“Pārsteidzošā” Mars Rover iespēja sākas Red Planet 9. gadā

Marsa iespēja Greeley Have

Attēlu mozaīka, kas parāda skatu uz ziemeļiem un ziemeļaustrumiem no 'Greeley Haven', kas ir NASA Opportunity Marsa braucēja pārziemošanas vieta. Opportunity fotografēja ar savu panorāmas kameru 2012. gada janvāra vidū. (Attēla kredīts: NASA/JPL-Caltech/Cornell/Arizona State Univ.)



NASA roveris šodien (24. janvārī) svin astoņus gadus uz Marsa virsmas, un ilgmūžīgais robots joprojām turpina darboties.



The Opportunity rover 21.05 piezemējās uz Sarkanās planētas. PST 2004. gada 24. janvāris (25:05 EST, 25. janvāris), trīs nedēļas pēc tam, kad tā dvīnis Gars pieskārās. Lai gan NASA pagājušajā gadā pasludināja Spirit mirušu, Opportunity turpina apkopot datus savā dotumā, palīdzot zinātniekiem arvien vairāk saprast Marsa mitrāko un siltāko pagātni.

'Tas ir pārsteidzoši. Man jāatgādina sev - mans Dievs, šī lieta vēl turpinās! ' teica Džons Kallass, Opportunity projektu vadītājs NASA Reaktīvo dzinēju laboratorijā Pasadenā, Kalifornijā. 'Bet vēl svarīgāk, tas joprojām ir ļoti produktīvs uz virsmas.'



NASA

NASA dvīņu Marsa braucēji Spirit un Opportunity tagad pavadījuši 10 gadus uz Marsa virsmas.(Attēla kredīts: NASA/JPL)

Sekojot ūdenim



Sākotnēji Spirit un Opportunity bija paredzēts pavadīt 90 dienas, meklējot pazīmes par pagātnes ūdens aktivitātēm uz Marsa. Ar saules enerģiju darbināmie roboti atrada daudz šādu pierādījumu savās atšķirīgajās nosēšanās vietās, dramatiski mainot zinātnieku izpratni par Sarkano planētu un tās vēsturi. [Marsa fotoattēli pēc gara un iespējām]

Piemēram, gars atrada spēcīgus pierādījumus par seno hidrotermālo sistēmu. Atklājums parādīja, ka vismaz dažos Marsa apgabalos kādreiz bija divas galvenās sastāvdaļas, kas nepieciešamas dzīvības atbalstam, kā mēs to zinām - šķidrs ūdens un enerģijas avots.

Savukārt Opportunity nesen atrada norādes, ka uz Marsa milzīgā Endeavour krātera apmales jau sen varēja plūst vai sūkties silts ūdens.



Golfa ratu izmēra roveri tikai turpināja čīkstēt, turpinot veikt novērojumus gadus pēc garantijas termiņa beigām.

Spirit nokļuva mīkstās smiltīs 2009. gada maijā pēc tam, kad slikts ritenis apdraudēja rovera mobilitāti. Robotam neizdevās manevrēt tādā stāvoklī, kas būtu novirzījis saules paneļus pret sauli 2009.-2010. Gada Marsa ziemas laikā, un tas pārtrauca sazināties ar Zemi 2010. gada martā.

NASA 2011. gada maijā pasludināja Spirit mirušu, nosakot hipotermiju kā iespējamo cēloni. Bet Opportunity joprojām ir aktīvs un modrs planētu pētnieks.

NASA

NASA braucējs Opportunity Mars ar šo panorāmas kameru uzņēma šo attēlu mozaīku 2012. gada janvāra vidū. Tas parāda vēja pārņemto skatu uz ziemeļiem (pa kreisi) uz ziemeļaustrumiem (pa labi) no vietas, kur Opportunity pavada piekto Marsa ziemu, neoficiāli nosaukts atsegums ” Greeley Haven. '(Attēla kredīts: NASA/JPL-Caltech/Cornell/Arizona State Univ.)

Studē Endeavour krāteri

Pēc trīs gadu pārgājiena Opportunity 2011. gada augustā ieradās 14 jūdžu platumā (22 kilometrus) esošajā Endeavour krāterī. Nākamos mēnešus roveris pavadīja, lienot pa Endeavour malu, kur nesen atklāja pētnieku teikto. pagaidām labākais pierādījums šķidram ūdenim uz senā Marsa.

