēto teleskopa laiku no 16. līdz 17. decembrim, tieši tad, kad notika tuvākā pieeja. To laiks lieliski sakrita ar nesen modernizētā tuvās infrasarkanās spektrogrāfa (NIRSPEC) ierīces atsākšanu. NIRSPEC ir vairāk pikseļu, kas darbojas ar lielāku jutību, ļaujot astronomiem atklāt daudz vājākus objektus debesīs.

Komēta 64P/Wirtanen



Komētas 64P/Wirtanena lidojums 2018. gada beigās sakrita ar ikgadējo Geminid meteoru lietusgāzi, kas šeit redzama laika intervāla skatā.(Attēla kredīts: Josh Walawender/W.M. Keck Observatory)

'Mēs uzstādījām jutīgākus detektorus, aizstājot digitālās attēlveidošanas ierīces, kā arī citus mehānismus un optiku ar pavisam jauniem, lai instrumentam dotu jaunu elpu,' sacīja Ians Maklīns, Kalifornijas Universitātes Losandželosas fiziķis un astronoms. uzstāja uz NIRSPEC nodošanu ekspluatācijā 1999. gadā, teikts tajā pašā paziņojumā.

Ir pāragri teikt, ko NIRSPEC noķēra Virtanenam, jo ​​zinātnes rezultātu analīze bieži prasa vismaz mēnešus. Bet potenciāls jauniem ieskatiem lika komandai - it īpaši medībās, lai atrastu prebiotiskās molekulas (ūdeni, amonjaku, ogļūdeņražus) vai dzīvības prekursoru sastāvdaļas.



'Lai gan mūsu mērķis ir raksturot Virtanena komētas ķīmisko sastāvu, vienmēr ir iespēja redzēt kaut ko negaidītu vai atklāt kaut ko jaunu, kas radīs jaunus risināmus jautājumus.' Tas padara zinātni tik aizraujošu, ”sacīja Bonevs.

Dzīves celtniecības bloki

Kekam pretējā puslodē Čīles Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) arī vēroja komētas pāreju tieši pirms tās tuvākās pieejas - 2. decembrī un 9. decembrī. Komandas mērķis bija ieskatīties gāzveida aploksnē, kas ieskauj kodolu - reģions, kas precīzāk pazīstams kā koma.

'Šī komēta rada satraukumu profesionālajās un amatieru astronomijas kopienās, pateicoties tās kopējam spilgtumam un tuvumam, kas ļauj mums to izpētīt bezprecedenta detaļās,' NASA Martins Koordiners, kurš vadīja ALMA novērojumus veikušo komandu, teica paziņojums no observatorijas . 'Kad komēta tuvojās saulei, tās ledainais ķermenis sakarsa, atbrīvojot ūdens tvaikus un dažādas citas tajā esošās daļiņas, veidojot raksturīgo uzpūsto komu un iegareno asti.'

ALMA pietuvināja Virtanena sirdi, uztverot mirdzumu, ko izstaroja organiskā molekula, ko sauc par ūdeņraža cianīdu. Organiskie materiāli piesaista zinātnieku uzmanību, jo šīs oglekļa ķēdes molekulas ir dzīvības pamatā uz Zemes.

Sākotnējos ALMA attēlos ir redzams, ka komas iekšpusē ciānūdeņradis ir nedaudz saliekts, bet sīkāki rezultāti tiks publicēti turpmākajos zinātniskajos dokumentos. ALMA 66 atsevišķu radio uztvērēju dizains ļauj astronomiem skatīties uz debesīm milimetru un submilimetru viļņu garumos. Šī elektromagnētiskā spektra zona var atklāt cilvēka acīm neredzamas lietas, piemēram, komētas komas vai planētu sistēmas, ko apklāj putekļi. Aplūkojot ārkārtīgi tālu esošos objektus, ALMA arī salīdzina laiku ar mūsu Visuma agrākajām galaktikām.

Kas attiecas uz Virtanenu, tas lēnām dodas uz Jupiteru savā orbītā, līdz tas 5,5 gadu laikā atkal riņķo netālu no mūsu planētas. Tas izklausās ilgi, līdz sākat salīdzināt Virtanena orbītu ar slavenākas komētas, piemēram, Halija , kas aizņem apmēram 75 gadus, lai riņķotu pa sauli. Dažas komētas no tālākas Oort mākonis pētnieki ir aprēķinājuši, ka atkārtotai vizītei var paiet tūkstošiem gadu vai pat desmitiem tūkstošu gadu.

Sekojiet mums Twitter @Spacedotcom un tālāk Facebook . Oriģināls raksts par guesswhozoo.com .