Cassini veic 8. niršanu caur Saturna gredzeniem

Cassini pie Saturna 7. jūnijā

Kosmosa kuģis Cassini šo neapstrādāto Saturna attēlu iemūžināja 7. jūnijā ceļā uz astoto niršanu starp planētu un tās gredzeniem. (Attēla kredīts: NASA/JPL-Caltech/Kosmosa zinātnes institūts)





Kosmosa kuģis Cassini ir veicis astoto niršanu starp Saturnu un tā gredzeniem, dokumentējot planētu sistēmu tuvplānā, gatavojoties tās Lielajam finālam ienirt gāzes gigants 15. septembrī.

Pēc kas iet caur Saturna iekšējā gredzena malu iepriekšējās divās niršanās reizēs Cassini šoreiz bija vieglāks ceļš: 10. jūnijā tas šķērsoja 2670 jūdzes (4300 kilometrus) no D gredzena iekšējās malas caur tukšu vietu. Tam nebija jāpagriež lielais antenas trauks, lai to izmantotu kā vairogu, tāpēc kosmosa kuģis sazinājās ar Zemi visā šķērsojuma laikā.

Šīs orbītas laikā Cassini izmērīja Saturna pievilkšanas spēku, lai palīdzētu izprast tā formu un gredzenu masu. NASA Lielā fināla orbītas ceļvedis . Kosmosa kuģis, kas ir NASA, Eiropas Kosmosa aģentūras un Itālijas Kosmosa aģentūras sadarbība, arī izmantoja savu kosmisko putekļu analizatoru, lai izpētītu gredzena daļiņas, kuras tas paņēmis ceļā.



Kosmosa kuģis arī kartē Saturna dienvidu puslodi ar augstu izšķirtspēju, tāpēc zinātnieki var izpētīt, kā mainās vēji, mākoņu struktūras un atmosfēras ķīmija planētas sezonās. (Cassini iemūžināja šeit redzamo attēlu 7. jūnijā, kad kosmosa kuģis tuvojās Saturna gredzeniem trīs dienas pirms pēdējās niršanas.)

Nākamajā orbītā, gredzenam šķērsojot 16. jūniju, Cassini mēģinās uzņemt ultravioleto un infrasarkano staru attēlus no visas Saturna auroras un pētīs mijiedarbību starp Saturna gredzeniem un atmosfēru.

Vēl tikai 14 orbītas pirms kosmosa kuģa Lielā fināla, kad tas ienirs Saturnā, visu laiku veicot mērījumus pirms kontakta zaudēšanas un saspiešanas. Manevrs nodrošinās vienreizējus planētas atmosfēras mērījumus un aizsargāt Saturna pavadoņus no iespējamā piesārņojuma pēc tam, kad kosmosa kuģis zaudē spēku un manevrēšanas spējas.



Nosūtiet e -pastu Sārai Levinai uz slewin@guesswhozoo.com vai sekojiet viņai @SarahSkaidro . Seko mums @Spacedotcom , Facebook un Google+ . Oriģināls raksts par guesswhozoo.com .