Decembrī Opportunity atrada labu vietu, kur gaidīt gaidāmo Marsa ziemu - akmeņainu atsegumu, kas neoficiāli nosaukts Greeley Haven. Atrašanās vieta ļauj roverim noliekt savus saules paneļus uz ziemeļiem aptuveni 15 grādu leņķī, maksimizējot jaudu, ko tas var iegūt no saules, lai paliktu silti, aktīvi un veseli, sacīja pētnieki.

Iespēja ziemu neizguļ. Tas paliks nomodā, lai gan relatīvi nekustīgs, pētot Greeley Haven klintis un uzņemot panorāmas attēlus no apkārtnes. Un, pats galvenais, tas pārraidīs radio signālus uz Zemi.

Misijas zinātnieki izsekos šiem signāliem, izmantojot Opportunity kustību attiecībā pret Zemi Marsa rotācijas starpniekserveris , Sacīja Kallass. Tādējādi zinātniekiem vajadzētu būt iespējai iegūt ļoti precīzus planētas griešanās mērījumus.

Viņi izmantos šo informāciju, lai izdarītu secinājumus par Marsa noslēpumaino iekšējo struktūru - piemēram, cik liels ir planētas kodols un vai šis kodols ir šķidrs vai ciets.

'Pilnīgi jauna nosēšanās vieta'

Ziemas saulgrieži Opportunity vietā nāk marta beigās; dažus mēnešus pēc tam, sacīja Kallass, saules enerģijai vajadzētu būt pietiekami spēcīgai, lai ļautu roverim atkal kustēties. [Marss izpētīja: nolaišanās un rovers kopš 1971. gada (infografika)]

Tajā brīdī plāns ir nosūtīt robotu uz dienvidiem pa Endeavour malu uz vietu, kas atrodas aptuveni 1, 8 jūdzes (3 km) attālumā un ko sauc par Cape Tribulation. Marsa orbītā esošie kosmosa kuģi Cape Tribulation ir atklājuši māla minerālus, kas veidojas ūdenī, tāpēc komanda vēlas iespēju izpētīt šo teritoriju.

'Tas daudz runā par Marsa biopotenciālu un apdzīvojamību senā pagātnē,' Kallass sacīja guesswhozoo.com. 'Mēs gribam tur doties. Tas atrodas dažās izaicinošās nogāzēs, dažās 30 grādu nogāzēs, un mums būs jāveic daži Marsa alpīnisti. Tātad tas būs iespaidīgs piedzīvojums ar roveri, lai nokļūtu šajās vietās. '

Misijas zinātnieki vēlas izpētīt milzīgus krātera laukumus, kas piedāvā daudz iespējamu jaunu atklājumu.

'Endeavour ir kā pilnīgi jauna nosēšanās vieta, un mēs patiešām līdz šim esam tikai saskrāpējuši virsmu,' e -pastā guesswhozoo.com pastāstīja roveru galvenais pētnieks Stīvs Squyres no Kornela universitātes.

Rekorda dzīšana

Neskatoties uz artrīta locītavu Opportunity robotizētajā rove, rovera veselība kopumā ir laba, sacīja Kallass. Tomēr misijas komanda neuztver novecojošā robota nepārtraukto darbību kā pašsaprotamu.

'Katra diena ir kā dāvana,' sacīja Kallass. 'Mēs vienkārši turpinām uzlādēt uz priekšu, it kā katra diena būtu mūsu pēdējā diena, un mēs vēlamies maksimāli palielināt zinātni, ko varam darīt ar šo transportlīdzekli.'

Lai gan zinātne joprojām ir komandas galvenā prioritāte, Kallass sacīja, ka vēlētos, lai Opportunity atzīmētu arī vienu lielu izpētes pagrieziena punktu.

Padomju Savienības robotam Lunokhod 2 patlaban pieder rekords par lielāko nobraukto attālumu pa citas pasaules virsmu. Bezpilota roveris uz Mēness 1973. gadā veica 23 jūdzes (37 km).

Opportunity odometrs šobrīd rāda 34,35 km (21,35 jūdzes).

'Es gribu pārspēt šo rekordu,' sacīja Kallass. 'Pēc ziemas es ceru šo rekordu atspēkot un pretendēt uz garāko attālumu, ko šķērsojis cits transportlīdzeklis aiz Zemes.'

Jūs varat sekot guesswhozoo.com vecākajam rakstniekam Maikam Vallam Twitter: @michaeldwall . Sekojiet guesswhozoo.com, lai iegūtu jaunākās ziņas par kosmosa zinātni un izpēti Twitter @Spacedotcom un tālāk Facebook .