Cassini sāk nirt ar Saturna gredzenu, sākas misijas fināls

Saturns

Šis NASA gif parāda dažādus gredzenu segmentus, kas ieskauj Saturnu. Šaurs F gredzens iezīmē galvenās gredzenu sistēmas ārējo robežu. (Attēla kredīts: NASA/JPL-Caltech/Kosmosa zinātnes institūts)





NASA kosmosa kuģis Cassini 30. novembrī sāk virkni pārdrošu niršanu caur Saturna gredzeniem, kas ir pirmais solis zondes „lielajā fināla” pētījumā par gāzes milzu planētu.

No 30. novembra līdz 22. aprīlim Cassini 20 reizes, reizi septiņās dienās, ienirs pa Saturna gredzenu ārmalu. Kosmosa kuģis ieies neaprakstītā teritorijā, tuvāk apskatot Saturna ārējos gredzenus un pavadoņus. Gadā NASA aprakstīja šo misijas posmu jauns video .

'Šo misijas posmu mēs saucam par Cassini gredzenveida ganību orbītām, jo ​​mēs slīdēsim garām gredzenu ārmalai,' Linda Spilkere, Cassini projekta zinātniece NASA Reaktīvo dzinēju laboratorijā (JPL) Kalifornijā, teikts paziņojumā . 'Turklāt mums ir divi instrumenti, ar kuriem mēs varam ņemt daļiņu un gāzu paraugus, šķērsojot gredzena plakni, tāpēc savā ziņā Cassini arī' ganās 'uz gredzeniem.' [ Saturna sešstūris, gredzeni un citi “skatījās” vairākas dienas - Cassini Time -Lapse Video ]



Šis NASA gif parāda dažādus gredzenu segmentus, kas ieskauj Saturnu. Šaurs F gredzens iezīmē galvenās gredzenu sistēmas ārējo robežu.(Attēla kredīts: NASA/JPL-Caltech/Kosmosa zinātnes institūts)

Šī nav pirmā reize, kad Cassini ir guvusi jaunas iespējas. 12 gadu laikā, kas pavadīti Saturna sistēmā, zonde uz Saturna mēness Titāna ir nometusi nolaižamo lidmašīnu, atklājot satelīta metāna jūras; atklāja pazemes okeānu uz Enceladus mēness; un pētīja Saturna dīvainās, milzu sešstūrainās strūklas plūsmas izcelsmi. (Turklāt Cassini atklāja vairākus jaunus pavadoņus ap Saturnu.)

Cassini aizbrauca uz Saturnu 1997. gadā, divreiz ejot sarežģītu ceļu garām Venērai, Zemei un pēc tam Jupiteram, lai palielinātu ātrumu, pirms 2004. gadā sasniedza gredzenotās planētas sistēmu.



Cassini dažas orbītas izies cauri vājam ārējam gredzenam un pēc tam zondēs Saturna F gredzena ārējo daļu, kas iezīmē galvenās gredzenu sistēmas robežu. F gredzens ir aptuveni 500 jūdzes (800 kilometrus) plats - šaurs, salīdzinot ar citiem gredzeniem -, un tam ir pastāvīgi mainīgi straumi, pavedieni un tumšie kanāli, kas mainās stundu laikā, teikts NASA pētnieku paziņojumā.

'Pat ja mēs lidojam tuvāk F gredzenam nekā jebkad agrāk, mēs joprojām būsim vairāk nekā 4850 jūdzes (7800 km) tālu.' Paziņojumā sacīja Jarl Cassini projektu vadītājs Ērls Maize.

Atrodoties tur, Cassini izpētīs daudzos mazos pavadoņus, kas riņķo ap gredzeniem un to tuvumā (ieskaitot Pandoru, Atlasu, Panu un Daphnis), apkopos gredzena daļiņas un gāzi, lai analizētu, un izveidos padziļinātu gredzenu struktūras skenēšanu.



NASA

NASA kosmosa kuģis Cassini 12 gadu ilgajā misijā Saturnā ir guvis iespaidīgus rezultātus.(Attēla kredīts: NASA/ Jet Propulsion Laboratory-Caltech)

Kad misijas posms beigsies aprīlī, Cassini sāks 'Lielo finālu', apmetot ap Mēness Titānu, lai sāktu 22 niršanas starp Saturnu un tā gredzeniem, un visbeidzot, 15. septembrī pievērsīsies ienirt planētas atmosfērā. Zinātnieki teica, ka planētas novērojumi šajā gredzenu ganīšanas fāzē, lai aprēķinātu, cik tuvu kosmosa kuģis var droši noiet niršanas laikā pirms pēdējās ienirt.

Šī pēdējā niršana ne tikai neļaus kosmosa kuģim, kuram beidzas degviela, piesārņot Saturna potenciāli apdzīvojamos pavadoņus, bet arī sniegs nepieredzētu priekšstatu par planētas smagumu, sastāvu un atmosfēru.

Nosūtiet e -pastu Sārai Levinai uz slewin@guesswhozoo.com vai sekojiet viņai @SarahSkaidro . Seko mums @Spacedotcom , Facebook un Google+ . Oriģināls raksts par guesswhozoo.com .