Apollo komandu modulis nekad nav pieskāries Mēnesim. Bet tas padarīja nolaišanos iespējamu.

Apollo 11 komandu modulis ceļojuma laikā uz Mēnesi.

Apollo 11 komandu modulis ceļojuma laikā uz Mēnesi. (Attēla kredīts: NASA)





Kad satricināja sprādziens Apollo 13 Servisa modulis 1970. gada 13. aprīlī transportlīdzekļa un tam pievienotā komandmodula kosmosa kuģa būtiskā loma pēkšņi kļuva kristāldzidra.

Astronauti uzreiz zaudēja vienu skābekļa tvertni , un otrs bija stipri bojāts. Būtiskais dzinējs, kuram vajadzēja atgriezt astronautus mājās, tika izslēgts no ekspluatācijas. Trīs apkalpes locekļi patiešām nokļuva mājās, bet tik tikko - un tikai izmantojot pievienoto Mēness moduli kā glābšanas laivu.

Protams, Mēness modulim bija skābeklis, ūdens un jauda. Bet ar to nepietika, lai viegli uzturētu trīs cilvēkus četras dienas, kas vajadzīgas, lai nokļūtu mājās. Un, protams, Mēness modulī bija dzinējs, kas spēja novest astronautus uz Zemes orbītu no Mēness apkārtnes. Bet tas bija tālu no tā, ko nolaižamais bija paredzēts darīt, un to darīt bija grūts bizness.



Saistīts: Apollo 11 pie 50: pilnīgs ceļvedis vēsturiskajā Mēness nosēšanās laikā

Tātad, lai gan Apollo programmas Mēness nosēšanās, kas sākās pirms 50 gadiem 20. jūlijā, tuvākajās nedēļās būs prātā, komandu modulis ir pelnījis savu laiku uzmanības centrā. Tieši kosmosa kuģi astronauti sēdēja, raķetējot kosmosā, un vairumā gadījumu atkal braucot mājās. Galu galā tikai komandas modulim bija siltuma vairogs.

Daži vēsturnieki, piemēram, Smitsona Nacionālā gaisa un kosmosa muzeja vecākais kurators Maiks Neifelds, apgalvoja, ka komandu moduli nevar raksturot kā savu kosmosa kuģis , jo tieši pievienotajā servisa modulī bija viss aprīkojums, kas ļāva komandmodulim darboties. (Tādējādi Neufelds dod priekšroku terminam komandu un servisa modulis, viņš teica guesswhozoo.com, lietojumu, ko NASA arī bieži izmanto.)



Bet neatkarīgi no tā vai strādājot kopā ar savu partneri, viena lieta bija droša: komandu moduli iedvesmoja katrs NASA kosmosa kuģis, kas bija pirms tā. Liela atšķirība? Apollo komandu modulis bija lielāks un spēja izturēt vairāk siltuma, jo astronauti ieradās Zemes atmosfērā ar lielāku ātrumu.

Attīstība

Apollo bija pēdējā no trim kosmosa kuģu programmām, kas pakāpeniski lika NASA apkalpot Mēness misijas. Dzīvsudrabs bija vienkāršs vienas personas kosmosa kuģis, kas galvenokārt darbojās ar autopilotu, lai gan astronauts varēja pārņemt vadību izšķirošos brīžos, piemēram, nosēšanās laikā.

Dvīņi, kas tika izstrādāti pēc tam, kad inženieri sāka strādāt pie Apollo, kas ir par soli lielāks nekā Merkurs, un kurā atradās divi astronauti. Kosmosa kuģis sērijā Gemini pārbaudīja svarīgus Mēness misijas pavērsienus, piemēram, dokstaciju un atvieglo kosmosa staigāšanu, vēl atrodoties Zemes orbītā.



Bet tas būtu Apollo komandu modulis, kas lidotu uz Mēnesi. To izstrādāja Ziemeļamerikas aviācija. (Šis uzņēmums vēlāk bija pazīstams kā Ziemeļamerikas Rockwell un šodien ir Boeing daļa.)

Komandu modulim bija plašāks, līdzenāks cilindrisks deguns, salīdzinot ar kosmosa kuģi Mercury vai Gemini, sacīja Neifelds. Apollo dizains bija pilnībā pārklāts ar siltuma vairogu, lai gan biezākā daļa bija aizmugurē. Apollo dators, lai gan mūsdienu mobilie tālruņi to viegli pārspēja, bija dienas brīnums, pamatojoties uz ātri aprēķināmo integrēto mikroshēmu, nevis pusvadītāju tranzistoriem, ko izmantoja Dvīņu laikā.

Saistītie: Kā NASA Apollo astronauti devās uz Mēnesi

Praktiski runājot, komandu modulis pats lidoja tikai dažas stundas pirms atgriešanās, tajā laikā darbojoties ar baterijām. Pretējā gadījumā tā paļāvās uz servisa moduli, kas elektroenerģijai izmantoja kurināmā elementus - Gemini jauninājumu, ko Apollo īstenoja, sacīja Neufelds. Šīs degvielas šūnas radīja ūdeni kā atkritumus, ko astronauti varēja dzert, vispirms ASV kosmosa lidojumam.

