8 kāju ekstremofīli ķēmi pārdzīvos cilvēci (un varbūt sauli)

Neliela tardigrāda ārkārtējs tuvplāns, kas pazīstams arī kā

Neliela tardigrades ārkārtējs tuvplāns, kas pazīstams arī kā “ūdens lācis”. Jauns pētījums liecina, ka sīkās astoņkājainās radības varētu būt pēdējās izdzīvojušās uz Zemes, pārdzīvojot cilvēci. (Attēla kredīts: Oksfordas Universitāte)





Astoņkāju mikrodzīvnieks, ko sauc par tardigrādi, varētu izdzīvot gandrīz visu ceļu līdz saules nāvei, liecina jauns pētījums-ilgi pēc tam, kad cilvēki ir vēsture.

Pētījumā no Hārvardas un Oksfordas universitātēm tika detalizēti aprakstīti draudi dzīvībai uz Zemes miljardiem gadu, atklājot, ka Zemi satricinošie asteroīdi, tuvumā esošie supernovas sprādzieni un gamma staru uzliesmojumi, visticamāk, nespēs pilnībā sterilizēt Zemi (izvedot mazos tardigrādes process).

Tardigrades, kuru garums parasti ir mazāks par milimetru (0,04 collas), ir gandrīz neiznīcināmi , dažas no izturīgākajām dzīvības formām uz Zemes. Viņi var izdzīvot līdz 30 gadiem bez ēšanas, un tos var sasaldēt, vārīt, sasmalcināt zem intensīva spiediena un pakļaut kosmosa vakuumam un starojumam bez sliktas ietekmes. Dzīvnieks, kurš dzīvo ūdenī (un pazīstams arī kā “ūdens lācis”), var izdzīvot līdz 60 gadiem, teikts Oksfordas universitātes paziņojumā. [ Zemes “svešās” radības var atklāt norādes par ārpuszemes dzīvi ]



'Daudzi iepriekšējie darbi ir vērsti uz' pastardienas 'scenārijiem uz Zemes-astrofiziskiem notikumiem, piemēram, supernovām, kas varētu iznīcināt cilvēci,' Deivids Sloans, jaunā darba līdzautors un pētnieks Oksfordā, teikts paziņojumā . 'Mūsu pētījumā tā vietā tika uzskatīta viscietākā suga - tardigrade. Tā kā mēs šobrīd nonākam astronomijas stadijā, kur esam redzējuši eksoplanētas un ceram drīzumā veikt [uz šīm planētām] spektroskopiju, meklējot dzīvības parakstus, mums jācenšas noskaidrot, cik trausla ir šī viscietākā dzīve. ”

'Mums bija pārsteigums, ka mēs atklājām, ka, lai gan tuvumā esošās supernovas vai liela asteroīda ietekme cilvēkiem būtu katastrofāla, tardigrādes varētu tikt neietekmētas,' viņš piebilda. 'Tāpēc šķiet, ka dzīvi, kad tā sāk darboties, ir grūti pilnībā iznīcināt. Milzīgs sugu vai pat visu ģinšu skaits var izzust, bet dzīve kopumā turpināsies. ”

Pētnieki jaunā dokumentā sīki aprakstīja, kas notiks ar katru no šiem draudiem, šodien izlaists (14. jūlijs) žurnālā Scientific Reports.



Jauns pētījums pēta veidus, kā mazie organismi, kurus sauc par tardigrādēm, varētu izturēt pat tad, ja Zeme saskartos ar gamma staru uzliesmojumiem, supernovas sprādzieniem vai nāvējošiem asteroīdiem. Tikai saules nāve beidzot tos izdarītu (visticamāk).

Jauns pētījums pēta veidus, kā mazie organismi, kurus sauc par tardigrādēm, varētu izturēt pat tad, ja Zeme saskartos ar gamma staru uzliesmojumiem, supernovas sprādzieniem vai nāvējošiem asteroīdiem. Tikai saules nāve beidzot tos izdarītu (visticamāk).(Attēla kredīts: ESA/Dr Ralph O. Schill)

Kā Zeme varētu nomirt?

Gamma staru uzliesmojumi, visspēcīgākie sprādzieni Visumā, ir radiācijas strūklas, kas, iespējams, izdalās, kad zvaigzne pēc īpaši spēcīga supernovas sprādziena sabrūk melnajā caurumā. Ja viens no šiem sprādzieniem notiktu pietiekami tuvu Zemei, virzoties taisni pretī planētai, tas varētu izņemt Zemes ozona slāni, atstājot Zemes iedzīvotājus pakļauti nāvējošajam radiācijas līmenim, rakstīja pētnieki. Bet dzīve, kas dzīvoja zem zemes vai lielās ūdenstilpēs, būtu pasargāta no kaitējuma un varētu izdzīvot, ieskaitot tardigrādi.