Viena no komandu moduļa unikālajām iezīmēm salīdzinājumā ar iepriekšējiem kosmosa kuģiem bija navigācijas stacija, kas aprīkota ar televizoru un sekstantu, sacīja Neifelds. 'Tas bija tāpēc, lai astronauti teorētiski varētu atgriezties mājās, ja zaudētu kontaktu ar zemi,' viņš teica.

Bet izkārtojums nebija ideāls. Navigācijas stacijai bija vadības platforma, kuras pamatā bija žiroskopi, kuriem laika gaitā ir tendence “dreifēt” vai zaudēt precizitāti. Tātad lielākajā daļā misiju astronautiem laiku pa laikam bija jāpielāgo vadības platforma.

Šī kļuva par vienu no mazāk zināmajām Apollo 13 problēmām. Pēc sākotnējā sprādziena, iznīcinātās tvertnes atlūzas un skābeklis pieķērās apkārt kosmosa kuģim, nejauki demonstrējot gravitācijas pievilcību. Traucējumi astronautiem apgrūtināja vadības platformas saskaņošanu ceļam uz mājām. Tā vietā, konsultējoties ar misijas kontroli, apkalpe izmantoja tādus pasākumus kā izlīdzināšana ar līniju starp dienu un nakti uz Zemes, lai droši atgrieztos.

Dizaina izmaiņas

Komandu un servisa modulis savas dzīves laikā ir piedzīvojis trīs būtiskas izmaiņas dizainā, sacīja Neufelds. Pirmais nāca pēc tam Apollo 1 , kad nāvējošs ugunsgrēks uz zemes nogalināja trīs apkalpes locekļus 1967. gada 27. janvārī, kamēr viņi veica treniņu pacelšanos uz starta.

Apollo 1 izmantoja agrāko komandu moduļa “Block 1” versiju, kas stingrākai blīvēšanai izmantoja ligzdotas ārējās un iekšējās lūkas. Kad kosmosa kuģī izcēlās ugunsgrēks, apkalpe nespēja izkļūt. Sliktāk, iekšpuse bija piepildīta ar uzliesmojošiem priekšmetiem, kas tika turēti uzliesmojošos apstākļos. Tie bija ugunsbīstamība, ko NASA un tās ražotājs nebija ņēmuši vērā.

Pēc negadījuma Ziemeļamerikas aviācija pārveidoja kosmosa kuģi, lai novērstu elektroinstalācijas draudus, ”sacīja Neufelds, un no moduļa izņēma uzliesmojošus materiālus. NASA arī pārgāja uz kosmosa kuģa Block 2 versiju, kurai bija lūka, kuru varēja atvērt sekundēs.

Apollo 13 mudināja veikt citas izmaiņas. NASA vēlāk saprata, ka sprādzienu izraisīja virkne vadu un apstrādes problēmu uz zemes. Šīs problēmas izraisīja ugunsgrēku servisa modulī, kas uzspridzināja vienu no skābekļa tvertnēm un nojauca savienojumu ar otru, skaidroja Neifelds.

Skābeklis bija vitāli svarīgs ne tikai, lai astronauti elpotu, bet arī jaudai, jo tas piegādāja degvielas šūnas. Tātad pēc Apollo 13 trešā skābekļa tvertne tika pievienota servisa modulim līča pretējā pusē no degvielas šūnu skābekļa tvertnēm, sacīja Neifelds. 'Tas nodrošināja rezerves skābekli, ja kādreiz radās problēma, kas izsita pārējās divas skābekļa tvertnes,' viņš teica.

Saistīts: Kāpēc Mēness modulis izskatījās tik ļoti kā Mēness kļūda

Pēdējās būtiskās izmaiņas komandu un servisa modulī notika, pievienojot kvadrantu pakalpojuma modulim Apolls 15 , 16. un 17. Šīs pēdējās misijas uz Mēnesi bija ļoti vērstas uz zinātni. Šī prioritāte nozīmēja aizņemtu grafiku astronautam, kurš palika aiz vadības moduļa, kamēr pārējie divi apkalpes locekļi pētīja Mēnesi.

Komandu moduļa astronauts fotografēja un veica eksperimentus, vēl atrodoties kosmosa kuģī. Tad, braucot mājās, šis astronauts veiks kosmosa gājienu, lai no kameras iegūtu filmu, kas fotografē Mēness virsmu no kosmosa kuģa ārpuses, kā arī visu citu, kas nepieciešams, lai atgrieztos uz Zemes, sacīja Neifelds.

Mūsdienās komandu moduļa mantojums dzīvo jaunos kosmosa kuģos, kas paredzēti lidošanai tuvāko pāris gadu laikā. Tajos ietilpst divi komerciāli apkalpes transportlīdzekļi - SpaceX Crew Dragon un Boeing CST-100 Starliner , katrs paredzēts ekipāžu nogādāšanai Starptautiskajā kosmosa stacijā. NASA būvē arī savu vadības moduļa pēcteci-Mēness kosmosa kuģi ar nosaukumu Orion, kuru plānots pārbaudīt pirmajā Mēness braucienā ne agrāk kā 2020.

Sekojiet Elizabetei Hovelai Twitter @howellspace . Seko mums vietnē Twitter @Spacedotcom un tālāk Facebook .