Lai uzvārītu Zemes okeānus, pētnieki rakstīja, ka gamma staru pārrāvumam vajadzētu notikt mazāk nekā 40 gaismas gadu attālumā, ja tas būtu vērsts tieši pret Zemi.

Parasta, mazāk jaudīga supernova radītu tādas pašas radiācijas briesmas, taču, lai iztvaicētu okeānus un sterilizētu planētu, tai vajadzētu būt tikai 0,14 gaismas gadu attālumā no Zemes. Viens gaismas gads, attālums, ko gaisma veic gada laikā, ir aptuveni 6 triljoni jūdžu (10 triljoni kilometru).

Asteroīds slepkava var aizēnot debesis ar gruvešiem, nogalinot dzīvību, kas balstās uz saules gaismu, vai pat noved pie Zemes atmosfēras zuduma. Bet dzīvība varētu dzīvot dziļi okeānā vai savākt pārtiku no vulkāniskajām atverēm, sacīja pētnieki. Mazāk nekā 20 zināmi asteroīdi un pundurplanētas, tostarp Vesta un Plutons, būtu pietiekami spēcīgs, lai ar to triecieniem uzvārītos Zemes okeāni - un neviens no tiem tuvākajā laikā netiks virzīts uz Zemi.

Aprēķinot katra no šiem notikumiem varbūtību un ņemot vērā paaugstināto temperatūru un spiedienu, kurā tardigrades var izdzīvot, pētnieki atklāja neticami niecīgu varbūtību, ka 10 miljardu gadu laikā notiktu okeāna vārīšanās, mūža beigas.

Saule kādreiz pārvērtīsies par sarkanu milzu zvaigzni un paplašināsies līdz pat lielākam diametram nekā Zemes orbīta. Bet pirms šī brīža zvaigzne kļūs karsta un pietiekami tuvu, lai uz visiem laikiem sterilizētu Zemi, pirms planētas patērēšanas vai tās izspiešanas no orbītas izvārītu pasaules okeānus, beidzot beidzot tardigrādu valdīšanu. [ Saules nāve: kā tā iznīcinās zemi (infografika) ]

(Un pat tad, pētnieki teica rakstā, pastāv iespēja, ka planētas orbītu pietiekami traucēs tās zvaigznes izplešanās, un tā tiks agri nogāzta, klīstot pa galaktiku negodīga pasaule . Zinātnieki ir apsprieduši iespēju, ka tādas radības kā tardigrades kādu laiku varētu izdzīvot uz brīvi peldošas planētas.)

Skatoties uz āru

Pētījumi liecina, ka Marss kādreiz bija labāki dzīves apstākļi , ieskaitot biezāku atmosfēru un ezerus un strautus. Ja dzīvība, kas attīstījusies uz tādām planētām kā Marss, ir kaut kas līdzīgs tardigrādēm, tā saglabāsies, neskatoties uz planētas pašreizējiem neviesmīlīgajiem apstākļiem, sacīja pētnieki.

'Ir grūti iznīcināt visas dzīvības formas no apdzīvojamas planētas,' teikts pētījuma līdzautora un Hārvardas astronomijas katedras Avi Lēba paziņojumā. 'Marsa vēsture liecina, ka tajā kādreiz bija atmosfēra, kas varēja atbalstīt dzīvību, kaut arī ekstremālos apstākļos. Organismi ar līdzīgām radiācijas un temperatūras pielaidēm kā tardigrades šādos apstākļos varētu ilgstoši izdzīvot zem virsmas. ”

Līdzīgi, Saturna mēness Enceladus un Jupitera mēness Europa zemūdens okeānos var būt vulkāniskās atveres, kas nodrošina siltumu, līdzīgi vietām, kur tardigrades var attīstīties dziļi zem Zemes jūras, viņš teica.

'Tardigrades ir tikpat tuvu neiznīcināmām, kā tas nonāk uz Zemes, taču ir iespējams, ka citur Visumā ir arī citi elastīgi sugu piemēri,' piebilda Rafaels Alvess Batista, līdzautors un pētnieks Oksfordā. 'Ja tardigrades ir Zemes izturīgākās sugas, kas zina, kas vēl tur ir?'

Nosūtiet e -pastu Sārai Levinai uz slewin@guesswhozoo.com vai sekojiet viņai @SarahSkaidro . Seko mums @Spacedotcom , Facebook un Google+ . Oriģināls raksts par guesswhozoo.com .